Top

Ученые обнаружили “выключатель” ожирения

Ученые обнаружили у мышей фермент, “выключение” которого методами генной инженерии позволяло животным сохранять нормальный вес, несмотря на то, что они питались пищей с высоким содержанием жира и были генетически предрасположены к ожирению, говорится в статье, опубликованной на сайте журнала Nature Medicine.

“Мы открыли в жировых клетках новый фермент, который является ключевым регулятором жирового обмена и массы тела, обнаружив многообещающий пути для поиска средств для лечения ожирения”, - говорит ведущий автор исследования, профессор университета Беркли в Калифорнии Хэй Сук Сул (Hei Sook Sul). Его слова приводятся в сообщении университета.

Авторы статьи обнаружили фермент - специфичную для жировой ткани фосфолипазу A2 (AdPLA), - который запускает цепочку процессов, увеличивающих количество молекул простагландина Е2 (PGE2). Этот простагландин подавляет расщепление жира.

В эксперименте мыши, у которых был “выключен” ген, ответственный за выработку AdPLA, сравнивались с контрольной группой нормальных мышей.

В возрасте около трех недель всем мышам давали неограниченное количество очень жирной и вкусной пищи. Наличие или отсутствие фермента не повлияло на аппетит, так как обе группы животных съедали одинаковое количество пищи. Однако по мере взросления мышей расхождения в скорости набора веса становилось очевидным.

В возрасте 64 недель - возраст начала старения у лабораторных мышей - животные, лишенные фермента AdPLA, весили в среднем 39,1 грамма (вес типичный для мышей, находящихся на диете с низким содержанием жира), в то время как контрольные мыши весили почти в два раза больше - 73,7 грамма. Читать далее…

Пятое января признали самым стрессовым днем в году

5 января 2009, 15:47
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Команда британских ученых по результатам опроса жителей Великобритании заключила, что пятое января является самым стрессовым днем в году. Холодная погода, завершение рождественских и новогодних праздников, а также экономический кризис определяют повышенную раздражительность людей в этот день, уточняет газета The Daily Telegraph.

Наибольший стресс у вышедших на работу британцев вызывают громкие звуки, которые их коллеги издают во время еды. Этот фактор стресса упомянули чуть более четверти опрошенных. На втором месте оказалось шмыганье носом - оно раздражает 26 процентов респондентов. Слишком громкие разговоры по телефону вызывают негодование у 21 процента британцев.

Британские ученые исследуют трудные дни уже давно. В начале 2008 года они официально объявили, что самым тяжелым днем года является понедельник 21 января. “Невыносимость” этого дня определяется целым рядом факторов, в частности, плохой погодой, завершением праздников и невыполнением обещаний, данных себе на новый год. Читать далее…

Ученые сделали томограмму активного вулкана

22 декабря 2008, 23:00
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Ученые из Пенсильванского университета построили по экспериментальным данным трехмерную модель активного вулкана. Согласно опубликованному пресс-службой университета сообщению, для работы использовались свыше 200 датчиков, размещенных как на поверхности земли, так и на дне моря.

Собранная приборами информация о прохождении сейсмических волн позволила ученым применить принцип томографии, широко используемый в медицине. Заменив рентгеновские лучи испускаемыми сами вулканом акустическими волнами и одновременно наблюдая за объектом с разных точек, ученые смогли получить объемную картину извержения.

Согласно представленным на конференции американского геофизического союза в Сан-Франциско данным, начиная с глубины около пяти километров, канал вулкана расширяется и образует камеру, которая постоянно пополняется расплавленной магмой. Ученые смогли установить, что приток магмы со скоростью около двух кубометров в секунду приводит к росту давления, и богатая газами магма сжимается в несколько раз. Что, в свою очередь, приводит к ее резкому расширению при выходе на поверхность.

Читать далее…

Физики нашли самый простой пример хаоса

22 декабря 2008, 22:08
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Физики из Лаборатории динамики жидкостей при Массачусетском технологическом институте описали самый простой из известных пример хаотического поведения. Внимание ученых привлекли капли, “прыгающие” на поверхности мыльной пленки. О своей работе, принятой к печати в журнал Physical Review Letters, физики рассказали журналистам портала Science News.

В математике понятием хаос описывается поведение системы, которая очень чувствительна к минимальным изменениям начальных условий. Это свойство системы определяет невозможность предсказать, к какому состоянию система придет с течением времени.

Когда мыльная пленка, на которой находится капля, колеблется с невысокой скоростью, “прыжки” капли происходят периодически. При ускорении колебаний пленки, поведение капли усложняется и в конце-концов становится хаотическим.

Руководитель исследования Джон Буш (John Bush) рассказал, что наблюдение хаотического поведения жидких систем связано с большими трудностями. Читать далее…

Вселенная оказалась “правшой”

Американскому физику Майклу Лонго удалось подтвердить, что большая часть галактик во Вселенной ориентирована в правую сторону. Статья не принята к печати, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

В своем исследовании ученый использовал фотографии галактик, собранные в рамках Слоановской программы цифрового обзора неба (Sloan Digital Sky Survey). Классификация типов этих объектов пока не поддается “компьютеризации”, поэтому требуется помощь добровольцев. Например, подобной классификацией занимаются участники проекта Galaxy Zoo (иногда им даже удается открыть что-то новое).

