Top

Мужчины превосходят женщин в навыках пространственного мышления

22 декабря 2008, 17:49
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Мужчины, как правило, значительно превосходят женщин в навыках пространственного мышления, в частности, в способности мысленно вращать трехмерные объекты - это неравенство связано с особенностями одной из структур мозга, установили ученые из университета Айовы.

Ранее было известно, что теменные доли мозга, связанные с пространственным мышлением, у женщин отличаются более толстым слоем коры или “серого вещества”. Но прежде эти особенности никогда не связывали с пространственными навыками.

В статье, опубликованной в журнале Brain and Cognition, ученые из университета Айовы пишут, что у мужчин площадь коры теменных долей больше, чем у женщин, и этот параметр напрямую связан с лучшими способностями к пространственному мышлению.

“В этом исследовании мы впервые показали связь между специфическими структурными различиями в теменных долях мозга и различиями между результатами мужчин и женщин в тесте на мысленное вращение. Важно отметить, что нельзя говорить о неспособности женщин к выполнению этих задач, они делают их несколько медленнее, и ни мужчины, ни женщины не делают этот тест в совершенстве”, - говорит ведущий автор исследования Тим Кошик (Tim Koscik). Его слова приводятся в сообщении университета.

В эксперименте участвовали 76 добровольцев европейской расы - по 38 мужчин и женщин. Группы были выровнены по возрасту, образованию, коэффициенту интеллекта и социальному и экономический статус. При прохождении теста на мысленный поворот объекта мужчины в среднем выполняли его правильно на 66%, а женщины - на 53%. Читать далее…

Головы младенцев стали больше 1,2 миллиона лет назад

14 ноября 2008, 17:19
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

Учёные установили, что головы младенцев Homo erectus увеличились примерно 1,2 миллиона лет назад, сообщает британская газета The Independent. До этого считалось, что мозг младенцев начинал интенсивно расти после рождения, однако новые результаты указывают на то, что этот процесс начинался ещё в утробе матери. Работа ученых опубликована в журнале Science.

Открытие стало возможным благодаря обнаружению прекрасно сохранившейся подвздошной кости (ближайшей к позвоночнику кости таза) женщины, получившей имя Бусадима (Busadima), которая жила в долине Афар в Эфиопии более 1,2 миллиона лет назад. Проведя подробное исследование находки, учёные установили, что родовой канал женщины позволял ей рожать детей с объемом мозга до 315 миллилитров. Это примерно на 30 процентов больше, чем считалось ранее: предыдущие результаты основывались на анализе частично сохранившейся подвздошной кости ребенка женского пола, жившего 1,5 миллиона лет назад.

В своей работе исследователи провели сравнение обнаруженных фрагментов с останками Люси - женщины другого человеческого предка Australapithcus afarensis, жившей в этом же регионе примерно 3,2 миллиона лет назад. Люси, в отличие от Бусадимы, еще не могла производить на свет детей с большими головами. Читать далее…

Японские ученые впервые создали структуру коры головного мозга

6 ноября 2008, 10:39
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Клетки головного мозга из эмбриональных стволовых клеток впервые в мире удалось создать группе учёных из научно-исследовательского центра зарождения и регенерации при НИИ естественных наук в городе Кобэ, сообщают японские СМИ.

Нервная клетка, особым способом выращенная из эмбриональной стволовой, развилась впоследствии в четырёхслойную структуру шарообразной формы размером 1-2 миллиметра, практически идентичной мозгу эмбриона на ранних сроках беременности, сообщил руководитель исследовательской группы Йосики Сасаи (Yoshiki Sasai).

Опыты зафиксировали нервную деятельность в полученной структуре и позволяют предполагать, что она соответствует клеткам коры головного мозга.

Учёным также удалось, добавив определённые протеины, создать области, отвечающие за функции движения, зрения, обоняния и памяти. Читать далее…

Бессонница имеет химические причины

Учёные обнаружили химические причины бессонницы - в статье, опубликованной в журнале Sleep, исследователи впервые приводят данные о нейрохимических отличиях мозга страдающих бессонницей, от мозга тех, кто кто не имеет проблем со сном.

