Top

Вселенная оказалась “правшой”

Американскому физику Майклу Лонго удалось подтвердить, что большая часть галактик во Вселенной ориентирована в правую сторону. Статья не принята к печати, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

В своем исследовании ученый использовал фотографии галактик, собранные в рамках Слоановской программы цифрового обзора неба (Sloan Digital Sky Survey). Классификация типов этих объектов пока не поддается “компьютеризации”, поэтому требуется помощь добровольцев. Например, подобной классификацией занимаются участники проекта Galaxy Zoo (иногда им даже удается открыть что-то новое).

Майкл Лонго изучал вопрос о том, сколько галактик из обнаруженных вращаются по часовой стрелке (то есть являются правосторонними), а сколько против. Согласно современным представлениям, распределение правосторонних и левосторонних галактик на небе должно быть равномерным, однако исследования показали, что правосторонние галактики доминируют.

Похожие результаты были получены Лонго некоторое время назад и встретили критику со стороны специалистов. В частности, многие из них указывали на то, что люди, анализирующие изображение, подсознательно отдают предпочтение правосторонним галактикам. Читать далее…

Неизвестная популяция вымирающих обезьян обнаружена во Вьетнаме

6 декабря 2008, 09:09
Метки: , ,
Рубрика: Открытия 

На севере Вьетнама ученые обнаружили неизвестную ранее популяцию одних из самых редких животных мира - Тонкинских ринопитеков, которых за необычный вздернутый нос еще называют курносыми мартышками Дольмана, сообщает CNN.

Этот вид считается исчезающим и занесен в Красную книгу, в настоящее время в мире насчитывается всего около 200 взрослых особей.

Популяция была обнаружена в лесу на границе в Китаем. Из-за того, что эти животные необычайно подвижны и пугливы, ученые смогли сфотографировать только одного взрослого самца. Еще от 15 до 20 его сородичей, среди которых было три детеныша, скрылись в зарослях.

Ученые считают, что обнаруженные обезьяны раннее встречались с человеком, скорее всего с охотниками, поскольку они восприняли людей как опасность, о которой предупреждали друг друга громкими криками.

Открытие совершили исследователи из Международной ассоциации флоры и фауны (FFI), организации, специализирующейся на защите вымирающих видов и изолированных экосистем. Читать далее…

Дюны рассказали о ветровом режиме Марса

5 ноября 2008, 18:18
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Наблюдая за дюнами, учёные установили ветровой режим некоторых районов Марса, сообщает портал Space.com. По словам исследователей, ветра являются одной из наименее изученных погодных составляющих Красной планеты.

Основными объектами исследования стали дюны Transverse Aeolian Ridges (TAR). Эти образования заметно меньше гигантских марсианских дюн и больше волн песчаной ряби, встречающихся на Земле.

В своей работе исследователи провели анализ более 10 тысяч фотографий, выполненных аппаратом Mars Global Surveyor, который закончил свою работу в 2006 году (проработав на пять лет дольше запланированного срока). Кроме этого учёные воспользовались данными, полученными во время “встречи” марсохода Opportunity с одной из таких дюн. Эта встреча закончилась для аппарата неудачно: у инженеров на Земле ушло опять недель на то, чтобы высвободить колеса марсохода из песка.

Исследователи установили, что дюны встречаются в экваториальном поясе Марса между 30 градусами северной широты и 30 градусами южной широты. Все дюны можно разделить на два вида: одни присутствуют в регионах со слоистой почвой и относительно молоды, в то время как другие располагаются в окрестности так называемых Больших темных дюн (Large Dark Dunes) и их возраст составляет несколько миллионов лет. Читать далее…

“Мессенджер” обнаружил темные пятна на всей поверхности Меркурия

Межпланетному зонду “Мессенджер” удалось обнаружить на всей поверхности Меркурия темные пятна, сообщает New Scientist. Открытие было сделано во время сближения аппарата с планетой, произошедшего в начале октября.

Во время сближения зонд сфотографировал тридцать процентов планеты, которые раньше астрономы никогда “не видели”. В результате ученые установили, что темные пятна, которые замечались и ранее, распределены по всей планете. Исследователи полагают, что они состоят из материала, выбитого из-под поверхности метеоритной бомбардировкой. То, что подобные пятна встречаются не у всех кратеров одной глубины указывает на неравномерность распределения данного материала под поверхностью планеты.

В настоящее время ученые затрудняются что-либо сказать о минеральном составе пятен, но у них есть некоторые гипотезы. Согласно одной, материал представляет собой аналог ильменита (титанистого железняка FeTiO3) - минерала, который в большом количестве встречается на Луне. Согласно другой - пятна состоят из силикатов (солей кремниевой кислоты) различных металлов.

