Top

Муравьи научились вычислять обманщиц по запаху

Энтомологи из Университета Аризоны определили, что неспособные к размножению рабочие муравьи способны вычислять обманщиц, готовых оставить потомство, по запаху. В пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, исследователи описывают серию опытов, в результате которых они смогли сделать такой вывод. Статья ученых опубликована в журнале Current Biology.

Муравьи являются общественными насекомыми с жесткими “нормами поведения”. В каждой колонии есть одна самка (у некоторых видов несколько) - она получила название королевы - которая может оставить потомство. Другие самки являются неполовозрелыми и ухаживают за ней и отложенными ей яйцами. Несмотря на четко определенную структуру, некоторые насекомые пытаются обманывать своих сородичей. Однако общий порядок в колониях остается неизменным, несмотря на наличие “жуликов”. Каким-то образом честные члены муравьиного общества вычисляют их и возвращают на “путь истинный”.

Авторы данной работы решили проверить, как именно насекомые это делают. Все эксперименты они проводили на муравьях вида Aphaenogaster cockerelli. Энтомологи выяснили, что “жуликов” выдает особое соединение, выделяющееся на их внешние покровы в том случае, если самка готова к размножению. Это соединение родственно веществу, которое покрывает яйца, отложенные королевой.

Чтобы проверить, действительно ли обнаруженное соединение позволяет стерильным муравьям отличить обманщицу, ученые покрыли им “честное” насекомое и вернули обратно в колонию. Почувствовав запах, остальные муравьи набросились на “опытную модель” и начали кусать ее. Такая реакция была типичной для колоний, в который присутствовала королева. Во второй серии экспериментов помеченное насекомое помещали в колонию, где королевы не было. В этом случае остальные муравьи не обращали внимания на “обманщицу поневоле”. Читать далее…

Самцы динозавров оказались наседками

19 декабря 2008, 15:54
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Результаты сразу двух групп исследователей указывают на то, что в семье динозавров забота о кладке была “мужским” делом, сообщает Science NOW. Работы ученых опубликованы в журнале Science.

Первая группа исследователей из Университета штата Монтана изучала птиц (которые являются ближайшими родственниками динозавров). Собрав данные о 433 видах, им удалось найти взаимосвязь между размером тела конкретного вида, размером его кладки яиц и тем, какой пол занимается высиживанием потомства.

Ученые выяснили, что при фиксированном значении массы тела наибольшие гнезда у тех птиц, у которых яйца высиживает самец. На втором месте оказались “женские” гнезда, а на третьем - кладки, о которых совместно заботились оба партнера. Экстраполируя полученные данные, ученые пришли к выводу, что, по крайней мере, у трех родов древних ящеров - Oviraptor, Citipati и Troodon - высиживанием яиц занимались самцы.

Другая группа исследователей из Университета штата Флорида изучала структуру костной ткани особей, которые занимались высиживанием яиц. Анализ показал, что в костях животных отсутствовали изменения, характерные для откладывающих яйца особей. Это указывает на то, что динозавры, высиживавшие яйца, их не откладывали. Читать далее…

Муравьи способны эффективно избегать “пробки”

Немецкие энтомологи обнаружили у муравьёв способность эффективно избегать “пробок”, пишет газета The Daily Telegraph. Пре-принт статьи, в которой учёные описывают своё открытие, доступен на сайте arxiv.org.

Исследователи давно обратили внимание, что на подходах к муравейникам почти никогда не возникает заторов, хотя множество насекомых снуют в разные стороны. Учёные под руководством Дирка Хелбинга (Dirk Helbing) из Дрезденского технологического университета решили изучить, как именно муравьи регулируют свои передвижения.

Они создали две дороги - короткую и длинную, - ведущие от муравейника к запасам сахарного сиропа. В нескольких местах дороги пересекались. На перекрёстках муравьи могли сменить маршрут с короткого на длинный и наоборот. Сначала муравьи добирались до сиропа по длинной дороге, однако вскоре некоторые из них обнаружили альтернативный путь. Ещё через некоторое время большая часть насекомых переключилась на него, следуя на запах феромонов, оставленных первопроходцами.

Очень быстро на короткой дороге скопилось большое количество насекомых, и вот-вот должен был образоваться затор. Тогда муравьи, которые возвращались в муравейник, на перекрестках физически стали препятствовать муравьям, двигающимся от “дома”, свернуть на короткую дорогу. По словам энтомологов, эти действия не были сознательными: просто на перекрестках не было достаточно места, чтобы двое насекомых могли разойтись. Таким образом, часть потока “отсекалась” от быстрого маршрута и “пробок” на нем не возникало.

