Top

Природа оказалась не способна угнаться за эволюцией языка

Британским ученым удалось установить, что результаты эволюции языка генетически не закрепляются. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Университетского колледжа Лондона, сотрудники которого принимали участие в исследовании. Статья ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Основной целью изучения был так называемый эффект Болдуина. Он заключается в следующем: изменение поведения может приводить к изменению факторов естественного отбора. Например, появление нового хищника, от которого можно спастись на дереве, способно заставить потенциальных жертв научиться залезать на деревья, даже если они не имеют к этому врожденной предрасположенности. Это, в свою очередь, может приводить к тому, что особи, более приспособленные для лазания, получат преимущество. Таким образом, спустя многие поколения у жертв появятся более цепкие лапы. Может показаться, что эффект Болдуина схож с ламарковским механизмом развития видов, однако это не так: наследования приобретенных признаков не происходит - изменение поведения приводит к изменению критериев естественного отбора.

Взаимодействие между генетическими изменениями и поведением является достаточно сложным процессом. В рамках новой работы ученые заинтересовались вопросом, происходит ли генетическое закрепление последствий эволюции языка по схеме, аналогичной эффекту Болдуина. Читать далее…

Дельфины разговаривают “картинками”

5 января 2009, 12:50
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Дельфины общаются с помощью звуков, однако воспринимают их совсем не так, как люди - они используют в качестве “слов” звуковые “иероглифы”, смысл которых зависит от формы пространственной структуры, образованной звуковыми волнами в воде, полагает группа британских и американских ученых, разработавших первый прибор, способный зафиксировать с высокой точностью форму звуковых волн в воде.

Устройство, получившее название CymaScope (от греческого слова kyma - “волна”), позволяет получить изображение пространственной структуры звуковой волны в воде. Звуковые “картинки”, которые создают дельфины в воде, и являются “словами” языка этих морских млекопитающих, полагают ученые, говорится в сообщении участников проекта.

Долгое время ученые считали, что звуки, которые издают дельфины, представляют собой язык, но сложность этих звуков создавала значительные трудности для анализа. Прежняя техника записи звуков, которые издают китообразные, давала возможность получить спектрограмму - то есть распределение частот и амплитуды звука в зависимости от времени, но не давала никакого представления о форме фронта волны.

Исследователи китообразных уверены, что дельфины в процессе эволюции получили способность расшифровывать трехмерную звуковую картину, которую они получают с помощью своего эхолокатора - ультразвукового луча, которым они “ощупывают” пространство. CymaScope дает возможность увидеть как эту картину, так и ту, которую дельфин создает своим криком. Читать далее…

Ученые изучили влияние аэродинамики на эволюцию грибов

Ученые из Гарвардского университета установили, что в результате эволюции у спор грибов аскомицет выработалась аэродинамичная форма с очень низким лобовым сопротивлением. По мнению биологов, это способствовало распространению спор при выбрасывании их в воздух. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Из-за крайне малого, в сотую долю миллиметра, размера спора сталкивается с гигантским (по отношению к массе) сопротивлением воздуха. Этот могущий показаться парадоксальным факт легко проиллюстрировать: при уменьшении диаметра вдвое площадь уменьшается в четыре раза, а масса - в восемь. То есть чем меньше размер тела, тем меньше массы приходится на поперечное сечение, и крошечные споры сталкиваются с той же проблемой, что и скоростные виды транспорта.

Несмотря на высокую для столь малых тел начальную скорость - около метра в секунду (споры выбрасывают лопающиеся при созревании плодовые тела), воздух останавливает их через считанные миллиметры. И выигрываемые за счет обтекаемой формы доли миллиметра зачастую отделяют падение обратно на поверхность гриба от попадания в поток ветра для переноса на новое место. Но если отдельные виды аскомицет разносятся как-то иначе (например трюфели поедаются животными и споры перемещаются на новое место с пометом), то их споры устроены уже иначе: там обтекаемая форма уже не важна для естественного отбора. Читать далее…

Размножение растений поставило ученых в тупик

4 декабря 2008, 12:58
Метки: , , , ,
Рубрика: Исследования 

Американские ботаники и зоологи, изучавшие леса на границе Джорджии и Южной Каролины, обнаружили странное явление. Растения, чьи семена не приспособлены для переноса ветром, размножались, заселяя удаленные друг от друга участки. По утверждению зоологов, звери и птицы обычно не употребляют подобных семян в пищу, так что объяснить эффект распространением с пометом должно быть невозможно. Как подчеркивается в пресс-релизе Университета Флориды, подобное аномальное распространение растений вне зависимости от своей природы может привести к переоценки роли “зеленых коридоров” между лесными массивами.

Опубликовавшие свои результаты в Proceedings of the National Academy of Sciences исследователи проверили все варианты. Ряд растений в процессе эволюции выработал особую форму семян, которая помогает им преодолевать большие расстояния за счет ветра (ясень, одуванчик) - но изучаемые виды относились к бобовым, чьи стручки явно тяжелы для полета. Поедание животными и распространение с пометом - эта гипотеза была отвергнута, в свою очередь, зоологами, исследованные плоды в нормальных условиях в пищу не употребляются. Профессор Дуг Леви из Университета Флориды признал, что “зеленые коридоры между лесами помогают многим видам - в том числе и тем, распространение которых у нас не получило очевидного объяснения”.

