Top

Жизнь на Марсе?

Команда учёных из NASA, обнаруживших окаменелости марсианских бактерий в знаменитом метеорите Аллена Хиллса  в 1996 году, с более точными инструментами нашла свежие данные, склоняющие их к выводу, что первоначальная оценка была верна и перед нами всё же бактерии, а не структуры абиогенного происхождения.

Микрофотографии срезов ALH 84001 показали удлинённые образования, поразительно похожие на окаменелости бактерий. Найден был этот камень в 1984 году в Антарктиде. Исследование показало, что он упал на Землю 13 тысяч лет назад, а перед тем пропутешествовал по космосу, будучи выбитым с поверхности Марса ударом космического тела примерно 15 миллионов лет назад.

Учёные не только в США, но и в других странах разделились на два лагеря. Большая часть посчитала аргументы открывателей микробов Марса недостаточными, а сами структуры — следом специфических абиогенных процессов (либо, как вариант, результатом земного загрязнения). Меньшая часть научного сообщества склонялась к биологическому происхождению открытых окаменелостей. Однако за 13 лет ни одна из сторон не смогла доказать свою правоту “на все 100″, и вопрос остался открытым.

Теперь Кэти Томас-Кепрта и её коллеги из космического центра Джонсона провели новое исследование с оборудованием, которого не существовало 13 лет назад. Они сосредоточили своё внимание на нанокристаллах магнетита.
Читать далее…

Как же ориентируются птицы?

31 октября 2009, 18:05
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Месторасположение структур, при помощи которых птицы ориентируются в магнитном поле Земли, недавно  выяснили ученые.

Ученые к настоящему моменту не смогли прийти к единому мнению относительно механизма работы птичьего “компаса” и его местонахождения. Перелетные птицы находят дорогу, ориентируясь на магнитное поле Земли. Две наиболее популярные гипотезы предполагают, что органы, воспринимающие магнитное поле, находятся либо в клюве птиц, либо в глазах.

Согласно первой версии, “компасом” являются магниторецепторы, содержащие гранулы железа. Информация от этих рецепторов передается в мозг по тройничному нерву. Второй вариант подразумевает, что за восприятие магнитного поля ответственны светочувствительные клетки в глазах птиц, передающие сигнал в область мозга под названием кластер N (cluster N).

Ученые решили повредить у птиц один из путей передачи и восприятия информации о магнитном поле. В качестве объекта эксперименты исследователи выбрали малиновок. Перед началом опыта ученые убедились, что все птицы нормально ориентируются как в естественном магнитном поле Земли, так и в искусственно созданном.
Читать далее…

Создан робот, двигающийся внутри кровеносных сосудов

Ученые из израильского Технического университета сконструировали миниатюрного робота, сделанного с применением микроэлектромеханических систем, способного двигаться внутри человеческих кровеносных сосудов для диагностики и потенциального вмешательства в такие нарушения, как артериальная блокада и рак.

Робот диаметром всего в миллиметр не имеет ни мотора, ни собственных средств управления, проталкиваемый вперед воздействием на него магнитного поля извне. Именно внешний способ контроля позволил уменьшить устройство до недостижимых ранее размеров, наделив робота способностью пробираться по человеческим венам и артериям, цепляясь за стенки сосудов микроскопическими лапами.

Ученые считают, что минибот сможет преодолеть мощный кровоток и, повинуясь магнитному полю, перемещаться в конкретное место указанным путем. Скорость маленького ползающего механизма регулируется частотой магнитного поля и может достигать 9 мм/с. Полный внешний контроль также означает нелимитированное время работы, без оглядки на заряд батареек или аккумуляторов - их просто нет.

Небольшое поперечное сечение робота создает минимальное сопротивление движению жидкостей и открывает перспективы малоинвазивных медицинских вмешательств и диагностических процедур.
Читать далее…

Магнитное поле Земли и коровы

ЛЭП разрушают взаимодействие между коровами и магнитным полем Земли. К такому заключению пришли ученые, которые в прошлом году показали, что магнитное поле влияет на расположение домашнего скота на пастбищах.

Новая работа исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее основные положения приводит Associated Press.

В предыдущем исследовании с использованием сервиса Google Earth ученые показали, что большая часть коров, пасущихся на полях, располагаются так, что их тела “смотрят” строго с юга на север. Авторы предположили, что животные чувствуют магнитное поле Земли и ориентируются вдоль его силовых линий.

Продолжив работы в выбранной области, ученые обратили внимание, что вблизи ЛЭП расположение коров меняется. Так, если провода тянулись с востока на запад, животные также ориентировались в этом направлении.

Коровы, которые паслись неподалеку от ЛЭП, идущих с северо-востока на юго-запад или с северо-запада на юго-восток, располагали свои тела случайным образом. По мере удаления от ЛЭП наблюдаемые эффекты ослабевали.
Читать далее…

Безумие полнолуния

Много веков, объясняя странное поведение в ночное время, люди пытаются обвинить Луну. Луна давно ассоциируется со словом “сумашедший”.

Греческий философ Аристотель и римский историк Плиний Старший предположили, что в человеческом мозге имеется область, отвечающая за “связь” с Луной. Вера в “эффект лунного безумия”, в “Транссильванский эффект” сохранялась в Европе со времен темного Средневековья до наших дней. Люди до сих пор верят в превращения в оборотней и вампиров во время полнолуния.

