Top

Комары больше не страшны

Кто не испытывал на себе последствия укусов комаров? Постоянный зуд, а ночью это вообще не сон, а мучения, если, хотя бы один комар «посетит» вашу спальню.

Комары слишком «любят» человеческий запах, чтобы пролететь мимо. Вот ученые из США и решили, что необходимо как то с этим бороться.

Они модифицировали тот ген, который у комаров отвечает за запахи. Теперь комары не только не будут интересоваться людьми, но и даже не будут замечать главной «отравы» - диэтилтолуамида, которым, чаще всего, пользуются люди, чтобы избавиться Читать далее…

Мухи-убийцы против мух

Несмотря на достижения науки и техники, мы до сих пор не смогли победить заболевания, особенно в африканских  странах, переносчиками которых являют насекомые.

С такой «мелочью» достаточно тяжело бороться, поскольку против них пока не изобретена вакцина, а к химикатам, которые сейчас применяются и не очень вредны для человека, но наносят большой урон природе, насекомые вообще очень быстро приспосабливаются.

Ученые решили пойти другим путем, и вывели насекомых-киллеров. В геном  выбранной особи самца встраивались специфические гены, а после выведения «дикого» потомства, эти детки начинают уничтожать своих же уже в «кукольном» возрасте.

Пока ученые наблюдали  только за одним видом трансгенных насекомых - комарами, и утверждают, что это весьма эффективный и наиболее щадящий для природы способ борьбы, если, конечно, не учитывать, что модифицированные гены могут дать неожиданные результаты в самое неожиданное время и даже для других видов не только насекомых, но и Читать далее…

Жуки смогут спасти людей

Спасатели планируют использовать насекомых при поисках людей, например, заваленных при землетрясениях.

Речь не идет о рое мух, которые будут летать на месте завала, нет, ученые пытаются «прицепить» на жуков «жучки», которые и будут показывать картинку места, недоступного для самих спасателей.

Работать это оборудование планируется заставить от колебаний, производимых крыльями насекомых, и должно оно стать настоящими глазами и даже ушами спасателей. Ведь во многие места не только спасатели-люди не могут проникнуть, но даже и собаки-спасатели не могут учуять потерпевшего, например, при промышленных авариях.

Пока эксперимент проводится на июньских жуках, образец такого оборудования уже прошел тест и признан, в принципе, функциональным. Осталось «научить» насекомых ползать и летать именно там, где нужно спасателям, а это непростая задача.

Но ученые из Мичигана не опускают руки, они полны решимости довести этот эксперимент до конца, и дать спасателям еще один Читать далее…

Девственницы летают дольше

Ученых всегда интересовали подробности жизни красивейших насекомых – бабочек.

Недавно они обнаружили, что ультрафиолетовое зрение бабочек напрямую  связан с цветом их крылышек.

Теперь же ученых заинтересовала жизнь Pararge aegeria (бабочки-эгерии).  Этот вид бабочек  предпочитает жить во Франции, в ареале города Парижа, но распространен  и по всей Европе и Азии,  а вот на Востоке они не живут.

Бабочки достаточно крупные, размах их крыльев почти четыре сантиметра, а окраска, хотя и не яркая, но красивая.

Эти бабочки достаточно долго остаются девственницами, но, оказывается не по своей воле. Они тщетно летают, пытаясь найти себе сексуального партнера, а не находя, продолжают полеты, и большую часть своей жизни проводят в воздухе.

В случае же «находки» партнера и спаривания, бабочки этого вида  Читать далее…

Термиты цари саванны

Результаты исследований, проведенные  в Кении биологами из Гарвардского университета под руководством Роберта Прингла, доказывают, что жизнедеятельность растений, насекомых и животных поддерживают равномерно распределенные по саванне термитники.

Чуть ранее было обнаружено, что вблизи термитников карликовые гекконы встречаются чаще, и что акации также плодоносят более активно, если рядом находится термитник.

Поэтому то ученых  и заинтересовал факт, какую же роль в экосистеме играют термиты.

Исследователи установили специальные липкие ловушки для сбора жуков и мух с растений, которые привлекают насекомых. На той их стороне, которая была обращена к термитнику, скапливалось в среднем  на 40% больше насекомых, чем на обратной.

Насекомые являются приманкой для более крупных животных — к примеру, тех же гекконов, которые в два раза чаще обнаруживаются на деревьях, находящихся неподалёку от термитников.

