Top

Компьютерные игры-стратегии помогают сохранить здравый ум в старости

Компьютерные игры-стратегии помогают людям в возрасте старше 60 лет сохранить и улучшить мыслительные способности, говорится в статье, опубликованной в журнале Psychology & Aging учеными из университета Иллинойса в в Урбане-Шампэйн.

Это первое исследование, которое показало влияние стратегических компьютерных игр на познавательные навыки, не связанные непосредственно с игрой, отмечает автор статьи, профессор Артур Крэмер (Arthur Kramer), слова которого приводятся в сообщении университета.

Прежние эксперименты, направленные на улучшение мыслительных способностей, таких как кратковременная память, показывали, что их участники улучшают свои способности только в выполнении тех задач, которые ставились перед ними в лаборатории, но не в повседневной жизни.

В эксперименте участвовали 40 пожилых людей, половина из которых около 24 часов в неделю играла в стратегическую игру Rise of Nations, в которой игрок должен создавать и развивать собственное государство, его армию и экономику, расширять его территорию, улучшать состояние населения.

“Вам нужны купцы, вам нужна армия, чтобы защитить себя, вы должны расходовать ресурсы на образование и пищу. Эта игра заставляет планировать и распределять ресурсы - тренировать навыки, которые, по моему мнению, очень важны для пожилых людей”, - говорит один из авторов статьи, Чандрамалика Базак (Chandramallika Basak). Читать далее…

Ученые завершили черновой вариант расшифровки генома сои

9 декабря 2008, 23:17
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

Американские ученые закончили черновой вариант расшифровки генома сои, сообщается на сайте Объединенного института исследования генома, входящего в структуру министерства энергетики США. Полученная последовательность ДНК выложена в свободный доступ.

Геном сои, латинское название которой Glycine max, стал одним из самых сложных растительных геномов, расшифрованных на сегодняшний день. Его длина составляет около миллиарда пар нуклеотидов - примерно треть от размера генома человека. По предварительным оценкам, в геноме сои содержится приблизительно 66 тысяч генов - в два раза больше, чем у Homo sapiens.

Ученые определили на хромосомах Glycine max положение около 5,5 тысяч генетических маркеров, которые связаны, в первую очередь, с генами, влияющими на рост сои и продукцию в ней жиров и белков. Манипуляции с этими генам позволят селекционерам увеличить ценность растения для человека. Читать далее…

Ученые нашли связь между землетрясениями и извержениями вулканов

9 декабря 2008, 17:00
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Британские ученые заявили, что им удалось обнаружить связь между землетрясениями и извержениями вулканов. Согласно данным исследователей, опубликовавших свою статью в журнале Earth and Planetary Science Letters, в течение года после сильных землетрясений вулканы активизируются в среднем в четыре раза чаще нормы. Коротко основные положения работы приведены на портале Science NOW.

В своей работе ученые проанализировали данные о землетрясениях и извержениях, произошедших на Чили за 150 лет. Они пришли к выводу, что землетрясения влияют на вулканы, находящиеся на расстоянии до 1000 километров от эпицентра. Всего было изучено 15 вулканов.

Как рассказал один из авторов исследования журналистами BBC, ученые не ожидали, что зона влияния землетрясений окажется такой большой. Кроме того, извержения вулканов наблюдались не сразу после землетрясений, а спустя довольно значительный промежуток времени. Исходя из наблюдаемой картины, исследователи предположили возможный механизм воздействия землетрясений на вулканическую активность. Сейсмические волны, распространяющиеся от эпицентра землетрясения, вызывают перемешивание магмы, которая впоследствии выплескивается из жерла вулкана. Однако для ее выхода на поверхность, необходимо, чтобы давление внутри вулкана достигло порогового значения. Именно медленным повышением давления объясняется задержка во времени реакции. Читать далее…

Ученые доказали способность собак к зависти

8 декабря 2008, 16:32
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Ученые обнаружили у собак способность переживать такие сложные эмоции как зависть. Такой вывод был сделан по результатам исследования, проведенного специалистами из Венского университета, сообщает газета The Sunday Times.

Нейробиолог Фридерик Ранге (Friederike Range) наблюдал за собаками, с которыми намеренно несправедливо обращались. Он заключил, что при этом животные испытывают острое чувство зависти к тем питомцам, с которыми обходились ласково. Ранге доложил о полученных им результатах на одной из конференций, посвященной поведению животных.

Зависть, наравне со смущением, гордостью и другими сложными чувствами, психологи относят к так называемым вторичным эмоциям, для проявления которых необходимо наличие “чувства самости”. До недавнего времени считалось, что вторичные эмоции свойственны только приматам, а более примитивные животные способны испытывать только простые первичные эмоции (первичными эмоциями являются, например, радость, гнев или удивление). Читать далее…

Размножение растений поставило ученых в тупик

4 декабря 2008, 12:58
Метки: , , , ,
Рубрика: Исследования 

Американские ботаники и зоологи, изучавшие леса на границе Джорджии и Южной Каролины, обнаружили странное явление. Растения, чьи семена не приспособлены для переноса ветром, размножались, заселяя удаленные друг от друга участки. По утверждению зоологов, звери и птицы обычно не употребляют подобных семян в пищу, так что объяснить эффект распространением с пометом должно быть невозможно. Как подчеркивается в пресс-релизе Университета Флориды, подобное аномальное распространение растений вне зависимости от своей природы может привести к переоценки роли “зеленых коридоров” между лесными массивами.

