Top

Невидимый сосед Млечного пути

Косвенные доказательства того, что у Млечного Пути имеется сосед достаточно значительной массы,  обнаружили астрономы из Калифорнийского университета в Беркли, хотя где искать эту скрытую галактику, ученые пока не знают.

Астрофизиков интересовало распределение газа на границе Млечного Пути. Проведя серию компьютерных симуляций галактической эволюции, ученые выяснили, что подобное распределение лучшим образом объясняется наличием у нашей Галактики неизвестного соседа.

Работа ученых была воспринята специалистами положительно. Главным ее недостатком, однако, называется тот факт, что сосед до сих пор не был открыт. Авторы статьи предлагают несколько вариантов объяснения данного парадокса.

Во-первых, соседа может скрывать от наблюдателя на Земле сам Млечный Путь. Например, если новая галактика располагаются в галактической плоскости, но с другой по отношению к нашей планете стороны от центра Пути.

Во-вторых, даже если галактика и не скрыта от земного наблюдателя, существует вероятность, что она достаточно тусклая. В ней может быть мало газа, пыли и молодых звезд. В результате этот объект до сих пор остается незамеченным.
Читать далее…

Быстрые звезды

Найдены 14 молодых звёзд, летящих с большой скоростью через межзвездный газ.

Группа американских астрономов с помощью космического телескопа Хаббл (НАСА) обнаружила, что звёзды, родившиеся около 1 млн. лет назад, летят со скоростью около 180 000 км/ч, что примерно в пять раз больше характерных для молодых звёзд скоростей.

Летящие звёзды создают ударную волну размером 1011 – 10 12 км, оставляя за собой светящийся след. Их масса не более восьми масс Солнца.

Учёные предполагают, что звёзды получили столь большие скорости в результате рогаточного выброса из звёздных скоплений при гравитационном взаимодействии двух двойных звёзд или двойной и одиночной звезды при близком пролете (рогаточный выброс приводит к отрыву ядра звезды от ее оболочки и убеганию этого ядра из системы).

Исходя из возраста звезд и их скорости, астрономы оценили расстояние, которое пролетели звезды с момента своего рождения, в 160 световых лет.

Подобные быстро летящие звезды впервые были обнаружены телескопом IRAS в конце 1980-х годов, однако те звезды были значительно массивнее ныне найденных.
Читать далее…

Да их тут тыщи!

Британский астробиолог Дункан Форган (Duncan Forgan) из Эдинбургского университета (University of Edinburgh) на основании свежих астрономических данных провел новые подсчеты возможного числа внеземных цивилизаций в нашей Галактике.

В результате этого исследования (сообщение о котором было опубликовано в журнале International Journal of Astrobiology) был сделан вывод, что “братьев по разуму“, с которыми мы могли бы в принципе установить контакт, по меньшей мере несколько сотен, ну а максимальное количество может достигать сорока тысяч.

Общая методика подсчета числа ВЦ восходит к так называемой “формуле Дрейка” (иначе говоря, уравнению Дрейка (Drake Equation), которое было предложено в 1961 году американским радиоастрономом Фрэнком Дрейком (Frank Donald Drake). Оценка вероятности обнаружения внеземных цивилизаций в той или иной части Вселенной основывается на перемножении коэффициентов, каждый из которых отвечает за какой-то отдельный параметр, сводя таким образом один большой вопрос к ряду других, более частных. На некоторые из них ученые уже научились давать разумные ответы, другие до сих пор дожидаются своего часа и вызывают сомнения и споры.

Так, в настоящее время уже можно проводить обоснованные оценки числа звезд, обладающих планетными системами. Количество планет, на которых могла бы существовать жизнь, также поддается оценке, а вот насколько вероятно возникновение жизни, если условия для нее подходящие, никто пока не знает. Формулу Дрейка вполне заслуженно ругают за спекулятивность - то есть попытку “вычислить” неизвестный параметр за счет подмены его другими столь же неизвестными, тем самым “усыпив бдительность” слушателей наукообразностью самой процедуры.

Читать далее…

Млечный Путь потяжелел в два раза

Новые астрономические данные показали, что масса и скорость вращения Млечного Пути оказались в несколько раз больше, чем считалось до сих пор. Это известие, в свою очередь, означает, что наша Галактика столкнется со своей соседкой - Туманностью Андромеды - раньше рассчитанного срока в пять миллиардов лет. О своем открытии ученые доложили на встрече Американского астрономического общества в Калифорнии. Основные положения их доклада приведены в пресс-релизе на сайте Гарвардского университета.

В своих исследования специалисты из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра и их коллеги использовали распределенную сеть радиотелескопов (Very Long Baseline Array - VLBA). Они сосредоточились на наблюдении областей интенсивного звездообразования. В некоторых районах внутри этих областей находятся источники мазерного излучения. Электромагнитное излучение этого типа возникает, когда облака межзвездного газа получают дополнительную энергию от космических лучей. Получив такой “приток сил”, молекулы газа переходят в возбужденное состояние, а затем вновь возвращаются к “обычной жизни”, испуская при этом излишки энергии в виде фотонов.

Астрономы провели серию периодических наблюдений за выбранными двадцатью источниками мазерного излучения. Такой подход позволил ученым определить небольшие изменения положения мазеров относительно удаленных неподвижных звезд. Все изучаемые мазеры находились на рукавах нашей спиральной Галактики, и исследователи смогли определить ее структуру, построив трехмерную карту движения источников мазерного излучения.