Хелбинг считает, что это открытие окажется полезным для решения проблемы дорожных “пробок” и передачи данных по сетям. Затруднения, например, на дороге возникают во многом из-за того, что каждый участник движения принимает решения о действиях независимо от других. Такие действия трудно предсказать и, соответственно, трудно контролировать. Читать далее…

Потребление кофеина во время беременности уменьшает вес малыша

5 ноября 2008, 18:25
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Употребление во время беременности даже незначительных количеств кофеина отрицательно сказывается на весе новорожденных детей, говорится в статье, опубликованной британскими учёными в журнале British Medical Journal.

Кофеин - это вещество растительного происхождения, оказывающее стимулирующее действие на нервную систему. Кофеин содержится в чае, кофе, коле, а также в шоколаде и какао.

Британские учёные из университета Лестера и университета Лидса провели исследование действия кофеина на протекание беременности более двух тысяч женщин в возрасте около 30 лет. Учёные оценивали потребление женщинами различных продуктов, содержащих кофеин, а также определяли их индивидуальные особенности усвоения кофеина по образцам слюны.

Расчёты показали, что потребление на протяжении любого из триместров беременности 100 миллиграммов кофеина в день, что эквивалентно одной чашке кофе, приводит к снижению веса новорожденного в среднем на 50 граммов, а потребление более 300 миллиграммов кофеина - к снижению веса на 70 граммов.

По словам учёных, это немного по сравнению со средним весом новорожденных - 3 килограмма - тем не менее, такое снижение веса способно влиять на здоровье малышей в первые дни жизни.

Как отмечают авторы работы, исследование указывает на возможное токсичное действие кофеина на вынашиваемых детей. По их словам, в британском правительстве уже рассматривают возможность изменения рекомендуемых норм потребления кофеина с 300 миллиграммов в день на 200 миллиграммов. Читать далее…

Большие носы у неандертальцев возникли

28 октября 2008, 13:01
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Носы большого размера, характерные для неандертальцев, не являются адаптацией к конкретным условиям, скорее всего, это достаточно случайное приобретение, говорится в статье, опубликованной американскими палеонтологами в журнале Journal of Human Evolution.

Известно, что люди, живущие в холодном климате, имеют узкие носы, так как это помогает увлажнять и нагревать воздух, поступающий в лёгкие. Широкие носы характерны для южных народов, что помогает им охлаждать тело в жаркую погоду.

То, что неандертальцы имели большие широкие носы, озадачивало учёных, так как они жили в холодном климате в ледниковый период. По одной из теорий, у неандертальцев был большой рот и мощные челюсти для пережёвывания жёсткой пищи, поэтому они также имели нос большого размера.

Учёные из университета Айовы решили проверить это утверждение. Они провели измерения разных частей лица у неандертальцев и людей, как вымерших, так и современных. Исследователи обнаружили, что действительно существует связь между большими размерами рта и носа, но она недостаточно сильная, чтобы объяснить “носатость” неандертальцев.

Вместо этого учёные обнаружили другую закономерность: чем более выдвинуто лицо вперед, тем больше нос. Это оказалось справедливо и для современных людей.

“Если вы хотите изменить ширину носа, просто выдвините впёред лицо”, - утверждает один из авторов исследования доктор Натан Холтон из университета Айовы, слова которого приводятся на сайте журнала New Scientist.

По его словам, у неандертальцев были вытянутые вперёд лица, поэтому и носы были большими. При этом внутри носовые ходы неандертальцев были действительно узкими, что обеспечивало нагревание проходящего через них воздуха, отметил учёный. Читать далее…

Отсутствие обоняния продлевает червям жизнь

27 октября 2008, 18:06
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Американские исследователи обнаружили, что реагент, который лишает червей способности ощущать запахи, продлевает их жизнь. В пресс-релизе, опубликованном на сайте Университета Вашингтона в Сент Луисе, авторы работы уточняют, что условия содержания и диета червей-долгожителей не отличались от условий, в которых обитали “обычные” черви.

Учёные начали своё исследование несколько лет назад. Они искали препараты, которые увеличивают продолжительность жизни Caenorhabditis elegans - микроскопического червяка, которого часто используют как модель биохимических исследований. В частности, такое действие оказывал этосукцимид - лекарство, применяемое для подавления припадков у людей. В среднем черви, подверженные воздействию этого препарата, жили на 29 процентов дольше остальных.

