Top

Двойное солнце Денвера

В Денвере,  столице штата Колорадо, начиная с 1 июля 2010 года, на стене одного из зданий в центре города будет происходить удивительное световое шоу.

Светило не очень большое, но довольно яркое и внешне напоминающее оригинал, должно восходить над городом в момент заката реального Солнца и закатываться точно к настоящему рассвету. При этом искусственная “звезда” будет работать за счёт солнечной энергии.

Когда настоящее Солнце скроется за горизонтом в нижней части стены появится краешек Солнца поддельного. Оно будет плавно набирать высоту в течение нескольких часов, достигая к полуночи верхушки дома. Затем второе Солнце пойдёт на снижение, чтобы закатиться к мгновению, когда жителям Денвера покажется на глаза краешек Солнца подлинного.

Проекционное солнышко будет ярко демонстрировать зрителям все особенности Солнца настоящего, а также причуды нашего, человеческого восприятия дневной звезды: по мере подъёма искусственное Солнце будет уменьшаться в размерах, менять свой цвет: от красного в самом низу своего пути до оранжевого, жёлтого и, наконец, белого – на вершине “траектории”, ещё будут отдельные лучики, окружающие солнечный диск.

Более того, аттракцион с большой достоверностью воспроизведёт сопутствующие “проваливанию” Солнца за горизонт оптические явления: знаменитый зелёный луч, а также частый на море нижний мираж — закат “омега” или “этрусская ваза”.
Читать далее…

Юпитер оказался пожирателем своих спутников

Астрофизикам из Университета штата Аризона удалось установить, что в прошлом Юпитер поглотил множество своих спутников.

Таким образом, наблюдаемые в настоящее время луны представляют собой лишь малую долю объектов, которые “обитали” вокруг газового гиганта в течение всего времени его существования.

Работа исследователей появится в специальном сборнике Europe, посвященном спутнику Юпитера Европе, а ее краткое изложение приводит New Scientist. Препринт работы доступен на сайте arXiv.org.

В рамках своего исследования ученые интересовались четырьмя крупными спутниками газового гиганта: Ио, Европой, Ганимедом и Каллисто. Орбиты данных объектов указывают на то, что они сформировались из газопылевого диска, который располагался в экваториальной плоскости Юпитера. Целью работы исследователей, в частности, было изучение источников материала для этого диска.

Астрофизики предполагают, что основных источников было два: сам Юпитер и остатки облака, которое дало начало Солнцу. Известно, что Ио, Европа, Ганимед и Каллисто содержат большое количество тяжелых элементов. Компьютерное моделирование позволило установить, что если бы состав диска, из которого формировались спутники, был идентичен материалу, из которого состоит Юпитер, то суммарная масса этого диска должна была составлять около 2 процентов юпитерианской. Читать далее…

Найден древнейший коричневый карлик

Германские астрономы установили очередной рекорд, отыскав самый древний из всех известных нам коричневых карликов - то есть объектов, занимающих промежуточное положение между звездами и планетами. “Старичок” находится в нашей Галактике, однако к галактическому диску не принадлежит. Он входит в состав окружающего Галактику обширного гало.

Известно, что все спиральные галактики (а Млечный путь - это спиральная галактика) содержат не только сплюснутый диск с вздутием (так называемым балджем) в своей середине и спиральными ветвями из звезд и газа по краям, но и рассеянное сферическое гало, содержащее в основном старые звезды.

И если Солнце считается типичным и ничем особо не выдающимся представителем звезд, обитающих на окраине диска и родившихся сравнительно поздно, то звезды гало, как правило, отличаются исключительной древностью и необычным составом: в них значительно меньше “металлов” (на жаргоне астрономов металлами принято называть все элементы тяжелее водорода и гелия), чем в Солнце и большинстве иных звезд, составляющих галактический диск.

