Top

Инцест у термитов

Термиты представляют целый иной отряд класса насекомых, не относящийся к семейству муравьёв. Они гораздо ближе к тараканам, но с общественным образом жизни.

У термитов есть чёткое деление на касты – способных к размножению особей – царя и царицы термитника,  рабочих, солдат. Кроме того, есть несколько нимф, которые могут со временем вылететь из гнезда и, встретив нимфу другого пола, основать новую колонию. Интересно, что любовники отгрызают друг другу крылья после встречи, дабы партнёр из гнезда никуда не улетел.

Хозяин колонии вступает в половые отношений не только с «первичной» царицей, но и десятками других репродуктивных самок. Это не что иное, как инцест, поскольку считалось, что все особи колонии являются потомками самки и самца. Последствия кровосмешения обычны: живучесть таких особей по всему живому царству меньше, и колония постепенно вырождается. А здесь, казалось, самец оплодотворяет своих собственных дочерей.

Царица термитника, продолжительность жизни которой  гораздо меньше, чем у царя, решила проблему инцеста в гнезде с помощью клонирования. Все «вторичные царицы», которых могут быть многие десятки, – точные копии царицы-основательницы, продолжающие распространять набор её генов и после гибели их первой носительницы.

Получается, что, по крайней мере, у одного вида термитов «вторичные» царицы, с которыми он спаривается, – это дочери царицы, но не его собственные, причем  ни о каком «нагуливании» детей на стороне речь не идёт.
Читать далее…

У термитов нашли сверхскоростное оружие

25 ноября 2008, 14:28
Метки: , ,
Рубрика: Открытия 

Ученые, опубликовавшие свои результаты в последнем выпуске журнала Current Biology, засняли на скоростную кинокамеру атакующих панамских термитов Termes panamaensis. Согласно выводам биологов, эти насекомые могут претендовать на звание живых существ с самым быстрым естественным оружием на планете. Их клешня, модифицированная деталь ротового аппарата термитов-солдат, наносит удары со скоростью 70 метров в секунду, оставляя мало шансов противнику при обороне узких тоннелей термитника.

Как показали биологи из Панамы, США и Великобритании, высвобождение запасенной в предварительно изогнутых клешнях термита энергии вызывает их движение, напоминающее движение ножниц. Причем, что особенно заинтересовало исследователей, этот механизм работает прежде всего при обороне термитника, а не при охоте или защите от хищников на открытой местности.

В пресс-релизе поясняется что необходимая для поражения захватчика высокая энергия удара при малой массе самого термита может быть достигнута только за счет высокой скорости. И, как показали сделанные при помощи скоростной киносъемки измерения, среди всех известных видов членистоногих панамский термит может считаться рекордсменом. В условиях ограниченного пространства внутри тоннеля термитника большинство противников не может избежать удара, сила которого оказывается, как правило, смертельной. Читать далее…


Bottom