Top

Динозавры вымерли из-за водорослей

Массовые вымирания видов в течение земной истории (например, гибель динозавров 65 миллионов лет назад) были обусловлены не катастрофическими катаклизмами, а микроскопическими водорослями, считают ученые.

В рамках нового исследования ученые провели анализ геологических отложений, соответствующих периодам массовой гибели видов. В результате им удалось установить, что в эти периоды наблюдался рост численности водорослей. По словам ученых, именно этот рост мог быть ответственным за вымирание видов.

Ученые предположили, что  падение крупного небесного тела привело к попаданию в океаны большого количества минеральных веществ, а  это, в свою очередь, вызвало бурный рост микроскопических водорослей, многие из которых выделяют в ходе жизнедеятельности токсические вещества. Токсины с водой попадают в ткани растений, а оттуда - в живые организмы. Таким образом, из-за постепенного отравления токсинами и произошло вымирание динозавров.

Но эта теория не является единственным возможным вариантом гибели динозавров. Совсем недавно ученые предположили, что древние ящеры могли отравиться диоксидом серы, т.е.  погибнуть из-за извержений вулканов.
Читать далее…

Самолеты уже используют биотопливо

Ведущая японская авиакомпания Japan Airlines Corp провела успешный тестовый полет самолета Боинг-747, заправленного биотопливом, изготовленным из растения Camelina (рыжик). Рыжик - однолетняя трава, относящаяся к масляничным. До сих пор использовалась в косметологии.

Авиалайнеру удалось преодолеть несколько сотен километров от токийского аэропорта Ханэда до отдаленных японских островов в Тихом океане и вернулся обратно. Самолет был наполовину заправлен биотопливом и авиакеросином. Взлет осуществлялся на авиакеросине, а дальнейший полет и посадка - на биотопливе.

Кстати, первый в мире полет авиалайнера с использованием биотоплива успешно осуществила в феврале 2008 года британская компания Virgin Atlantic. Затем аналогичный эксперимент успешно провели три новозеландские и одна американская авиакомпания. Читать далее…

Водоросли оказались любителями танцев

16 января 2009, 18:46
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Команда ученых из Великобритании и Японии обнаружила, что в определенных условиях водоросли рода Volvox начинают “танцевать”. Препринт работы, в которой авторы описывают и объясняют необычное поведение водорослей, доступен на сайте arXiv.org.

Зеленые водоросли рода Volvox являются подвижными колониальными водорослями, обитающими в пресных водах. Колонии вольвокса имеют сферическую форму и состоят из отдельных клеток, соединенных слизью. Колония передвигается благодаря биению жгутиков составляющих ее клеток.

Наблюдая за движениями колоний вольвокса, ученые во главе с Раймондом Гольдштейном (Raymond Goldstein) из Кембриджского университета, обнаружили, что при приближении к твердой поверхности колонии начинают вести себя необычно. Когда две колонии подплывают, например, к нижней части стеклянного сосуда, они начинают “вальсировать” вокруг друг друга. То есть, вместо независимого поведения колоний, исследователи обнаружили между ними некую “связь”.

Распределение массы в колониях вольвокса неравномерно: от нижней части отпочковываются дочерние колонии. Поэтому при движении колония легко закручивается вокруг своей оси. При приближении к дну сосуда две колонии начинают вращаться вокруг друг друга, практически соприкасаясь. Когда колония становятся слишком тяжелыми для того, чтобы плыть вверх, они продолжают “парить” над поверхностью, обращаясь вокруг партнера. Читать далее…


Bottom