Даже сегодня многие считают, что мистическое поведение людей и животных во время полнолуния приводит к повышенному количеству самоубийств, укусов, аварий, убийств, производственных травм и др.

Опрос показал, что 45% британских студентов считают, что психическое здоровье людей напрямую зависит от фаз луны.

В 2007 году несколько полицейских ведомств Великобритании набирали дополнительных сотрудников для патрулирования улиц именно в ночи полнолуния, полагая, что именно в это время повышается вероятность совершения преступлений.
Читать далее…

Древняя Луна обладала магнитным полем

Луна в древности обладала собственным магнитным полем, которое, как и земное, создавала своеобразная “динамо-машина” - расплавленное металлическое ядро, установили американские ученые после анализа образцов лунных пород, доставленных на Землю астронавтами “Аполлона-17″.

Авторы исследования, опубликованного в журнале Science в пятницу, ученые из Массачусетского технологического института и Геохронологического центра в Беркли полагают, что полученные ими данные должны привести к пересмотру нынешних представлений о формировании и эволюции планет и планетных систем.

Магнитное поле формируется в планетах после их частичного расплавления, когда тяжелые, богатые железом вещества опускаются к центру, образуя ядро, а легкие соединения, напротив, “всплывают” на поверхность и образуют кору. Расплавленное железное ядро является своего рода динамо-машиной, которая генерирует поле.

Наша планета - единственное из планет земной группы тело, обладающее мощным магнитным полем. Напряженность магнитного поля Земли составляет 50 микротесла, что в тысячи раз больше, чем у Марса, Меркурия и Венеры. Это поле защищает земную поверхность и все живое на ней от мощного потока заряженных частиц, исходящих от Солнца.

Луна не обладает глобальным магнитным полем. Ученые полагали, что спутник нашей планеты является реликтом времен формирования Солнечной системы, когда небесные тела еще не обладали дифференцированной внутренней структурой и были однородны. Однако во время полетов на Луну автоматических станций и “Аполлонов” было установлено, что образцы лунных пород намагничены. Читать далее…

В магнитосфере Земли обнаружили огромную дыру

В магнитосфере Земли, защищающей нашу планету от солнечной радиации, регулярно образуются две большие пробоины, между которыми “просачиваются” космические частицы. Такой вывод был сделан на основании данных, полученных пятью спутниками миссии THEMIS, и созданной учеными компьютерной модели поведения магнитного поля. Обобщенно выводы двух групп исследователей приводятся в пресс-релизе на сайте NASA.

Окружающее Землю магнитное поле, или магнитосфера, возникает (согласно самой распространенной гипотезе) в результате движений жидкой части земного ядра. Магнитосфера защищает Землю от воздействия высокоэнергетических космических частиц, в частности, от солнечного ветра. Заряженные частицы, летящие по направлению к нашей планете, отклоняются полем.

Однако магнитный щит все-таки пропускает некоторое количество вредных для живых организмов частиц. Утечки случаются тогда, когда магнитные поля Солнца и Земли ориентируются друг относительно друга определенным образом. До последнего времени считалось, что солнечный ветер попадает на Землю в том случае, когда линии напряженности магнитных полей противонаправлены.

Новые данные миссии THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms - “Динамика событий и макровзаимодействий во время суббурь”, сокращенно - Themis (Фемида)) доказывают, что это предположение неверно. Когда оба поля сонаправлены, Земли достигает в 20 раз больше частиц, чем когда поля ориентированы в противоположные стороны. “Дыра” приблизительно в четыре раза шире Земли и в семь раз длиннее. Читать далее…

Из бумаги и скотча создали микрочипы для медицинских исследований

Исследователи из Гарвардского университета создали прототип лабораторного микрочипа для биологических и медицинских исследований с рекордно низкой стоимостью. Технология, описанная в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, использует вместо сложных и дорогих микропереключателей и насосов обыкновенную прессованную бумагу и скотч. Пластинка с системой каналов для перераспределения исследуемой жидкости изготавливается из материалов стоимостью всего три цента.

Разработка микрочипов для проведения биохимических анализов - достаточно бурно развивающееся направление. Их суть довольно проста - на одной пластинке размещаются лунки с микроскопическим количеством реактивов и каналы, по которым перекачивается исследуемая жидкость. Лунки, которые называют биосенсорами, впоследствии служат индикаторами наличия того или иного вещества, причем наряду с довольно простыми соединениями, сенсоры могут избирательно детектировать, например, определенные белки в крайне низких концентрациях. Последнее свойство особенно ценно в сочетании с компактностью схемы: один чип может нести сотни лунок с различными индикаторами и применяться для диагностики сразу целого ряда заболеваний.

Для изготовления нового чипа обычная бумага сначала покрывается недорогим пластиком, способным затвердевать на свету. Далее, по отработанной в электронной промышленности технологии, будущая основа чипа засвечивается ультрафиолетом, в буквальном смысле слова проявляющим каналы и перегородки. Пластик затвердевает, а бумага с образовавшимися дорожками для жидкости складывается в несколько слоев. В ней проделываются соединительные отверстия для слоев и чип практически готов. Его остается только покрыть сверху слоем защитной липкой ленты и положить в упаковку для отправки в лабораторию больницы или исследовательского центра. Читать далее…

Следующая »


Bottom