Top

Органические молекулы обнаружены в “пригодных для жизни” районах галактики

Астрономы из Испании, Италии и Великобритании представили результаты исследования нескольких молодых звездных систем на окраине Млечного Пути. В удаленных на 26 тысяч световых лет от Земли облаках газа им удалось обнаружить молекулы гликоальдегида, простейшего моносахарида. Согласно принятой журналом The Astrophysical Journal Letters статье, это первое обнаружение гликоальдегида за пределами центра галактики.

Открытие было сделано при изучении инфракрасных спектров, полученных при наблюдении области звездообразования G31.41+0.31. В этом облаке межзвездного газа возрастом около ста тысяч лет наблюдается образование звезд и, возможно, планетных систем. Последнее, по словам авторов, особенно важно, так как образовавшиеся еще на стадии протопланетного диска органические молекулы могут послужить основой для возникновения жизни уже на сформированных планетах.

Полученные данные о температуре сжимающегося под действием гравитации протопланетного облака также благоприятны. Согласно проведенным измерениям, она сопоставима с комнатной, что делает возможным синтез органических соединений прямо на поверхности частиц космической пыли.

Несмотря на то, что для человека гликоальдегид токсичен, эта молекула является самым простым из всех возможных моносахаридов. Две молекулы других моносахаридов (глюкозы и фруктозы) формируют всем известную сахарозу, а моносахарид рибоза является фундаментальным строительным блоком для молекул РНК и ДНК. Читать далее…

Физики определили направление поиска темной материи

Компьютерное моделирование позволило физикам определить основное направление поиска следов темной материи, сообщает Reuters. Работа ученых опубликована в журнале Nature.

Темная материя представляет собой загадочную субстанцию, которая участвует в гравитационном, но не участвует в электромагнитном взаимодействии. Согласно теории холодной темной материи (совсем недавно появилась информация об открытиях, которые в эту теорию не укладываются), она состоит из частиц, которые движутся значительно медленнее скорости света. По этой теории, галактики возникли в результате того, что обычная материя собиралась под воздействием гравитационных сил, “порождаемых” скоплениями темной материи. Сами скопления образовывались в течении многих лет после Большого Взрыва в результате процессов слияния и столкновения более мелких сгустков темной материи. Именно эти процессы моделировали физики при помощи нескольких суперкомпьютеров, которые участвуют в проекте Vertigo.

Столкновение частиц темной материи сопровождается гамма-излучением. Ранее ученые предполагали, что основной вклад в излучение будут вносить небольшие (по астрономическим меркам) ее сгустки. Исследователи связывали это с высокой плотностью “комков” (а следовательно и высокой вероятностью столкновения частиц в них). Согласно современным теориям, самым “лучшим” местом для обнаружения таких “ярких” скоплений является гало темной материи, окружающее карликовую галактику в окрестности Млечного пути.

В результате моделирования ученым удалось установить, что окончательное распределение темной материи в галактике таково, что гало темной материи вокруг карликовых галактик будут “светить” в гамма-диапазоне незначительно - наибольший вклад будет вносить “свечение” центра галактики. Читать далее…

Древнее столкновение оживило галактику

Причиной активного звездообразования, происходящего в галактике NGC 404, является столкновение с соседней галактикой, произошедшее более 900 миллионов лет назад. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте NASA. Открытие было сделано при помощи орбитального телескопа Galaxy Evolution Explorer, работающего в ультрафиолетовом диапазоне.

Галактика NGC 404 относится к классу так называемых линзообразных галактик. Эти космические объекты представляют собой нечто среднее между эллиптическими и спиральными галактиками: с одной стороны они имеют дисковую форму (как спиральные), а с другой стороны у них почти отсутствует межзвездная материя (как у эллиптических). NGC 404 расположена на расстоянии 10,3 миллиона световых лет от Земли в созвездии Андромеды. На небосводе она располагается в крайней близости от звезды Мерах, что затрудняет ее наблюдение. За это NGC 404 даже получила имя Призрак Мираха.