Насекомые привносят в мелкозернистую почву рядом с термитниками сравнительно крупные частицы, что способствует проникновению воды. Кроме того, почва обогащается фосфором и азотом.
Читать далее…

Пчелы освоили счет до четырех

28 января 2009, 17:27
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Энтомологи из Австралии и Германии показали, что пчелы способны различать число предметов, если оно не превышает трех, а в некоторых случаях - четырех. Работа ученых опубликована в журнале со свободным доступом PLoS ONE.

Способности животных к операциям с числами исследуются учеными достаточно давно. Однако число работ, посвященных изучению математических способностей беспозвоночных, весьма незначительно. Авторы данного исследования пополнили эту коллекцию, сосредоточившись на экспериментах с медоносными пчелами Apis melifera. Эти насекомые давно привлекают ученых своей сообразительностью. Например, совсем недавно было показано, что они способны узнавать людей в лицо.

Для обучения пчел счету исследователи использовали Y-образный лабиринт. После пролета по длинной части лабиринта пчела подлетала к сужению, помеченному двумя или тремя точками. Затем она должна была выбрать одну из ветвей лабиринта. Если пчела пролетала в рукав, помеченный тем же количеством точек, что и сужение, то получала вознаграждение.

Через некоторое время пчелы научились выбирать верный рукав в 70 процентах случаев. После этого экспериментаторы предложили насекомым решить более сложную задачу. Схема эксперимента была схожа с предыдущими опытами, однако точки выглядели иначе (отличались по форме и/или цвету). Оказалось, что пчелы по-прежнему отличали два элемента от трех и три от четырех (в том случае, если первый раз они сталкивались с тремя). При использовании большего числа элементов, насекомые выбирали нужную ветвь случайным образом. Читать далее…

Создан принципиально новый двигатель для миниатюрных лодок

Инженерам из Университета Питтсбурга удалось создать принципиально новый двигатель для миниатюрных лодок. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте университета. Свои результаты ученые представили 26 января на конференции 2009 Micro Electro Mechanical Systems (MEMS) в Италии.

По словам исследователей, идею устройства они позаимствовали у личинок некоторых видов насекомых. Для движения эти создания используют силу поверхностного натяжения воды. Сначала личинка лежит неподвижно, и силы, действующие на нее с различных сторон, взаимоуничтожаются. Затем она изгибает спину, создавая асимметрию в этом распределении. В результате возникает ненулевой вектор силы, который обеспечивает движение личинки.

В рамках своего исследования ученые заставляли плавать небольшую прямоугольную лодку. На ней был установлен специальный электрод, который при помощи электрического разряда разрушал симметрию сил поверхностного натяжения, создавая ненулевой горизонтальный вектор сил. Кроме этого на лодке был установлен второй электрод, который играл роль руля.

В основе работы прибора лежит так называемое явление электросмачивания. Данный эффект представляет собой изменение коэффициента смачивания поверхности под воздействием электрического тока. Читать далее…

Муравьи научились вычислять обманщиц по запаху

Энтомологи из Университета Аризоны определили, что неспособные к размножению рабочие муравьи способны вычислять обманщиц, готовых оставить потомство, по запаху. В пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, исследователи описывают серию опытов, в результате которых они смогли сделать такой вывод. Статья ученых опубликована в журнале Current Biology.

Муравьи являются общественными насекомыми с жесткими “нормами поведения”. В каждой колонии есть одна самка (у некоторых видов несколько) - она получила название королевы - которая может оставить потомство. Другие самки являются неполовозрелыми и ухаживают за ней и отложенными ей яйцами. Несмотря на четко определенную структуру, некоторые насекомые пытаются обманывать своих сородичей. Однако общий порядок в колониях остается неизменным, несмотря на наличие “жуликов”. Каким-то образом честные члены муравьиного общества вычисляют их и возвращают на “путь истинный”.

Авторы данной работы решили проверить, как именно насекомые это делают. Все эксперименты они проводили на муравьях вида Aphaenogaster cockerelli. Энтомологи выяснили, что “жуликов” выдает особое соединение, выделяющееся на их внешние покровы в том случае, если самка готова к размножению. Это соединение родственно веществу, которое покрывает яйца, отложенные королевой.

Чтобы проверить, действительно ли обнаруженное соединение позволяет стерильным муравьям отличить обманщицу, ученые покрыли им “честное” насекомое и вернули обратно в колонию. Почувствовав запах, остальные муравьи набросились на “опытную модель” и начали кусать ее. Такая реакция была типичной для колоний, в который присутствовала королева. Во второй серии экспериментов помеченное насекомое помещали в колонию, где королевы не было. В этом случае остальные муравьи не обращали внимания на “обманщицу поневоле”. Читать далее…

Следующая »


Bottom