Майкл Лонго изучал вопрос о том, сколько галактик из обнаруженных вращаются по часовой стрелке (то есть являются правосторонними), а сколько против. Согласно современным представлениям, распределение правосторонних и левосторонних галактик на небе должно быть равномерным, однако исследования показали, что правосторонние галактики доминируют.

Похожие результаты были получены Лонго некоторое время назад и встретили критику со стороны специалистов. В частности, многие из них указывали на то, что люди, анализирующие изображение, подсознательно отдают предпочтение правосторонним галактикам. Читать далее…

Самцы динозавров оказались наседками

19 декабря 2008, 15:54
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Результаты сразу двух групп исследователей указывают на то, что в семье динозавров забота о кладке была “мужским” делом, сообщает Science NOW. Работы ученых опубликованы в журнале Science.

Первая группа исследователей из Университета штата Монтана изучала птиц (которые являются ближайшими родственниками динозавров). Собрав данные о 433 видах, им удалось найти взаимосвязь между размером тела конкретного вида, размером его кладки яиц и тем, какой пол занимается высиживанием потомства.

Ученые выяснили, что при фиксированном значении массы тела наибольшие гнезда у тех птиц, у которых яйца высиживает самец. На втором месте оказались “женские” гнезда, а на третьем - кладки, о которых совместно заботились оба партнера. Экстраполируя полученные данные, ученые пришли к выводу, что, по крайней мере, у трех родов древних ящеров - Oviraptor, Citipati и Troodon - высиживанием яиц занимались самцы.

Другая группа исследователей из Университета штата Флорида изучала структуру костной ткани особей, которые занимались высиживанием яиц. Анализ показал, что в костях животных отсутствовали изменения, характерные для откладывающих яйца особей. Это указывает на то, что динозавры, высиживавшие яйца, их не откладывали. Читать далее…

Ученые обнаружили тлей-обманщиц

19 декабря 2008, 15:49
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

У тли обнаружена способность к постановке ложных целей для защиты от хищников. Такой вывод сделали ученые, изучившие поведение хищников и паразитов вблизи колонии тли. Разбросанные вокруг пустые панцири неотличимы для естественных врагов насекомых от живых особей. Для тли в колонии засоренность окружающей местности существенно повышает шансы на выживание.

Результаты работы, уже принятые к печати в открытом научном журнале BMC Evolutionary Biology, были получены путем наблюдения в лабораторных условиях за тлями и осами-паразитами Aphidiidae. Размещенные на освещенном столе в темной комнате листья с колониями тли (16 особей, 8 особей и 8 особей с 8 пустыми панцирями рядом) снимались на видеокамеру, а специальное программное обеспечение считало контакты выпущенной осы с тлями.

Как удалось установить, оса, обычно откладывающая свои яйца внутрь тела тлей, часто путает живую особь с пустой оболочкой. И если в долговременной перспективе (то есть при постоянном наличии ос-паразитов) обманные цели не спасают, то при сравнительно коротких контактах вероятность заражения каждой конкретной особи существенно снижается. Читать далее…

Корейские ученые изобрели идеальный шар для гольфа

16 декабря 2008, 09:56
Метки: , ,
Рубрика: Изобретения 

Корейские ученые просчитали, каким образом необходимо изменить поверхность шара для игры в гольф для того, чтобы он чаще попадал в лунки. Об открытии исследователей сообщает журнал New Scientist.

Поверхность обычного шара для гольфа покрыта ямками. Они необходимы для того, чтобы шар лучше “держал” направление, в котором его ударили. В ямках задерживается воздух, и образующаяся невидимая оболочка уменьшает колебания шара при полете. Кроме того, оболочка усиливает подъемный эффект при ударе с закручиванием шара. Однако стандартная поверхность имеет существенный недостаток: если клюшка заденет ямку, расположенную не по центру, шар с большой вероятностью отклонится от заданного направления.

Группа ученых из Сеульского национального института разработала новый вариант поверхности шара, который, по словам авторов изобретения, лишен описанного недостатка. Вместо ямок исследователи предлагают нанести на шар желобки, которые поделят его поверхность на сегменты различной формы (расположение желобков приведено на иллюстрации к новости). Желобки создают воздушную оболочку по тому же принципу, что и ямки. Однако площадь поверхности, занимаемая желобками, меньше, чем площадь, на которой находятся ямки. Поэтому, как утверждают создатели нового шара, вероятность попасть клюшкой в “неправильный” желобок меньше, чем в “неправильную” ямку. Степень отклонения шара от заданного направления при попадании в ямку или лунку при этом не сравнивается. Читать далее…

Следующая »


Bottom