Полученные ими данные позволили оценить такой параметр Галактики, как скорость вращения ее рукавов (в той области, где находится Солнечная система). Оказалось, что Млечный Путь “крутится” со скоростью около 254 километров в секунду. Читать далее…

В прошлом почти все галактики Вселенной сталкивались с соседями

Группа астрофизиков, анализировавшая данные телескопа “Хаббл”, пришла к выводу, что практически все крупные галактики в прошлом претерпели слияние с другими галактиками. Статья исследователей принята к публикации в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Основные положения работы приводит портал Nature News.

Столкновение двух галактик приводит к характерному искажению их формы. С помощью “Хаббла” исследователи, ведущим из которых был Кристофер Конселайс (Christopher Conselice) из Университета Ноттингема, изучали прошлое 21902 крупных галактик (так как свету требуется время, чтобы дойти от объекта до наблюдателя, изучение отдаленных галактик является изучением их прошлого состояния). Астрофизики “переместились” в период от 5,2 до 11,2 миллиарда лет назад (образование Вселенной произошло около 13,7 миллиарда лет назад). В предыдущих подобных исследованиях исследовалось в несколько раз меньшее число галактик.

Анализируя форму галактик, ученые заключили, что за изученный отрезок времени произошло как минимум около двух тысяч слияний. Принимая во внимание, что каждая из наблюдаемых галактик была изучена только в один момент времени, ученые смогли экстраполировать полученные данные и получить число столкновений для всех галактик в наблюдаемой части Вселенной. Согласно их данным, почти каждая из них в прошлом встречалась с “соседями”.

Кроме определения частоты столкновений галактик, астрофизики смогли обнаружить временные совпадения между слиянием галактик и активизацией звездообразования в них. Так, около 7 миллиардов лет назад число слияний заметно упало и при этом резко снизился уровень образования новых звезд. По мнению Конселайса, столкновение придает межзвездному газу дополнительную кинетическую энергию, которая как раз и “идет” на образование из газа новых звезд. Читать далее…

Вселенная оказалась “правшой”

Американскому физику Майклу Лонго удалось подтвердить, что большая часть галактик во Вселенной ориентирована в правую сторону. Статья не принята к печати, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

В своем исследовании ученый использовал фотографии галактик, собранные в рамках Слоановской программы цифрового обзора неба (Sloan Digital Sky Survey). Классификация типов этих объектов пока не поддается “компьютеризации”, поэтому требуется помощь добровольцев. Например, подобной классификацией занимаются участники проекта Galaxy Zoo (иногда им даже удается открыть что-то новое).

Майкл Лонго изучал вопрос о том, сколько галактик из обнаруженных вращаются по часовой стрелке (то есть являются правосторонними), а сколько против. Согласно современным представлениям, распределение правосторонних и левосторонних галактик на небе должно быть равномерным, однако исследования показали, что правосторонние галактики доминируют.

Похожие результаты были получены Лонго некоторое время назад и встретили критику со стороны специалистов. В частности, многие из них указывали на то, что люди, анализирующие изображение, подсознательно отдают предпочтение правосторонним галактикам. Читать далее…

Астрономы обнаружили самую далекую космическую воду

Немецким ученым из Института радиоастрономии Макса Планка в Германии удалось обнаружить следы воды в галактике, удаленной от Земли на миллиарды световых лет, сообщает New Scientist. Работа исследователей опубликована в журнале Nature.

Открытие было сделано благодаря так называемому мазерному излучению. Этот тип электромагнитного излучения возникает в результате “накачки” энергией облаков межзвездной материи (в данном случае водного пара) космическими лучами. Под воздействием этих лучей молекулы воды переходят сначала в возбужденное состояние, а затем согласованно “успокаиваются”, испуская фотоны одинаковой частоты. Полученное излучение обладает очень узким спектром и высокой интенсивностью, поэтому является удобным объектом для изучения.

При помощи 100-метрового радиотелескопа Effelsberg астрономам удалось обнаружить мазерное излучение воды в свете квазара MG J0414+0534, удаленного от нас на 11,1 миллиарда световых лет. Столь далекий объект стал “видимым” для астрономов благодаря гравитационной линзе.

Среди более близких галактик водные мазеры (источники мазерного излучения) являются достаточно редким явлением - подобные излучатели содержит только пять процентов из них. Новое открытие указывает на большую распространенность мазеров в прошлом. Читать далее…

Астрономы взвесили черную дыру в центре Млечного Пути

Исследователям из Института внеземной физики Макса Планка удалось провести самые точные измерения массы черной дыры, расположенной в центре Млечного Пути, сообщает Space.com. Работа ученых появится в журнале Astrophysical Journal. Препринт статьи доступен на сайте arXiv.org.

Измерения стали результатом наблюдений, которые начались 16 лет назад. В качестве объектов изучения выступали 28 звезд, расположенных вблизи центра Млечного Пути. Одна из них, получившая имя S2, даже успела за это время совершить полный оборот вокруг галактического центра (для сравнения, Солнце делает оборот более чем за 200 миллионов лет). В результате исследователям удалось получить точнейшие данные об орбитах звезд.

Используя полученную информацию, астрономам удалось вычислить массу черной дыры, расположенной в центре Галактики. Она составила 4,3 миллиона солнечных масс. Возможная ошибка измерений составляет всего 60 тысяч солнечных масс, то есть примерно 1,5 процента. Предыдущий результат, опубликованный той же группой исследователей в 2002 году, основывался на анализе всего одной орбиты звезды S2. Тогда ученым удалось получить несколько иные цифры: 3,7 миллиона солнечных масс с 40-процентной ошибкой.

Необходимо заметить, что точность измерений во многом зависит от точности определения расстояния до черной дыры. Учитывая эту неопределенность, ошибка увеличивается до 10 процентов. Читать далее…

Следующая »


Bottom