Top

Космический корабль не выдержит скорости света

Путешествие на скорости, близкой к скорости света, будет разрушительным для космического корабля,  установили американские астрономы.

Главную опасность для объекта, движущегося со скоростью, близкой к скорости света , будет представлять межзвездный водород. Физики рассчитали, что при движении со скоростью 0,99999998 световой частицы водорода будут бомбардировать корабль с энергией около 7 тераэлектронвольт (это сравнимо с энергией пучков в Большом адронном коллайдере).

Бомбардировка окажется, скорее всего, смертельной для команды, несмотря на малую плотность межзвездного газа (около 1 атома или иона на кубический сантиметр). За секунду астронавты получат дозу радиации, в 1700 раз превышающую смертельную, а  слой алюминия толщиной в 10 сантиметров задержит не более 1 процента от всей радиации.

Указанное значение скорости для расчетов было выбрано из следующих соображений. Именно с такой скоростью должен лететь космический корабль, чтобы добраться до центра Млечного Пути, который располагается на расстоянии 50 тысяч световых лет от Земли, за 10 лет (речь идет о времени на корабле).
Читать далее…

Невидимый сосед Млечного пути

Косвенные доказательства того, что у Млечного Пути имеется сосед достаточно значительной массы,  обнаружили астрономы из Калифорнийского университета в Беркли, хотя где искать эту скрытую галактику, ученые пока не знают.

Астрофизиков интересовало распределение газа на границе Млечного Пути. Проведя серию компьютерных симуляций галактической эволюции, ученые выяснили, что подобное распределение лучшим образом объясняется наличием у нашей Галактики неизвестного соседа.

Работа ученых была воспринята специалистами положительно. Главным ее недостатком, однако, называется тот факт, что сосед до сих пор не был открыт. Авторы статьи предлагают несколько вариантов объяснения данного парадокса.

Во-первых, соседа может скрывать от наблюдателя на Земле сам Млечный Путь. Например, если новая галактика располагаются в галактической плоскости, но с другой по отношению к нашей планете стороны от центра Пути.

Во-вторых, даже если галактика и не скрыта от земного наблюдателя, существует вероятность, что она достаточно тусклая. В ней может быть мало газа, пыли и молодых звезд. В результате этот объект до сих пор остается незамеченным.
Читать далее…

Найден древнейший коричневый карлик

Германские астрономы установили очередной рекорд, отыскав самый древний из всех известных нам коричневых карликов - то есть объектов, занимающих промежуточное положение между звездами и планетами. “Старичок” находится в нашей Галактике, однако к галактическому диску не принадлежит. Он входит в состав окружающего Галактику обширного гало.

Известно, что все спиральные галактики (а Млечный путь - это спиральная галактика) содержат не только сплюснутый диск с вздутием (так называемым балджем) в своей середине и спиральными ветвями из звезд и газа по краям, но и рассеянное сферическое гало, содержащее в основном старые звезды.

И если Солнце считается типичным и ничем особо не выдающимся представителем звезд, обитающих на окраине диска и родившихся сравнительно поздно, то звезды гало, как правило, отличаются исключительной древностью и необычным составом: в них значительно меньше “металлов” (на жаргоне астрономов металлами принято называть все элементы тяжелее водорода и гелия), чем в Солнце и большинстве иных звезд, составляющих галактический диск.

Звезды в галактических гало представляют собой второе поколение звезд, которое сформировалось в нашей Вселенной свыше 10 миллиардов лет назад, задолго до Солнечной системы (которой немногим более 4,5 миллиардов лет). Читать далее…

Углеродные звезды уличили в производстве космической пыли

16 января 2009, 18:53
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Астрономы обнаружили, что в ранней Вселенной в производстве пыли участвовали углеродные звезды (красные звезды, в атмосфере которых преобладает углерод). Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Корнельского университета, сотрудники которого принимали участие в работе. Статья ученых опубликована в журнале Science.

В рамках исследования астрономы изучали углеродную звезду MAG 29 в карликовой галактике Sculptor Dwarf, являющейся спутником Млечного Пути. По словам ученых, по своему составу этот объект напоминает самые первые галактики во Вселенной - в нем почти полностью отсутствуют тяжелые элементы.

Тот факт, что в современной Вселенной углеродные звезды являются источниками пыли, был известен ранее. Теперь ученым удалось зарегистрировать пылеобразование вокруг MAG 29. Это указывают на то, что такие звезды “пылили” и в ранней Вселенной тоже. Читать далее…

Млечный Путь потяжелел в два раза

Новые астрономические данные показали, что масса и скорость вращения Млечного Пути оказались в несколько раз больше, чем считалось до сих пор. Это известие, в свою очередь, означает, что наша Галактика столкнется со своей соседкой - Туманностью Андромеды - раньше рассчитанного срока в пять миллиардов лет. О своем открытии ученые доложили на встрече Американского астрономического общества в Калифорнии. Основные положения их доклада приведены в пресс-релизе на сайте Гарвардского университета.