Исследователи выяснили, что эффект этого антиконвульсанта аналогичен эффекту некоторых мутаций, которые ингибируют активность определённых чувствительных нейронов. После воздействия этосукцимида C. elegans теряли обоняние.

Полученные учёными результаты могут объяснить хорошо известный эффект увеличения продолжительности жизни при низкокалорийной диете. Он был показан, в частности, для C. elegans и для дрожжей. Организмы, помещённые в условия недостатка еды, в среднем жили дольше чем обычно. По мнению одного из авторов работы, Керри Корнфелда (Kerry Kornfeld), именно способность обонять пищу является определяющей для изменения метаболизма живых существ и увеличения продолжительности жизни.

Когда черви ощущают, что вокруг достаточно пищи, их метаболизм перестраивается. C. elegans “настраиваются” быстрое переваривание еды, быстрый рост и, соответственно, быстрое старение. В условиях недостатка питательных веществ (а черви без обоняния “считают”, что вокруг нет пищи) организм “решает” замедлить усвоение пищи, более экономно расходовать энергию и, как результат, жить дольше. Читать далее…

Ультрафиолетовый микроскоп с рекордным разрешением назван изобретением года

22 октября 2008, 21:15
Метки: , ,
Рубрика: Изобретения 

Новый микроскоп, разработанный совместными усилиями физиков из Колорадо и Беркли при участии российских учёных из физического института имени Лебедева, был признан одним из ста лучших изобретений года. В пресс-релизе Университета Колорадо сообщается, что новый прибор позволяет без специальной обработки образцов наблюдать процессы с характерными масштабами в десятки нанометров. Также мощный источник ультрафиолета позволит проводить сверхскоростную съёмку различных процессов с выдержкой вплоть до одной миллиардной доли секунды.

Специальные зеркала для ультрафиолетового излучения были изготовлены в физическом институте имени Лебедева - в лаборатории рентгеновской оптики. Меньшая длина волна ультрафиолетового излучения по сравнению с видимым светом, помимо лучшей разрешающей способности (способности разделить изображение двух близких точек), приводит и к более жёстким требованиям, которые предъявляются к оптике. Физики использовали специальные многослойные покрытия: согласно описанию на сайте лаборатории, такие зеркала могут быть использованы и для ещё более совершенных рентгеновских микроскопов.

Проблема с ограничением разрешающей способности микроскопа может так же быть решена заменой света на электронный пучок в электронном микроскопе или использованием специальной сверхтонкой иглы для сканирования поверхности. В таких микроскопах достигается ещё большее увеличение - но либо ценой специальной подготовки и фиксации образцов, либо за счёт длительного времени сканирования. Ультрафиолетовые и рентгеновские микроскопы лишены таких недостатков. Читать далее…

Ношение контактных линз может привести к слепоте

21 октября 2008, 13:32
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Ношение контактных линз способствует заражению глаз патогенными разновидностями амёб, что может привести к тяжелой инфекционной болезни и слепоте, предупреждают ученые с Канарских островов в статье, опубликованной в Journal of Medical Microbiology.

Исследование, проведенное учёными из Университета Ла Лагуны, показало, что контейнеры для контактных линз очень часто заражены разновидностью амёбы - Acanthamoeba, которая не может быть убита обычными растворами для контактных линз.

Acanthamoeba - один из самых распространенных типов простейших, встречается в почве и в проточной воде. Некоторые виды этой амёбы могут вызывать инфекции у человека, в частности, амёбный кератит - воспаление роговицы, которое может привести к слепоте.

Так как амёба может встречаться в плавательных бассейнах и водопроводной воде, люди, которые носят линзы во время купания или используют водопроводную воду, чтобы промывать контейнеры для них, увеличивают риск инфекции.

“Распространённость этих инфекций выросла в последние 20 лет по всему миру главным образом из-за того, что люди стали носить контактные линзы. Когда люди промывают контейнеры для линз водопроводной водой, они загрязняют их амёбами. Затем они могут попасть на линзы и жить между линзами и глазами. Особенно беспокоит то, что растворы для контактных линз, которые есть в продаже, не убивают амёб”, - отмечает один из авторов исследования, Базилио Валладарес (Basilio Valladares) из Университета Ла Лагуны. Его слова приводятся в сообщении британского Общества общей микробиологии. Читать далее…

Следующая »


Bottom