Ученые предполагали, что галактика состоит в основном из тусклых старых звезд, однако новые результаты меняют устоявшуюся точку зрения. Наблюдения Galaxy Evolution Explorer показали, что вокруг галактики присутствует светящееся в ультрафиолетовом диапазоне кольцо. Ранее при помощи радиотелескопа Very Large Array астрономы установили, что галактика окружена облаком космического газа (оно и является источником ультрафиолетового свечения), которое образовалось в результате столкновения с небольшой соседней галактикой. Читать далее…

Астрономы вывели “формулу галактики”

27 октября 2008, 18:01
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Астрономы установили, что различные параметры галактик взаимосвязаны, сообщает Science NOW. Работа ученых опубликована в журнале Nature.

Для своего исследования астрономы случайным образом выбрали 200 галактик из класса объектов, “видимых” в радиодиапазоне. Исследователи измерили основные характеристики галактик, такие как светимость, форма, размер, химический состав галактического газа.

В результате им удалось установить, что между различными параметрами присутствует взаимосвязь. Это означает, что, зная одну величину (например, размер галактики), можно делать некоторые выводы о других параметрах (например, светимости и форме). Учёные полагают, что все параметры определяются одной единственной величиной - массой.

Это, в свою очередь, означает, что, вероятно, существуют “галактические формулы”, которые связывают параметры галактик с универсальной величиной. Подобное открытие поможет объяснить многие вопросы, связанные с эволюцией этих объектов. Одним из этих вопросов является следующий: в настоящее время астрономам известно несколько вполне сформировавшихся галактик, чей возраст достигает 12 миллиардов лет. Это означает, что данные объекты возникли “всего” через два миллиарда лет после Большого взрыва. Читать далее…

Квазар эволюционировал на глазах у астрономов

22 октября 2008, 21:21
Метки: , , , ,
Рубрика: Исследования 

Астрономы из Флориды и Калифорнии пришли к выводу о том, что им впервые удалось пронаблюдать процесс эволюции квазара в динамике. Удалённый на 10,3 миллиарда лет квазар при наблюдении в 2002 году был лишён характерного газового облака, а четыре года спустя спектральный анализ уже позволял уверенно говорить о его появлении. Об этом говорится в пресс-релизе Университета Флориды.

Внутри квазара находится сверхмассивная, с массой в миллиарды масс Солнца, чёрная дыра. Падающий в нёе газ формирует вращающийся диск, который и отвечает за аномальную (сравнимую со светимостью галактики) светимость квазара. Сжимающееся вещество сначала излучает свет по мере приближения к чёрной дыре и затем частично выбрасывается обратно, формируя окружающее квазар газовое облако. Именно этот процесс удалось пронаблюдать учёным: возникшее за четыре года облако изменило спектр излучаемого квазаром света.

Строго говоря, обнаружено событие, произошедшее свыше десяти миллиардов лет назад. Свет от квазара до Земли идёт именно столько времени, и по сути астрономы увидели очень быстрый по астрономическим меркам процесс. Быстрый и потому крайне редкий - профессор Дэниел Програ из Невады уже оценил наблюдение как черезвычайно удачное, так как увидеть такое событие пока никому не удавалось.

Квазары были открыты в 1960-х годах как радиоисточники, а объяснение механизма свечения через аккрецию вещества черной дырой было предложено еще спустя десятилетие. Читать далее…

Британский астроном оценил число инопланетных цивилизаций

Астроном из Эдинбургской обсерватории Дункан Форган (Duncan H. Forgan) смоделировал несколько различных сценариев возникновения жизни на основе данных о химическом составе звезд в нашей Галактике. Использовав также данные об уже известных экзопланетах он получил несколько различных оценок - согласно им Млечный Путь может содержать от трехсот до тридцати восьми тысяч высокоразвитых цивилизаций, потенциально способных к установлению контакта с Землей.