В своих исследования специалисты из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра и их коллеги использовали распределенную сеть радиотелескопов (Very Long Baseline Array - VLBA). Они сосредоточились на наблюдении областей интенсивного звездообразования. В некоторых районах внутри этих областей находятся источники мазерного излучения. Электромагнитное излучение этого типа возникает, когда облака межзвездного газа получают дополнительную энергию от космических лучей. Получив такой “приток сил”, молекулы газа переходят в возбужденное состояние, а затем вновь возвращаются к “обычной жизни”, испуская при этом излишки энергии в виде фотонов.

Астрономы провели серию периодических наблюдений за выбранными двадцатью источниками мазерного излучения. Такой подход позволил ученым определить небольшие изменения положения мазеров относительно удаленных неподвижных звезд. Все изучаемые мазеры находились на рукавах нашей спиральной Галактики, и исследователи смогли определить ее структуру, построив трехмерную карту движения источников мазерного излучения.

Полученные ими данные позволили оценить такой параметр Галактики, как скорость вращения ее рукавов (в той области, где находится Солнечная система). Оказалось, что Млечный Путь “крутится” со скоростью около 254 километров в секунду. Читать далее…

Ученые обнаружили в центре Млечного Пути вторую черную дыру

Астрономы установили, что, вероятно, вокруг сверхмассивной черной дыры в центре Млечного Пути вращается так называемая черная дыра средней величины. Работа ученых появится в журнале The Astrophysical Journal, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Согласно современным представлениям в центре Млечного Пути располагается сверхмассивная черная дыра (Стрелец А*). Одним из нерешенных вопросов астрономии является объяснение наличия вокруг нее большого количества молодых звезд. Дело в том, что гравитационное воздействие дыры не позволяет образовываться звездным “зародышам” - облакам газа, из которых потом рождаются звезды (хотя недавно появлялась информация, что условия в окрестности дыр не столь экстремальны, как считалось ранее). Это означает, что, с точки зрения современной астрономии, звезды образовались где-то еще и только потом попали в окрестность черной дыры.

Другим феноменом является почти хаотическая ориентация орбит звезд вблизи черной дыры относительно плоскости эклиптики галактики.

Компьютерное моделирование позволило установить, что все эти явления хорошо объясняются наличием черной дыры средней массы (существование этих объектов до сих пор не доказано), которая вращается вокруг Стрельца A*. Масса объекта составляет около 1500 солнечных. Именно гравитация дыры “притаскивает” звезды из близлежащих скоплений и приводит к сложной ориентации орбит. Читать далее…

Астрономы взвесили черную дыру в центре Млечного Пути

Исследователям из Института внеземной физики Макса Планка удалось провести самые точные измерения массы черной дыры, расположенной в центре Млечного Пути, сообщает Space.com. Работа ученых появится в журнале Astrophysical Journal. Препринт статьи доступен на сайте arXiv.org.

Измерения стали результатом наблюдений, которые начались 16 лет назад. В качестве объектов изучения выступали 28 звезд, расположенных вблизи центра Млечного Пути. Одна из них, получившая имя S2, даже успела за это время совершить полный оборот вокруг галактического центра (для сравнения, Солнце делает оборот более чем за 200 миллионов лет). В результате исследователям удалось получить точнейшие данные об орбитах звезд.

Используя полученную информацию, астрономам удалось вычислить массу черной дыры, расположенной в центре Галактики. Она составила 4,3 миллиона солнечных масс. Возможная ошибка измерений составляет всего 60 тысяч солнечных масс, то есть примерно 1,5 процента. Предыдущий результат, опубликованный той же группой исследователей в 2002 году, основывался на анализе всего одной орбиты звезды S2. Тогда ученым удалось получить несколько иные цифры: 3,7 миллиона солнечных масс с 40-процентной ошибкой.

Необходимо заметить, что точность измерений во многом зависит от точности определения расстояния до черной дыры. Учитывая эту неопределенность, ошибка увеличивается до 10 процентов. Читать далее…

Органические молекулы обнаружены в “пригодных для жизни” районах галактики

Астрономы из Испании, Италии и Великобритании представили результаты исследования нескольких молодых звездных систем на окраине Млечного Пути. В удаленных на 26 тысяч световых лет от Земли облаках газа им удалось обнаружить молекулы гликоальдегида, простейшего моносахарида. Согласно принятой журналом The Astrophysical Journal Letters статье, это первое обнаружение гликоальдегида за пределами центра галактики.

Открытие было сделано при изучении инфракрасных спектров, полученных при наблюдении области звездообразования G31.41+0.31. В этом облаке межзвездного газа возрастом около ста тысяч лет наблюдается образование звезд и, возможно, планетных систем. Последнее, по словам авторов, особенно важно, так как образовавшиеся еще на стадии протопланетного диска органические молекулы могут послужить основой для возникновения жизни уже на сформированных планетах.

Полученные данные о температуре сжимающегося под действием гравитации протопланетного облака также благоприятны. Согласно проведенным измерениям, она сопоставима с комнатной, что делает возможным синтез органических соединений прямо на поверхности частиц космической пыли.

Несмотря на то, что для человека гликоальдегид токсичен, эта молекула является самым простым из всех возможных моносахаридов. Две молекулы других моносахаридов (глюкозы и фруктозы) формируют всем известную сахарозу, а моносахарид рибоза является фундаментальным строительным блоком для молекул РНК и ДНК. Читать далее…

Следующая »


Bottom