Top

Возраст “пекинского человека” теперь установлен

Возраст останков синантропа (Homo erectus pekinensis, пекинского человека”), обнаруженного почти сто лет назад при раскопках в системе пещер в районе современного населенного пункта Чжоукоудянь недалеко от Пекина, составляет 750 тысяч лет, что на 200 тысяч лет больше, чем считалось прежде, сообщает РИА “Новости” со ссылкой на статью в журнале Nature.

Авторы публикации - Шэнь Гуанцзюнь из Нанкинского педагогического университета и его коллеги из Китая и США - определяли возраст останков с помощью соотношения изотопов алюминия и бериллия, содержащихся в слоях породы, из которых в прошлом были извлечены кости архаичных людей.

Пещеры в Чжоукоудянь прославились после обнаружения ископаемых людей вида Homo erectus (”человека прямоходящего”). Здесь удалось найти останки по меньшей мере пятидесяти индивидуумов, живших в пещерах на протяжении нескольких сотен тысячелетий и оставивших после себя сотни уникальных каменных орудий труда.

Тем не менее, ни одна из существующих методик датирования до последнего времени не позволяла ученым с достаточной точностью определить возраст находок, относящихся к самым ранним культурным слоям. На основании косвенных данных и датировок аналогичных азиатских экспонатов ученые предполагали, что пекинские находки не старше 400-600 тысяч лет. Читать далее…

Генетики расшифровали половину генома неандертальца

10 декабря 2008, 16:41
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Команда генетиков из разных стран представила научному сообществу черновой вариант половины расшифрованного генома неандертальца. Ученые доложили о своих результатах во время конференции, проходившей в Институте Броада, пишет журнал New Scientist.

По словам исследователей, каждая “буква” генетического кода неандертальца была “прочитана” в среднем один раз. Источником генетического материала для ученых стали ткани кости, найденные в Хорватии, возраст которых оценивается в 38 тысяч лет. За это время немалая часть ДНК была повреждена. Поэтому полностью восстановить генетическую карту неандертальца в настоящий момент не представляется возможным.

Тем не менее, многие гены сохранились, и исследователи уже начали их изучение. Предварительные результаты позволяют предположить, что неандертальцы страдали непереносимостью лактозы. Этот результат не является удивительным, так как домашние животные были приручены людьми около десяти тысяч лет назад.

Ранее та же группа ученых расшифровала последовательность митохондриальной ДНК неандертальца, которая содержится не в ядре, а в клеточных органеллах под названием митохондрии. Митохондриальная ДНК значительно короче ядерной (соответственно, в ней гораздо меньше генов), поэтому она лучше сохраняется в ископаемых образцах. Генетики “прочли” каждую букву около 35 раз, поэтому полученную последовательность можно считать надежной. Читать далее…

Радиоактивная датировка прояснила эволюцию ума человека

2 декабря 2008, 15:52
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Ученые установили, что люди поумнели не резким скачком, как считалось ранее, а в течение долгого и сложного процесса, сообщает Nаture News. Данное открытие было сделано благодаря новым датировкам уже известных стоянок древних людей в Эфиопии. Работа исследователей опубликована в декабрьском номере журнала Geology.

Согласно современным представлением Homo sapiens появились в Африке около 200 тысяч лет назад. Примерно в это же время произошел технический прорыв в производстве каменных инструментов - они стали более мелкими и сложными. Многие исследователи полагали, что автором данных инноваций был Homo sapiens, поскольку почти все подобные инструменты были обнаружены на территории стоянок, возраст которых составлял не более 195 тысяч лет.

В рамках исследования ученые провели датировку мест обитания древних людей в Эфиопии. Для этого они определяли возраст отложений, используя метод высокоточный метод радиоактивного датирования, основанный на анализе соотношения в образцах количества двух изотопов аргона. В результате выяснилось, что возраст стоянок составляет почти 280 тысяч лет. Похожие результаты уже были получены в 90-х годах прошлого века. Тогда археологи установили, что возраст стоянок в Кении составляет 285 тысяч лет.

Новые результаты заставляют исследователей пересмотреть существующие представления о развитии человеческой цивилизации. В частности, под сомнение ставится тезис о превосходстве H.sapiens над другими видами. Читать далее…

Большие носы у неандертальцев возникли

28 октября 2008, 13:01
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Носы большого размера, характерные для неандертальцев, не являются адаптацией к конкретным условиям, скорее всего, это достаточно случайное приобретение, говорится в статье, опубликованной американскими палеонтологами в журнале Journal of Human Evolution.

Известно, что люди, живущие в холодном климате, имеют узкие носы, так как это помогает увлажнять и нагревать воздух, поступающий в лёгкие. Широкие носы характерны для южных народов, что помогает им охлаждать тело в жаркую погоду.

То, что неандертальцы имели большие широкие носы, озадачивало учёных, так как они жили в холодном климате в ледниковый период. По одной из теорий, у неандертальцев был большой рот и мощные челюсти для пережёвывания жёсткой пищи, поэтому они также имели нос большого размера.

Учёные из университета Айовы решили проверить это утверждение. Они провели измерения разных частей лица у неандертальцев и людей, как вымерших, так и современных. Исследователи обнаружили, что действительно существует связь между большими размерами рта и носа, но она недостаточно сильная, чтобы объяснить “носатость” неандертальцев.

Вместо этого учёные обнаружили другую закономерность: чем более выдвинуто лицо вперед, тем больше нос. Это оказалось справедливо и для современных людей.

“Если вы хотите изменить ширину носа, просто выдвините впёред лицо”, - утверждает один из авторов исследования доктор Натан Холтон из университета Айовы, слова которого приводятся на сайте журнала New Scientist.

По его словам, у неандертальцев были вытянутые вперёд лица, поэтому и носы были большими. При этом внутри носовые ходы неандертальцев были действительно узкими, что обеспечивало нагревание проходящего через них воздуха, отметил учёный. Читать далее…


Bottom