Космический аппарат “Мессенджер” был запущен в 2004 году. Основной целью миссии является сбор данных о магнитном поле, химическом составе поверхности, геологической истории Меркурия. Всего запланировано три сближения с данной планетой: первое произошло десятого января 2008 года, второе шестого октября. Третье сближение состоится в сентябре 2009 года.  Читать далее…

Ученые пересмотрели время исчезновения воды на Марсе

29 октября 2008, 19:12
Метки: , , ,
Рубрика: Новости 

Аппарат Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил на Марсе месторождения опала - минерала, который формируется при наличии жидкой воды. Возраст месторождения составляет два миллиарда лет. Этот факт сдвигает исчезновение жидкой воды на один миллиард лет вперед и заставляет пересмотреть продолжительность “водного” периода истории Марса. До последнего времени считалось, что вода на Марсе исчезла около трех миллиардов лет назад.

В опубликованном на сайте NASA пресс-релизе подчеркивается, что открытие существенно влияет на вероятность обнаружения жизни на Марсе: благоприятные для нее условия сохранялись заметно дольше, чем считалось ранее.

На склоне, снимки которого переданы орбитальным аппаратом, четко прослеживается несколько слоев породы. Химический состав грунта был проанализирован спектрометром на борту Mars Reconnaissance Orbiter. Светлая осыпь рядом с полуразрушенным эрозией кратером оказалась богата гидратированным кремнеземом, или опалом.

Для формирования этого минерала необходима вода в жидком виде. Так, земные опалы содержат до 20 процентов воды в связанном виде. Возраст марсианских залежей в два миллиарда лет говорит о том, что в этом месте вода текла заметно дольше, чем было принято думать. Другие минералы, найденные на Марсе ранее, в частности глина, насчитывали около трех миллиардов лет, возраст же самых древних участков поверхности не превышает 3,8 миллиарда лет. Читать далее…

Пол дельфинов научились определять по шрамам

14 октября 2008, 18:51
Метки:
Рубрика: Исследования, Открытия 

Новозеландские зоологи разработали методику, которая позволяет определить пол дельфина по фотографии. Единственным необходимым прибором является цифровая фотокамера, снабженная простым приспособлением из лазерных указок. Работа исследователей опубликована в журнале Marine Mammal Science. Коротко основные выводы работы приводит портал Nature News.

Самцы и самки дельфинов не имеют четких морфологических (внешних) различий. Обычно пол этих животных определяют по поведенческим особенностям (например, самки больше времени проводят с детенышем) или по первичным половым признакам (когда при прыжке дельфина ученым удается разглядеть его гениталии).

Авторы данной работы в качестве диагностического признака выбрали спинной плавник. Он хорошо виден на фотографиях, которые зоологи делают при рутинном мониторинге популяций дельфинов. К обычному цифровому фотоаппарату исследователи прикрепили две лазерные указки, “пятнышки” от которых позволяют отмерить десять сантиметров. С помощью “нового” прибора зоологи могут точно определить размер спинного плавника. Читать далее…

На северном полюсе Сатурна обнаружили гигантский вихрь

14 октября 2008, 18:45
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Зонд Cassini сфотографировал на северном полюсе Сатурна гигантский вихрь, сообщается на сайте NASA. По внешнему виду вихрь, запечатленный камерой, работающей в инфракрасном диапазоне (снимок был сделан зимой, когда полюс Сатурна погружен во тьму), напоминает водоворот.

Сделав несколько фотографий вихря через определенные временные интервалы, ученые смогли определить скорость вращения газов в нем. Она составляет 530 километров в час - приблизительно в два раза больше, чем скорость вращения воздушных масс в самых быстрых земных вихревых течениях. Сам вихрь окружен ячеистым шестиугольным неподвижным образованием неясной природы. Внутри него также наблюдается вращение облаков со скоростью около 500 километров в час. Ранее Cassini уже передавал на Землю изображения странного шестиугольника.

Несмотря на то, что внешне вихрь напоминает земной, он обладает совершенно иной природой. На Земле ураганы питаются теплом океанической воды. Вихри Сатурна “привязаны” к полюсам планеты. Основным “источником питания” сатурнианских вихрей астрономы считают тепло, высвобождаемое грозами, проходящими в нижних слоях атмосферы. Читать далее…

“Мессенджер” передал первые фотографии поверхности Меркурия

Зонд NASA “Мессенджер” (Messenger) передал первые фотографии поверхности Меркурия, сделанные во время сближения с этой планетой в ночь с шестого на седьмое октября, сообщается на официальном сайте миссии.

Там же уже выложены некоторые фотографии, сделанные зондом. Посмотреть их можно здесь. Большая часть поверхности планеты на изображениях ранее никогда не фотографировалась.

Это уже второе сближение зонда с Меркурием. Первое состоялось в январе 2008 года. В обоих случаях зонд пролетал на высоте около 200 километров над поверхностью. Одной из основных целей второго сближения было изменение траектории движения аппарата так, чтобы к 2011 году он вышел на орбиту вокруг Меркурия, став, таким образом, искусственным спутником этой планеты.

“Мессенджер” был запущен в 2004 году. Основной его целью является изучение химического состава и геологической истории планеты, а также магнитного поля Меркурия.

lenta.ru


Bottom