Аспирант Калеб Хикман, другой автор статьи, тем не менее уже приступил к проверке гипотезы, отвергнутой зоологами. Собранные им образцы помета от разных видов травоядных животных были помещены в экспериментальные парники. Читать далее…

Ископаемые останки рассказали о происхождении черепах

27 ноября 2008, 14:10
Метки: , ,
Рубрика: Открытия 

Группа китайских и американских археологов обнаружила самые древние ископаемые останки предков современных черепах, сообщает Science NOW. Новая находка, возраст которой составляет 220 миллионов лет, в корне меняет современные представления об эволюции этих животных. Работа исследователей появилась в журнале Nature.

Новый вид получил имя Odontochelys semitestacea. По словам исследователей, у него не было верхней части панциря, а присутствовал только брюшной щит. Кроме этого у животного не было клюва, а имелся рот с зубами. Останки были обнаружены в морских отложениях. Это, а также форма и длина конечностей, по словам исследователей, указывают на морской стиль жизни O. semitestacea.

Данное открытие меняет сразу несколько традиционных представлений об эволюции черепах. Во-первых, отсутствие верхней части панциря указывает на то, что две составные части черепашьей защиты могли формироваться независимо друг от друга. Критики данной гипотезы заявляют, что верхняя часть панциря могла быть мягкой (в наше время на Земле обитает несколько видов черепах с мягким панцирем) и не сохраниться. Размягчение явилось следствием адаптации сухопутного вида к обитанию в новой среде. До настоящего времени считалось, что панцирь появился после того, как на теле рептилии-предка срослись защитные пластины.

Во-вторых, до настоящего времени считалось, что черепахи эволюционировали из наземных рептилий (совсем недавно появлялась даже информации об обнаружении недостающего звена эволюции водоплавающих черепах). Отчасти это объяснялось тем, что самые древние (до новой находки) останки черепашьих предков возрастом примерно 205 миллиона лет имели сухопутное происхождение. Читать далее…

Плохая видимость в темноте помогла обезьяне стать человеком

24 ноября 2008, 11:29
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Приматы могут самостоятельно перейти на прямохождение, если им сильно сузить угол обзора, выяснили японские ученые из группы по изучению сознания и поведения НИИ общих проблем промышленных технологий.

Как сообщает информационное агентство Jiji Press, к таким выводам ученые пришли в ходе экспериментов над японскими обезьянами. Эти животные, которые обычно передвигаются на четырех конечностях, встали на задние лапы, чтобы передними нащупывать дорогу в темноте и избежать столкновения со стенами и предметами. Это происходило тогда, когда ученые надевали на обезьян очки для подводного плавания или чересчур затемненные солнечные очки, сузив таким образом угол обзора и значительно ухудшив видимость.

“На сегодняшний день есть много версий, объясняющих процесс эволюции от обезьяны к человеку, но теперь мы по крайней мере точно установили, что способность нащупывать дорогу в темном густом лесу или пещере передними лапами, передвигаясь при этом исключительно на задних, значительно расширила пределы передвижения”, - сказал руководитель научной группы Йоити Сугита (Yoichi Sugita).

“Возможно, это стало одной из причин, окончательно зафиксировавшей переход на прямохождение (у наших предков)”, - добавил ученый.

До сих пор было известно, что японские обезьяны могут ходить на задних лапах, чтобы передними нести детеныша или защищать корм от соплеменников, однако связь между прямохождением и ухудшением видимости выявлена впервые. Читать далее…

150 миллионов лет назад у человека и кенгуру был общий предок

19 ноября 2008, 19:00
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

150 миллионов лет назад у человека и кенгуру был общий предок. К такому необычному выводу пришли исследователи австралийского Центра по изучению геномики кенгуру после того, как впервые расшифровали геном кенгуру.

“Все, что мы сделали, это составили детализированную карту генома кенгуру. Она напоминает карту улицы, на которой находятся 20 тысяч домов”, - сообщил директор центра Дженни Грэйвз изданию The Australian.

Расшифровав геном, ученые смогли сравнить ДНК сумчатых и человека. “Мы думали, что там будет все наизнанку, но оказалось совсем не так. В геноме кенгуру находятся большие куски человеческого генома”, - отметил профессор.

Ученые называют свое исследование историческим, полагая, что его результаты помогут точнее представить, как проходила эволюция человека. Читать далее…

Обнаружено недостающее звено в эволюции водоплавающих черепах

Ученым удалось обнаружить недостающее звено в эволюции водоплавающих черепах, сообщает газета The Times. По словам исследователей, плавать черепахи научились примерно 164 миллиона лет назад (в Юрский период). Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society.

Новый вид ископаемых черепах получил имя Eileanchelys waldmani. Восемь скелетов этого вида были обнаружены в 2004 году и в настоящее время хранятся в Шотландском национальном музее. Порода, в которой были обнаружены скелеты, образовалась из донных отложений древних водоемов. На то, что останки черепах попали в водоем не случайно указывает их целостность: останки наземных животных в донных отложениях в большинстве случаев оказываются разбитыми на фрагменты.

Первые примитивные черепахи появились в Триасовый период (250 - 200 миллионов лет назад). По словам исследователей, все они были сухопутными. При этом большинство современных черепах относятся именно к водоплавающим видам. До настоящего времени у исследователей не было данных относительно “переходных” видов. Исследователи полагают, что у E. waldmani не было ласт, как у современных морских черепах, однако уже были перепонки на лапах. Читать далее…

« ПредыдущаяСледующая »


Bottom