Для моделирования Форган использовал реальные данные о распределении звезд по массе, светимости и положению в нашей Галактике, после чего специально написанная программа создала ряд виртуальных звезд с определенным количеством планет. Количество планет также определялось не произвольно, а с учетом реальных сведений о уже обнаруженных экзопланетах. Далее каждая из виртуальных планет проверялась на пригодность для жизни и возникновения разумной цивилизации. Последний этап, по словам астронома, был наиболее произволен: исследователь рассмотрел в итоге три различных сценария зарождения и распространения жизни.

В первом сценарии жизнь могла распространяться между достаточно благоприятными для нее планетами с определенной вероятностью. Форган ограничил в своей модели перенос жизни границами одной звездной системы и получил для этого сценария оценку в 38000 высокоразвитых цивилизаций (число на самом деле не столь велико, если учесть, что общее число планет в Галактике приближается к пятистам миллионам).

Во втором случае распространение жизни было запрещено вовсе, а критерий пригодности планет для жизни ужесточен, и результат сразу изменился на два порядка. В сценарии “маловероятной жизни” мы можем обнаружить около трехсот цивилизаций. Читать далее…

Линза Эйнштейна позволила взглянуть на столкновение галактик

Астрономы увидели столкновение двух молодых галактик благодаря гравитационной линзе. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте Национальной обсерватории радиоастрономии, сотрудники которой принимали участие в исследовании.

Учёные наблюдали объект PSS J2322+1944, расположенный на расстоянии более 12 миллиардов световых лет. Подробное изучение этого объекта стало возможно благодаря так называемому эффекту гравитационной линзы. Согласно теории относительности Эйнштейна, присутствие массы искривляет пространство. В результате луч света, проходящий вблизи достаточно массивного объекта (для формирования линзы это должна быть целая галактика или галактическое скопление), движется по кривой. Если такой объект располагается между отдалённой галактикой и наблюдателем на Земле, то при определенных условиях он может работать как увеличивающая (но сильно искажающая) линза.

По словам учёных, изображение, полученное при помощи гравитационной линзы, напоминает изображение, полученное сквозь бутылочное донышко. Будучи 22-летним студентом, один из авторов исследования Брэндон Брюэр (Brendon Brewer) создал компьютерную программу, которая при помощи специальных алгоритмов позволяет восстановить искажённое изображение.

Применяя эту программу к данным, собранным при помощи радиотелескопа VLA (Very Large Array), учёным удалось установить, что PSS J2322+1944 представляет собой две сливающиеся галактики. На это указывает и тот факт, что присутствующая в скоплении сверхмассивная чёрная дыра располагается не в его центре, а на окраине. Читать далее…

Астрономы отодвинули в прошлое появление сверхмассивных черных дыр

20 октября 2008, 13:26
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

Согласно новым наблюдениям астрономов, сверхмассивные черные дыры в ядрах галактик существовали уже через два миллиарда лет после Большого взрыва, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomy Society.

Открытие было сделано при помощи космического телескопа “Спитцер” (Spitzer) и массива субмиллиметровых радиотелескопов, расположенных на потухшем вулкане Мауна-Кеа на Гавайях, во время наблюдения объекта 4C60.07. Астрономы установили, что он представляет собой две сливающиеся галактики. Анализ их излучения показал, что в их центрах располагаются сверхмассивные черные дыры.

Черные дыры - это объекты со столь сильным гравитационным полем, что даже свет не в состоянии его покинуть. В настоящее время подтверждено существование двух классов таких объектов: черных дыр звездной массы и сверхмассивных черных дыр. Первые образуются в результате гравитационного коллапса оболочки звезды после того, как в ней заканчивается “топливо”. Сами дыры ничего не излучают, однако материя аккреционного диска, окружающего дыру, при поглощении разгоняется и испускает электромагнитное излучение. В настоящее время считается, что черные дыры второго класса образуются из дыр первого класса в результате длительного поглощения материи (совсем недавно даже был найден предел роста черных дыр). Читать далее…

« ПредыдущаяСледующая »


Bottom