Звезды в галактических гало представляют собой второе поколение звезд, которое сформировалось в нашей Вселенной свыше 10 миллиардов лет назад, задолго до Солнечной системы (которой немногим более 4,5 миллиардов лет). Читать далее…

Планета распухла и облегчилась

Вокруг тусклой звезды в созвездии Центавра крутится удивительная планета: будучи в 1,5 раза больше Юпитера, она вдвое легче его. Астрономы уверены, в планете есть внутренний источник энергии, который позволяет ей так распухать. Но, что это за источник, пока остаётся загадкой.

Это необычное небесное тело, обращающееся вокруг звёздочки звёздной величины 11,5 в созвездии Геркулеса, почти в два раза больше Юпитера своими размерами, но притом меньше его по массе.

Планету за её удивительно рыхлые параметры даже обозвали «Пушок», и астрономам пришлось изрядно почесать затылки, чтобы объяснить происхождение и физические характеристики этого тела.

Теперь «Пушку» нашли почти что брата-близнеца – планету WASP-15b. Это небесное тело кружится вокруг звезды 11-й звёздной величины в созвездии Центавра, примерно в 1000 световых лет от нас.

У неё примерно та же предельно низкая плотность, и она так же близка к своей звезде, которая тоже не сильно отличается от «звезды-хозяйки» TrES-4. Однако WASP-15b заслуживает ещё более нежного названия «Пушочек» – она почти вдвое легче «Пушка». И объяснить её удивительные параметры учёные пока не в состоянии.
Читать далее…

Астрономы впервые увидели одновременно три четверти поверхности Солнца

Ученым впервые удалось увидеть одновременно три четверти поверхности Солнца, сообщает портал Space.com. Это стало возможным благодаря паре аппаратов NASA STEREO-A и STEREO-B, которые в настоящее время движутся в противоположных направлениях по орбитам вокруг Солнца.

Сейчас аппараты и звезда (которые в космическом масштабе считаются точками) образуют прямой угол. Своего максимального значения (то есть 180 градусов) этот угол должен достичь 6 февраля 2011 года. Согласно расчетам, в это время Солнце будет находиться в активной фазе своего 11-летнего цикла (недавно завершился аномально длительный период солнечного минимума).

Период собственного обращения Солнца составляет 25 дней. За это время на обратной по отношению к Земле стороне Солнца успевает произойти большое количество событий, которые остаются невидимыми для земного наблюдателя. Аппараты STEREO решат эту проблему, поскольку позволят впервые увидеть светило одновременно с двух сторон.

Уже сейчас данные, получаемые STEREO-B, опережают данные наземных наблюдений на трое суток. Это означает, что у ученых имеется 72 дополнительных часа для обнаружения и предупреждения, например, вызываемых солнечным ветром магнитных бурь. Читать далее…

В магнитосфере Земли обнаружили огромную дыру

В магнитосфере Земли, защищающей нашу планету от солнечной радиации, регулярно образуются две большие пробоины, между которыми “просачиваются” космические частицы. Такой вывод был сделан на основании данных, полученных пятью спутниками миссии THEMIS, и созданной учеными компьютерной модели поведения магнитного поля. Обобщенно выводы двух групп исследователей приводятся в пресс-релизе на сайте NASA.

Окружающее Землю магнитное поле, или магнитосфера, возникает (согласно самой распространенной гипотезе) в результате движений жидкой части земного ядра. Магнитосфера защищает Землю от воздействия высокоэнергетических космических частиц, в частности, от солнечного ветра. Заряженные частицы, летящие по направлению к нашей планете, отклоняются полем.

Однако магнитный щит все-таки пропускает некоторое количество вредных для живых организмов частиц. Утечки случаются тогда, когда магнитные поля Солнца и Земли ориентируются друг относительно друга определенным образом. До последнего времени считалось, что солнечный ветер попадает на Землю в том случае, когда линии напряженности магнитных полей противонаправлены.