Опубликовавшие свои результаты в Proceedings of the National Academy of Sciences исследователи проверили все варианты. Ряд растений в процессе эволюции выработал особую форму семян, которая помогает им преодолевать большие расстояния за счет ветра (ясень, одуванчик) - но изучаемые виды относились к бобовым, чьи стручки явно тяжелы для полета. Поедание животными и распространение с пометом - эта гипотеза была отвергнута, в свою очередь, зоологами, исследованные плоды в нормальных условиях в пищу не употребляются. Профессор Дуг Леви из Университета Флориды признал, что “зеленые коридоры между лесами помогают многим видам - в том числе и тем, распространение которых у нас не получило очевидного объяснения”.

Аспирант Калеб Хикман, другой автор статьи, тем не менее уже приступил к проверке гипотезы, отвергнутой зоологами. Собранные им образцы помета от разных видов травоядных животных были помещены в экспериментальные парники. Читать далее…

Австралийский биолог опознала известного “интернет-монстра”

2 декабря 2008, 15:48
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Глубоководное существо, запечатленное камерами глубоководного аппарата компании Shell, опознано австралийским биологом. До того как попасть к ученому, фрагмент циркулировал по глобальной сети почти год.

Специалист из университета Сиднея опознала в существе кальмара рода Magnapinna. По словам Адели Пайл, приведенным австралийским изданием The Age, взрослые особи кальмара до сих пор выловить не удавалось.

Биолог также подчеркнула, что большая часть накопленной информации о глубоководных кальмарах получена с подводных спускаемых аппаратов. Видеофрагмент, присланный Адели по электронной почте, был заснят камерой субмарины с дистанционным управлением в Мексиканском заливе.

Адели и ее студент Дэн Джонс получили видео как участники программы по сотрудничеству между учеными и представителями нефтегазовой индустрии. Используемые компанией Shell подводные аппараты могут, по словам ученых, предоставить ценную информацию для исследователей. Единственное, что ему может помешать, - это противодействие некоторых акционеров нефтяных компаний. Читать далее…

Плохая видимость в темноте помогла обезьяне стать человеком

24 ноября 2008, 11:29
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Приматы могут самостоятельно перейти на прямохождение, если им сильно сузить угол обзора, выяснили японские ученые из группы по изучению сознания и поведения НИИ общих проблем промышленных технологий.

Как сообщает информационное агентство Jiji Press, к таким выводам ученые пришли в ходе экспериментов над японскими обезьянами. Эти животные, которые обычно передвигаются на четырех конечностях, встали на задние лапы, чтобы передними нащупывать дорогу в темноте и избежать столкновения со стенами и предметами. Это происходило тогда, когда ученые надевали на обезьян очки для подводного плавания или чересчур затемненные солнечные очки, сузив таким образом угол обзора и значительно ухудшив видимость.

“На сегодняшний день есть много версий, объясняющих процесс эволюции от обезьяны к человеку, но теперь мы по крайней мере точно установили, что способность нащупывать дорогу в темном густом лесу или пещере передними лапами, передвигаясь при этом исключительно на задних, значительно расширила пределы передвижения”, - сказал руководитель научной группы Йоити Сугита (Yoichi Sugita).

“Возможно, это стало одной из причин, окончательно зафиксировавшей переход на прямохождение (у наших предков)”, - добавил ученый.

До сих пор было известно, что японские обезьяны могут ходить на задних лапах, чтобы передними нести детеныша или защищать корм от соплеменников, однако связь между прямохождением и ухудшением видимости выявлена впервые. Читать далее…

Стерильные муравьи доказали теорию Дарвина

Канадские биологи, наблюдавшие за колониями муравьев, утверждают, что их данные доказывают предположение Дарвина о том, что в сложных колониях эволюционный отбор действует не на отдельных особей, а на все сообщество в целом. Результаты ученых опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. С пресс-релизом можно ознакомиться на сайте Университета Макгилла.

В колониях муравьев не все насекомые способны к репродукции. Единственной самкой, откладывающей яйца, является королева. Рабочие муравьи стерильны и не могут оставлять потомство. До настоящего времени ученые не знали конкретных молекулярных механизмов, определяющих стерильность рабочих муравьев. Авторы данной работы смогли определить, как именно они лишаются шанса на размножение.

Ученые изучали раннее развитие насекомых, принадлежащих к двум наиболее эволюционно продвинутым подсемействам Myrmicinae и Formicinae. Они исследовали, как распределены в ооците (развивающейся оплодотворенной яйцеклетке) определенные химические факторы (молекулы РНК и белков), которые, в конечном итоге, определяют, сможет ли особь иметь потомство. Оказалось, что в ооците, который должен превратиться в королеву, эти факторы сосредоточены в одном из его концов. В ооцитах рабочих муравьев распределение веществ было нарушено. Читать далее…

« ПредыдущаяСледующая »


Bottom