Top

Саблезубые тигры охотились стаями

1 ноября 2008, 09:15
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Вымершие около десяти тысяч лет назад саблезубые тигры - одни из самых известных видов вымерших млекопитающих - предпочитали жить и охотиться большими группами, побеждая не умением, а числом, говорится в статье, опубликованной американскими, южноафриканскими и британскими учёными в журнале Biology Letters.

Саблезубые тигры (Smilodon fatalis) жили в Северной и Южной Америке в период с 1,8 миллиона до 10 тысяч лет назад. Они отличались невероятно длинными клыками, достигавшими 17 сантиметров. Чтобы захватить добычу, тигр мог раскрывать рот на угол до 120 градусов.

Поскольку большинство современных кошек предпочитает одиночный образ жизни, учёные полагали, что так вели себя и саблезубые тигры.

Для того, чтобы определить охотничьи повадки саблезубых тигров, авторы исследования сравнили уровень конкуренции за добычу среди хищников в современной Африке с тем количеством плотоядных, которые жили во времена саблезубых кошек в Северной Америке.

Они изучали одно из широко известных мест, где скопилось большое количество ископаемых останков животных того периода - асфальтовые отложения недалеко от Лос-Анджелеса. Данные о количестве жертв и хищников они сравнивали с подобными данными из современной восточной и южной Африки, полученные с помощью анализа записей криков жертв и хищников.

Сопоставив эти данные с результатами раскопок, учёные выяснили, что количество саблезубых тигров в соотношении с другими животными указывает, что они эти кошки предпочитали коллектив. Читать далее…

У динозавров оказалось хорошее обоняние

29 октября 2008, 13:26
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Учёные из Университета Калгари установили, что у динозавров было отличное обоняние, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

К подобному заключению исследователи пришли проведя анализ останков двадцати одного различного вида тероподов - двуногих динозавров, считающихся предками современных птиц. Используя рентгеновские снимки и компьютерную томографию черепов, ученым удалось установить предполагаемый размер обонятельной луковицы у этих ящеров. В качестве критерия развитости обоняния ученые взяли соотношение между диаметром мозга и диаметром луковицы с поправкой на размер динозавра. Величина мозга также определялся по результатам томографии ископаемых черепов. По словам исследователей, данная величина хорошо описывает способность животных “чуять” запахи.

По данному параметру динозавры Tyrannosaurus и Velociraptor могли бы соревноваться с современными ищейками. Кроме этого, ученым удалось установить, что археоптерикс (Archaeopteryx), который является одним из древнейших предков современных птиц, обладал достаточно хорошим обонянием. При этом его современные потомки, птицы, за некоторым исключением не отличаются этой способностью. Читать далее…

Мамонты вымерли от болезней костей

28 октября 2008, 12:52
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Главной причиной вымирания мамонтов были не первобытные охотники, а геологические и экологические изменения, приведшие к массовому распространению среди этих животных тяжёлых болезней костей, считают российские учёные, изучавшие так называемые “кладбища мамонтов” - ископаемые скопления останков этих животных.

“Мы находили кости мамонтов со следами катастрофических изменений - сросшиеся, с огромными отверстиями, искривленные. Со следами остеопороза, остеомаляции (размягчения костей), хондрозов. Есть случаи, я их наблюдал сам, когда два, три, четыре позвонка срастаются вместе. Их всего там 20, а из них половина отдела вот с такими нарушениями”, - сказал в интервью РИА Новости научный сотрудник Института археологии и этнографии Сибирского отделения РАН Василий Зенин.

Он вместе с палеонтологом Сергеем Лещинским из Томского госуниверситета изучал одно из “кладбищ мамонтов” - так называемое местонахождение Луговское в Ханты-Мансийском автономном округе. Результаты исследований были опубликованы в журнале “Археология, этнография и антропология Евразии”.

Мамонты - одни из самых крупных в истории наземных млекопитающих - были старшими современниками человека, жили во второй половине плейстоцена в Европе, Северной Азии и Северной Америке. Они вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего оледенения. Многие ученые считают, что решающую роль в их исчезновении сыграли палеолитические охотники.

