Top

Неправда-матка

10 февраля 2009, 06:36
Метки: , , , ,
Рубрика: Новости 

Порядок и подчинение в колониях муравьёв поддерживают не только сигнальные запахи, но и звуки. Гусеница одной из бабочек - бабочка-голубянка Maculinea rebeli - научилась подражать «голосу» муравьиной матки и теперь живёт припеваючи. Рабочие муравьи кормят её даже собственными братьями и сёстрами.

Жизненный цикл M. rebeli весьма экстравагантен. Вылупившись из яйца и едва вкусив зелёных листьев, крохотные гусеницы падают с растений на землю и начинают пахнуть. Но пахнут они не от разложения или с досады, а для привлечения муравьёв M. schencki. Рабочие особи, снующие взад-вперёд по своим делам, принимают аромат гусениц за запах своих личинок и немедленно тащат паразита в муравейник, где он набирает 98% своего веса (в 50 раз больше, чем на вольных хлебах!), окукливается и остаётся вплоть до окончательного превращения в бабочку.

И надо признать, живётся там гусеницам неплохо. Их кормят, сколько те ни попросят, защищают от врагов и перетаскивают в безопасное место в случае каких-нибудь стихийных бедствий в виде потопа или разрушительного башмака.

Гусениц кормят самой питательной, уже пережёванной пищей, которую рабочие муравьи отрыгивают прямо в рот гусеницы, отмеченный сигнальными углеводородными молекулами муравьёв. Более того, в голодную годину рабочие муравьи не постесняются умертвить своих собственных не родившихся братьев и сестёр, пережевать их и предложить в пищу гусенице, как «Таракану» Чуковского. Такое поведение легко объяснимо в случае с маткой – в голодное время нужно заботиться о будущем и разумнее сохранить её, с тем чтобы в более благоприятные времена она нарожала ещё сестёр и братьев.
Читать далее…

Муравьи научились вычислять обманщиц по запаху

Энтомологи из Университета Аризоны определили, что неспособные к размножению рабочие муравьи способны вычислять обманщиц, готовых оставить потомство, по запаху. В пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, исследователи описывают серию опытов, в результате которых они смогли сделать такой вывод. Статья ученых опубликована в журнале Current Biology.

Муравьи являются общественными насекомыми с жесткими “нормами поведения”. В каждой колонии есть одна самка (у некоторых видов несколько) - она получила название королевы - которая может оставить потомство. Другие самки являются неполовозрелыми и ухаживают за ней и отложенными ей яйцами. Несмотря на четко определенную структуру, некоторые насекомые пытаются обманывать своих сородичей. Однако общий порядок в колониях остается неизменным, несмотря на наличие “жуликов”. Каким-то образом честные члены муравьиного общества вычисляют их и возвращают на “путь истинный”.

Авторы данной работы решили проверить, как именно насекомые это делают. Все эксперименты они проводили на муравьях вида Aphaenogaster cockerelli. Энтомологи выяснили, что “жуликов” выдает особое соединение, выделяющееся на их внешние покровы в том случае, если самка готова к размножению. Это соединение родственно веществу, которое покрывает яйца, отложенные королевой.

Чтобы проверить, действительно ли обнаруженное соединение позволяет стерильным муравьям отличить обманщицу, ученые покрыли им “честное” насекомое и вернули обратно в колонию. Почувствовав запах, остальные муравьи набросились на “опытную модель” и начали кусать ее. Такая реакция была типичной для колоний, в который присутствовала королева. Во второй серии экспериментов помеченное насекомое помещали в колонию, где королевы не было. В этом случае остальные муравьи не обращали внимания на “обманщицу поневоле”. Читать далее…

Муравьи способны эффективно избегать “пробки”

Немецкие энтомологи обнаружили у муравьёв способность эффективно избегать “пробок”, пишет газета The Daily Telegraph. Пре-принт статьи, в которой учёные описывают своё открытие, доступен на сайте arxiv.org.

Исследователи давно обратили внимание, что на подходах к муравейникам почти никогда не возникает заторов, хотя множество насекомых снуют в разные стороны. Учёные под руководством Дирка Хелбинга (Dirk Helbing) из Дрезденского технологического университета решили изучить, как именно муравьи регулируют свои передвижения.

Они создали две дороги - короткую и длинную, - ведущие от муравейника к запасам сахарного сиропа. В нескольких местах дороги пересекались. На перекрёстках муравьи могли сменить маршрут с короткого на длинный и наоборот. Сначала муравьи добирались до сиропа по длинной дороге, однако вскоре некоторые из них обнаружили альтернативный путь. Ещё через некоторое время большая часть насекомых переключилась на него, следуя на запах феромонов, оставленных первопроходцами.

Очень быстро на короткой дороге скопилось большое количество насекомых, и вот-вот должен был образоваться затор. Тогда муравьи, которые возвращались в муравейник, на перекрестках физически стали препятствовать муравьям, двигающимся от “дома”, свернуть на короткую дорогу. По словам энтомологов, эти действия не были сознательными: просто на перекрестках не было достаточно места, чтобы двое насекомых могли разойтись. Таким образом, часть потока “отсекалась” от быстрого маршрута и “пробок” на нем не возникало.

Хелбинг считает, что это открытие окажется полезным для решения проблемы дорожных “пробок” и передачи данных по сетям. Затруднения, например, на дороге возникают во многом из-за того, что каждый участник движения принимает решения о действиях независимо от других. Такие действия трудно предсказать и, соответственно, трудно контролировать. Читать далее…


Bottom