Top

Инцест у термитов

Термиты представляют целый иной отряд класса насекомых, не относящийся к семейству муравьёв. Они гораздо ближе к тараканам, но с общественным образом жизни.

У термитов есть чёткое деление на касты – способных к размножению особей – царя и царицы термитника,  рабочих, солдат. Кроме того, есть несколько нимф, которые могут со временем вылететь из гнезда и, встретив нимфу другого пола, основать новую колонию. Интересно, что любовники отгрызают друг другу крылья после встречи, дабы партнёр из гнезда никуда не улетел.

Хозяин колонии вступает в половые отношений не только с «первичной» царицей, но и десятками других репродуктивных самок. Это не что иное, как инцест, поскольку считалось, что все особи колонии являются потомками самки и самца. Последствия кровосмешения обычны: живучесть таких особей по всему живому царству меньше, и колония постепенно вырождается. А здесь, казалось, самец оплодотворяет своих собственных дочерей.

Царица термитника, продолжительность жизни которой  гораздо меньше, чем у царя, решила проблему инцеста в гнезде с помощью клонирования. Все «вторичные царицы», которых могут быть многие десятки, – точные копии царицы-основательницы, продолжающие распространять набор её генов и после гибели их первой носительницы.

Получается, что, по крайней мере, у одного вида термитов «вторичные» царицы, с которыми он спаривается, – это дочери царицы, но не его собственные, причем  ни о каком «нагуливании» детей на стороне речь не идёт.
Читать далее…

Инцест продлевает жизнь

Женщины живут дольше благодаря наличию второй X-хромосомы, способной подстраховать от скрытых мутаций на первой. Чтобы проверить это, шведские учёные проследили за 10 поколениями родных братьев и сестёр, спаривавшихся исключительно друг с другом. Самки стали жить меньше в полном соответствии с гипотезой. Но дольше стали жить и самцы, а этого гипотезы асимметричного наследования уже не объясняют.

Эволюция и жёсткий естественный отбор проявляются не только в разнообразии форм и размеров, но и в мельчайших, отработанных миллионами лет деталях. Иногда даже на первый взгляд необъяснимых – например, в очень устойчивых половых различиях по признакам, которые, кажется, к полу и размножению никакого отношения не имеют.

Пример внешних проявлений таких отличий, видимых невооружённым взглядом, – львиная грива, павлиний хвост или грозные моржовые клыки, равно как и преимущество мужчин в росте, массе и силе. Другое отличие, которое можно заметить лишь при изучении демографических данных, – не поддающаяся логическому объяснению разница в средней продолжительности жизни между мужчинами и женщинами.

Шведка Трина Бильде из Университета Упсалы и её коллеги из Дании, Австралии и США нашли неожиданный способ компенсировать эту «половую несправедливость» – за счет кровосмешения.
Читать далее…


Bottom