Зенин отмечает, что люди несомненно пользовались “возможностью убить мамонта, скажем, добить его, если он попал в трудную ситуацию, завяз где-нибудь, заболел”, однако к исчезновению мамонтов как вида человечество непричастно - гигантских млекопитающих погубила возникшая из-за геологических изменений нехватка в корме и в почве необходимых минералов. Читать далее…

Учёные раскрыли загадку больших носов у неандертальцев

27 октября 2008, 18:12
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Широкий нос неандертальцев не являлся адаптацией к условиям окружающей среды, а был унаследован ими “случайно” в ходе эволюции. К такому выводу пришли антропологи из Университета Айовы, чья работа принята к публикации в журнале Journal of Human Evolution. Коротко суть исследования изложил журнал New Scientist.

Большой нос неандертальцев, живших в холодном климате, давно вызывал недоумение антропологов. Одной из функций носового прохода является согревание и увлажнение вдыхаемого воздуха и сохранение тепла и влаги выдыхаемого. У людей, эволюционировавших в холодном климате, ноздри обычно уже, чем у людей, развивавшихся в условиях постоянно высоких температур.

Неандертальцы, жившие во время ледникового периода, когда климат был заметно холоднее современного, “не укладывались” в эту теорию. Одним из объяснений необычно широкого носа этих гоминид было следующее: большой нос “соседствовал” с большим ртом, и такая конструкция лица позволяла неандертальцам развивать большую силу укуса. Для проверки этого предположения палеонтологи из Университета Айовы провели ряд измерений пропорций лица у неандертальцев, а также современных и древних людей. Учёные не смогли обнаружить существенной корреляции между размером носа и размером рта.

Зато им удалось обнаружить зависимость между величиной носа и общей “выпуклостью” лица. Этот факт свидетельствует в пользу того, что изменение пропорций лица у неандертальцев проходило так же, как у людей. В отличие ото рта, который достигает “взрослых” размеров приблизительно в 12 лет, нос продолжает расти в течение подросткового возраста. Вместе с ним все лицо выдается вперед. То есть, широкий нос просто был “возрастной” чертой. Читать далее…

Отсутствие обоняния продлевает червям жизнь

27 октября 2008, 18:06
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Американские исследователи обнаружили, что реагент, который лишает червей способности ощущать запахи, продлевает их жизнь. В пресс-релизе, опубликованном на сайте Университета Вашингтона в Сент Луисе, авторы работы уточняют, что условия содержания и диета червей-долгожителей не отличались от условий, в которых обитали “обычные” черви.

Учёные начали своё исследование несколько лет назад. Они искали препараты, которые увеличивают продолжительность жизни Caenorhabditis elegans - микроскопического червяка, которого часто используют как модель биохимических исследований. В частности, такое действие оказывал этосукцимид - лекарство, применяемое для подавления припадков у людей. В среднем черви, подверженные воздействию этого препарата, жили на 29 процентов дольше остальных.

Исследователи выяснили, что эффект этого антиконвульсанта аналогичен эффекту некоторых мутаций, которые ингибируют активность определённых чувствительных нейронов. После воздействия этосукцимида C. elegans теряли обоняние.

Полученные учёными результаты могут объяснить хорошо известный эффект увеличения продолжительности жизни при низкокалорийной диете. Он был показан, в частности, для C. elegans и для дрожжей. Организмы, помещённые в условия недостатка еды, в среднем жили дольше чем обычно. По мнению одного из авторов работы, Керри Корнфелда (Kerry Kornfeld), именно способность обонять пищу является определяющей для изменения метаболизма живых существ и увеличения продолжительности жизни.

Когда черви ощущают, что вокруг достаточно пищи, их метаболизм перестраивается. C. elegans “настраиваются” быстрое переваривание еды, быстрый рост и, соответственно, быстрое старение. В условиях недостатка питательных веществ (а черви без обоняния “считают”, что вокруг нет пищи) организм “решает” замедлить усвоение пищи, более экономно расходовать энергию и, как результат, жить дольше. Читать далее…

Учёные увидели кожу ихтиозавров в электронный микроскоп

Биологи из Южной Африки установили, что кожа у ихтиозавров - древних морских рептилий - и современных морских животных устроена одинаково. Работа учёных опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Основные выводы приводит портал Life Science.

Явление, когда неродственные виды независимо развивают схожие структуры, получило название конвергентной эволюции. Анализ останков ихтиозавров, обитавших на Земле в период от 240 до 90 миллионов лет назад, показал, что внешне эти животные напоминали современных рыб и дельфинов. Обтекаемая форма позволяет морским обитателям быстро плавать, поэтому разные группы животных независимо друг от друга “пришли” к ней.