Эти данные позволят лучше понять причины так называемой первичной бессонницы, не являющейся побочным эффектом других заболеваний или действия лекарств.

Авторы статьи обнаружили, что в мозге людей, страдающих от проблем со сном минимум в течение полугода, примерно на 30% меньше гамма-аминомасляной кислоты (GABA) - вещества, оказывающего тормозящее действие на нервную активность у человека и млекопитающих.

В эксперименте участвовали добровольцы, страдающие расстройствами сна. С помощью протонной магнитно-резонансной спектроскопии учёные определяли концентрацию гамма-аминомасляной кислоты в мозге испытуемых и обнаружили связь между уровнем GABA и расстройствами сна.

Кроме того, исследование показало, что количество гамма-аминомасляной кислоты снижено при депрессиях и ряде других нервно-психических расстройств, которые по ряду симптомов схожи с первичной бессонницей.

“Содержание GABA снижено в мозге людей, страдающих от бессонницы. Это указывает, что их корни их проблем находятся не только в сфере мышления и эмоций, но на уровне нервной системы”, - говорит ведущий автор исследования Джон Уинкельман (John Winkelman) из Медицинской школы Гарварда.

Гамма-аминомасляная кислота снижает общую активность во многих областях мозга, помогая ему “выключиться”. Неспособность избавиться от навязчивых мыслей, “отключиться” - распространённая жалоба людей с первичной бессонницей. Читать далее…

Клетки мозга человека начинают отмирать уже в молодости

31 октября 2008, 05:50
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Клетки мозга человека начинают отмирать уже в молодости — по достижении 20-летнего возраста. Потом количество нейронов сокращается все быстрее и быстрее, но это естественный процесс старения и на умственных способностях он практически не сказывается. Наоборот, считают ученые, с каждым годом активность человеческого мозга все возрастает, но не бесконечно. Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе пришли к выводу, что после 39 лет мыслительные процессы у человека постепенно замедляются. Это вполне соответствует выводам Гарвела Лемана, американского психолога, изучавшего научные достижения 244 исследователей, сделавших 993 научных открытия в области химии. Он выяснил, что наивысший период творческой активности у них приходится на 30—35 лет, к 50 годам происходит спад до половины от максимума, а к 70 годам она сохраняется на уровне 5—10%. Он же показал, что выдающиеся литературные произведения в прозе создаются в возрасте до 45 лет. У поэтов этот рубеж располагается на 10—15 лет раньше, чем у прозаиков.

Как объясняют медики, с количеством нейронов IQ, то есть уровень интеллекта, не связан. Зато с их «качеством» — самым непосредственным образом. Можно сказать, что речь идет о работоспособности нервных клеток. Дело в том, что нейроны покрыты особой жировой оболочкой (миелином), которая работает как изоляция на электропроводах, — именно она способствует быстрой передаче нервного сигнала от различных рецепторов к мозгу. А значит, помогает нам быстро соображать и реагировать на внешние события. После 39 лет эта оболочка начинает слабеть и постепенно истончается. Американские исследователи считают, что реакция и мыслительные процессы становятся медленнее.

Проверили свою теорию медики очень просто: они собрали группу из мужчин от 23 до 80 лет и попросили их пощелкать пальцами как можно быстрее. Сравнив количество щелчков, сделанных за 10 с, исследователи определили самых быстрых участников. Они рассуждали так: чем быстрее движение, тем больше частота электрических разрядов в мозгу.