Новые данные миссии THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms - “Динамика событий и макровзаимодействий во время суббурь”, сокращенно - Themis (Фемида)) доказывают, что это предположение неверно. Когда оба поля сонаправлены, Земли достигает в 20 раз больше частиц, чем когда поля ориентированы в противоположные стороны. “Дыра” приблизительно в четыре раза шире Земли и в семь раз длиннее. Читать далее…

Раскрыт секрет самой мощной вспышки на Солнце

16 декабря 2008, 17:13
Метки: , , , ,
Рубрика: Исследования 

Через два года после самой крупной солнечной вспышки за последние тридцать лет наблюдений ученым удалось раскрыть тайны аномалий, которые ее сопровождали, сообщается в пресс-релизе Космического центра Годдарда. Работа ученых принята к публикации в журнале Astrophysical Journal Letters. Взрыв, получивший рекордный класс X9, поразил ученых не только своей энергией, но и крайне необычным поведением выброшенной в околосолнечное пространство материи.

5 декабря 2006 года пятно в восточном полушарии Солнца взорвалось, высвободив энергию сотен миллионов термоядерных бомб. Столь крупное (даже по масштабам солнечной астрономии) событие было встречено на Земле с тревогой, так как после каждой вспышки наша планета подвергается “бомбардировке” потоками заряженных частиц высоких энергий. Эти потоки преимущественно состоят из ионов водорода и гелия, которые возмущают магнитосферу Земли, вызывая полярные сияния в непривычно низких широтах и магнитные бури.

Спустя час после вспышки детекторы двух аппаратов STEREO, предназначенных для изучения взаимодействия Солнца с земной магнитосферой, зафиксировали поток атомов водорода. Это поставило ученых в тупик, поскольку вспышка подобной мощности должна была буквально “сорвать” электронные оболочки с атомов. Кроме этого, первые ионы были зарегистрированы спустя полчаса после начала водородного ливня, что также не укладывалось в стандартный сценарий возникновения солнечной бури.

Тем не менее, оба вопроса удалось разрешить. Как и следовало ожидать, атомы водорода вовсе не пережили вспышку. Выброшенные в процессе ионы водорода и “сорванные” электроны, по словам Ричарда Мевальдта (ведущего автора статьи), снова образовали нейтральные атомы уже на пути к Земле.

Подобный процесс объясняет и вторую загадку. Нейтральные частицы, образовавшиеся вблизи Солнца, сохранили свою высокую скорость и направление, поскольку были не подвержены воздействию магнитного поля звезды. Ионы же под действием этого поля, прежде чем попасть в магнитосферу Земли, описали сложные траектории, затратив, соответственно, большее время. Читать далее…

Астрономы обнаружили звезды в миллион раз слабее Солнца

14 декабря 2008, 09:37
Метки: , , , , ,
Рубрика: Открытия 

Астрономы обнаружили самые тусклые звезды во Вселенной - рекорд перешел к паре так называемых “коричневых карликов”, каждый из которых светит более чем в миллион раз слабее Солнца, сообщает пресс-служба NASA.

“Оба этих объекта впервые преодолели барьер в одну миллионную долю излучения Солнца“, - говорит Адам Баргэссер (Adam Burgasser) из Массачусетского технологического института, ведущий автор статьи в Astrophysical Journal Letters.

Коричневые карлики представляют собой промежуточное звено между звездами и планетами-гигантами, такими как Юпитер и Сатурн. Это шары газа, которые слишком легки и холодны, чтобы быть полноценными звездами, но слишком горячи и массивными, чтобы быть планетами.

Звезды-рекордсмены” были обнаружены еще в 1999 году в созвездии Насоса (находится на южном небе, рядом с созвездием Центавра) и получили индекс 2M 0939. Тогда астрономы полагали, что это обычные коричневые карлики.

Исследование этих объектов с помощью орбитального телескопа NASA Spitzer позволило впервые точно измерить их температуру и мощность излучения, что заставило ученых говорить о рекорде. Оказалось, что температура атмосферы этих звезд составляет от 565 до 635 кельвинов (от 291 до 361 градуса Цельсия), при том что температура верхнего слоя атмосферы Солнца составляет около 5,7 тысячи кельвинов. Читать далее…

Следующая »


Bottom