В коже современных морских животных присутствует слой, образованный молекулами коллагена - фибриллярного белка (то есть белка, молекулы которого формируют волокна). Коллагеновый слой “ответственен” за свойства кожи животных, которые позволяют им приспосабливаться к жизни в воде. Исследователи давно предположили, что строение кожи у ихтиозавров и, например, дельфинов, должно быть одинаковым. Однако до сих пор им не удавалось проверить эту гипотезу. Мягкие ткани очень плохо сохраняются, поэтому провести химический анализ, требующий относительного большого количества материала, было невозможно.

Биологи из Южной Африки решили определить, из каких молекул состоят волокна, обнаруженные в редких образцах кожи ихтиозавров, используя не химические реагенты, а электронный микроскоп. Пучки коллагеновых волокон располагаются в коже современных морских обитателей не сплошным слоем: между отдельными пучками существуют небольшие промежутки размером около восьми миллионных долей сантиметра. Исследование образцов кожи ихтиозавра с помощью сканирующего электронного микроскопа показало, что волокна в них разделены промежутками того же размера. Читать далее…

Ученые научились избирательно стирать память у мышей

23 октября 2008, 18:55
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Учёные научились стирать память у мышей об объектах, виденных в течение последнего часа, и память о страшных событиях, пережитых за последний месяц, не повреждая при этом другие виды памяти, говорится в опубликованной американскими биологами в журнале Neuron статье.

По словам учёных, это делает научно-фантастические истории об избирательном стирании памяти у людей более реальными. Например, таким способом можно было бы лечить участников военных действий от страха и связанной с ним депрессии.

В процессе формирования памяти можно выделить четыре стадии: образование кратковременной памяти, переход её в долговременную память, её хранение и воспроизведение.

Ранее учёные обнаружили одну из ключевых молекул, играющую важную роль в регуляции этих процессов в мозге - фермент, называемый CaMKII. В новом исследовании учёные разработали метод регуляции активности этого фермента, который приводил к изменениям памяти у мышей.

“Мы разработали химическую и фармакологическую стратегию регуляции генов, которую проверили на трансгенных мышах”, - утверждает руководитель исследования доктор Джо Чен из медицинского колледжа Джорджии, слова которого приводятся в сообщении Cell Press.

Учёные обнаружили, что увеличение активности CaMKII приводит к забыванию объектов, увиденных на протяжении последнего часа, а также страха, пережитого за последний месяц.

Исследователи также показали, что такое забывание связано не с ухудшением воспроизведения памяти, а с её стиранием в мозге. Другие виды памяти при этом не нарушались. Читать далее…

Липкая лента оказалась источником ренгеновского излучения

23 октября 2008, 11:12
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Отматывание липкой ленты в вакууме производит рентгеновское излучение, сообщает Nature News. Работа была выполнена учёными из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и опубликована в журнале Nature. Видео эксперимента доступно здесь. Сами авторы работы отмечают, что похожее явление был впервые описано советскими исследователями ещё в 1953 году, однако осталось малоизвестно. Во время отматывания ленты возникает и обычное свечение.

Учёные предполагают, что за излучение ответственен эффект аналогичный так называемому эффекту триболюминесценции. Это явление возникновения электромагнитного излучения при разрушении асимметрических связей в кристалле. Оно возникает, когда кристалл царапается, трётся или частично разрушается. В настоящее время считается, что в основе этого явления лежит разделение зарядов: во время механических процессов асимметричные связи разрушаются, а свет испускается в результате повторного объединения заряженных частиц.

Учёным удалось установить, что непосредственным источником излучения служит клейкая субстанция на ленте. По крайней мере рентгеновское излучение возникает именно в том месте, где лента отклеивается от мотка. Описать суть процесса ученым не удалось. Дело в том, что в случае с лентой в “производстве” рентгеновского излучения никакие кристаллы не участвуют - клейкая субстанция имеет аморфную структуру, то есть не обладает кристаллической решеткой. Кроме этого рентгеновское излучение не возникает в присутствие воздуха (поэтому использование обычного скотча безопасно).

Исследователям удалось при помощи данного эффекта получить рентгеновский снимок пальца одного из учёных. Для этого они собрали установку, в которой механический привод в вакуумной камере с постоянной скоростью разматывал скотч. В камере было проделано окошко, через которое рентгеновские лучи выходили наружу. Используя приёмник от рентгеновского аппарата для дантистов, учёным удалось сформировать изображение пальца. Читать далее…

« ПредыдущаяСледующая »


Bottom