На основе этого эксперимента ученые построили график мозговой активности по возрасту, и оказалось, что пик приходится на 39 лет. Читать далее…

У динозавров оказалось хорошее обоняние

29 октября 2008, 13:26
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Учёные из Университета Калгари установили, что у динозавров было отличное обоняние, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

К подобному заключению исследователи пришли проведя анализ останков двадцати одного различного вида тероподов - двуногих динозавров, считающихся предками современных птиц. Используя рентгеновские снимки и компьютерную томографию черепов, ученым удалось установить предполагаемый размер обонятельной луковицы у этих ящеров. В качестве критерия развитости обоняния ученые взяли соотношение между диаметром мозга и диаметром луковицы с поправкой на размер динозавра. Величина мозга также определялся по результатам томографии ископаемых черепов. По словам исследователей, данная величина хорошо описывает способность животных “чуять” запахи.

По данному параметру динозавры Tyrannosaurus и Velociraptor могли бы соревноваться с современными ищейками. Кроме этого, ученым удалось установить, что археоптерикс (Archaeopteryx), который является одним из древнейших предков современных птиц, обладал достаточно хорошим обонянием. При этом его современные потомки, птицы, за некоторым исключением не отличаются этой способностью. Читать далее…

Ученые обнаружили “зону ненависти” в мозге

29 октября 2008, 13:20
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

Учёным впервые удалось идентифицировать участок мозга, который активизируется при виде изображения того, кого человек ненавидит - как оказалось, этот участок не совпадает с зонами страха, опасности и угрозы, хотя частично пересекается с зоной агрессии. Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

Авторы статьи, профессор Семир Зеки (Semir Zeki) и Джон Ромайя (John Romaya) из Университетского колледжа Лондона ранее изучали процессы в мозге в период романтической влюбленности и решили продолжить работу, изучая противоположные чувства.

Ненависть часто рассматривается как дурная страсть, которая должна быть смягчена, взята под контроль и искоренена. Однако для биологов ненависть так же интересна, как и любовь. Как и любовь, она часто выглядит иррациональной и может вести людей как к героическим, так и злым деяниям. Как могут два противоположных чувства вести к похожему поведению?” - спрашивает профессор Зеки.

Учёные изучали чувство ненависти, направленное на других людей. В эксперименте участвовали 17 добровольцев, мужчин и женщин. Активность мозга испытуемых замерялась в то время, когда они рассматривали фотографии людей, которых они ненавидят, либо просто знакомых. В результате учёные смогли получить набор участков мозга, связанных с чувством ненависти.

Как оказалось, они включают структуры коры и подкорки мозга, связанные с агрессивным поведением, координацией движений. С чувством ненависти оказались связаны также зоны лобных долей мозга, важные для способности предсказывать действия других людей. Читать далее…

Ученые научились избирательно стирать память у мышей

23 октября 2008, 18:55
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Учёные научились стирать память у мышей об объектах, виденных в течение последнего часа, и память о страшных событиях, пережитых за последний месяц, не повреждая при этом другие виды памяти, говорится в опубликованной американскими биологами в журнале Neuron статье.

По словам учёных, это делает научно-фантастические истории об избирательном стирании памяти у людей более реальными. Например, таким способом можно было бы лечить участников военных действий от страха и связанной с ним депрессии.

В процессе формирования памяти можно выделить четыре стадии: образование кратковременной памяти, переход её в долговременную память, её хранение и воспроизведение.

Ранее учёные обнаружили одну из ключевых молекул, играющую важную роль в регуляции этих процессов в мозге - фермент, называемый CaMKII. В новом исследовании учёные разработали метод регуляции активности этого фермента, который приводил к изменениям памяти у мышей.

“Мы разработали химическую и фармакологическую стратегию регуляции генов, которую проверили на трансгенных мышах”, - утверждает руководитель исследования доктор Джо Чен из медицинского колледжа Джорджии, слова которого приводятся в сообщении Cell Press.

Учёные обнаружили, что увеличение активности CaMKII приводит к забыванию объектов, увиденных на протяжении последнего часа, а также страха, пережитого за последний месяц.

Исследователи также показали, что такое забывание связано не с ухудшением воспроизведения памяти, а с её стиранием в мозге. Другие виды памяти при этом не нарушались. Читать далее…

« ПредыдущаяСледующая »


Bottom