Top

У горожан мозг больше!

Нейробиологи из Великобритании утверждают, что проживание в больших коллективах  влечет за собой увеличение объема головного мозга.

И исследования, проведенные на обезьянах, подтверждают эту гипотезу ученых.

Кроме того, что ученые выяснили, что отделы головного мозга обезьян, отвечающие за социальную адаптацию больше, и зависят от размеров стада, где живет   особь, так они еще и выяснили удивительный факт, что самцы, имеющие такие увеличенные отделы мозга, чаще всего являются лидерами.

Даже для якобы «глупых» голубей это правило действует, ведь городские голуби всего с 5-6 раз запоминают потенциальных кормильцев от простых посетителей парка, где они проживали, причем, несмотря на то, что люди постоянно пытались запутать птиц, меняясь одеждой.

Для людей же большими коллективами, по мнению ученых, являются мегаполисы. Для того, чтобы выжить в них, человеческому мозгу не остается ничего, как приспосабливаться.  Ну, а увеличение мозга влечет за собой увеличенные возможности для сложного поведения при адаптации.

И это подтверждают исследования, проведенные на весьма интересной часть лондонцев - касте таксистов. Для того, чтобы запомнить все улицы этого мегаполиса, а их вовсе немало - четверть сотни тысяч наименований, им приходится постоянно тренировать свою память, ведь они должны помнить не только расположение этих улиц, но и все мыслимые и немыслимые проезды к ним.

Вот и имеют таксисты этого города повышенный IQ, чем, кстати, отличаются и их нью-йоркские коллеги.

Получается, что люди все время постоянно и неуклонно умнеют, если судить по увеличению объема мозга? Н, почти так. Ведь этот факт не гарантируют Читать далее…

Умный ворон

Большеклювые вороны могут запоминать числа и символы, а затем ориентировать по таким надписям.

Ученые провели эксперимент, цель которого была выявить, обладают ли вороны математическим даром. Второй целью была попытка обучить этих птиц считать.

Ученые на контейнерах с едой рисовали цифры, которые соответствовали количеству еды, а потом смотрели, смогут ли вороны отличить контейнеры друг от друга. При этом, ученые оставили всего два контейнера, выбрав для этого цифры 5 и 2.

Выяснилось, что вороны в трех четвертях эксперимента делали выбор, который соответствовал задаче, т.е. выбирали контейнер с наибольшим количеством еды, ориентируясь только на написанные простые числа.

Далее ученые пытались запутать птиц, ставя на контейнеры различные символы и фигурки, и вот с этим заданием птицы справлялись гораздо хуже, хотя и делали правильный выбор после недолгого колебания, видимо им было легче запоминать цифры.

Ученые потрясены способностями ворон сопоставлять цифры с рисунками, чтобы выбрать нужный контейнер, ведь даже древние люди не могли бы выполнить столь сложное задание.

И теперь они считают, что вороны достаточно быстро эволюционируют, и через несколько сотен лет смогут показать Читать далее…

Умнее мы не станем

Ученые из Великобритании считают, что эволюции наступил конец, и человек уже не будет развиваться дальше и становиться умнее.

Их теория предполагает, что, для того, чтобы у человека происходило развитие именно мозга, будет необходим дополнительный кислород вкупе с дополнительной энергией, что получить в наше время весьма затруднительно.

Дело в том, что мозг, при своей малости, а он составляет всего пятидесятую часть веса человека, потребляет энергии в десять раз больше, ведь целая пятая ее часть идет на его «обслуживание». Ну, а для дальнейшего развития этого небольшого, но самого «умного» органа, нужна будет еще энергия, которую получить практически невозможно из-за строения самого организма.

Кроме того, при развитии, мозгу потребуется и дополнительное пространство, а, как вы понимаете, его в черепной коробке нет, и изменений именно размеров головы для человека пока, вроде, не предвидится.

Не нужно также забывать, что мозг может обработать только вполне конкретное Читать далее…

Баба ягодка опять

Психолог Дэвид Басс и аспиранты Техасского университета утверждают, что женщины около 30 и до 45 лет  намного больше фантазируют и занимаются сексом, чем молодые женщины до 25 лет.

В исследовании приняли участие более 800 женщин. Сравнение активности половой жизни студенток США и женщин зрелого возраста не в пользу первой категории. И хотя студентки имеют склонность к необдуманным поступкам, все-таки именно зрелые женщины легче соглашаются на случайные сексуальные связи.

Исследователи склонны к мысли, что именно эволюция виновата в таком отношении, поскольку способность к деторождению угасает, зрелые женщины заменяют этот фактор большим количеством сексуальных связей.

В древние времена, когда смертность была достаточно велика, только половина рожденных детей могла дожить до возраста, способного к зачатию нового потомства. Поэтому-то у женщины на подсознательном уровне пытаются Читать далее…

Женщины будущего

Эволюция человека продолжается. Несмотря на то, что современные технологии и врачи научились серьезно влиять на здоровье и внешний вид людей, силы естественного отбора по-прежнему влияют на развитие человека как биологического вида.

Ученые из Национального центра эволюционного синтеза при Йельском университете (США) Стивен Стернс и его коллеги решили проверить, влияет ли естественный отбор - основная движущая сила эволюции - на развитие человека. В результате они заключили, что никаких оснований считать естественную эволюцию человека законченной, нет. Фактически люди развиваются примерно так же, как и другие живые существа.

Исследователи собрали данные более чем о двух тысяч североамериканских женщин  от рождения и до возраста 60 лет, когда у всех женщин уже наступила менопауза, выделив женские черты, важные для сохранения здоровья. А затем проанализировали, как они передались их детям - оценили наследственность. То, насколько эффективно и полно полезные особенности организма передавались детям, помогло ученым понять, как могут измениться женщины уже в ближайшем будущем. При этом авторы исследования учли и такие дополнительные факторы, как образование или курение.

Оказалось, что в ближайшем будущем потомки нынешних 60-летних женщин будут чуть ниже ростом, но немного тяжелее. При этом в среднем у них снизится кровяное давление, равно как и уровень холестерина в крови. Кроме того, рожать девушки начнут раньше, а менопауза будет начинаться позже.

Ученые предполагают, что в третьем поколении первая менструация у девушек будет происходить на месяц раньше, на месяц позже наступит средняя менопауза, что вряд ли как-то повлияет на жизнь самих женщин.
Читать далее…

«Очеловеченные» мыши

Несмотря на разнообразные трюки, которые умеют проделывать лабораторные мыши, ученые всё пытаются расширить арсенал фокусов своих подопечных. Сверхвыносливые, сверхсильные, сверхбыстрые, сверхустойчивые или, наоборот, сверхвосприимчивые к самым опасным заболеваниям – на этом список генетически приобретенных по воле учёных способностей не ограничивается.

Вольфганг Энард из лейпцигского Института эволюционной антропологии имени Макса Планка и его коллеги поставили перед собой практически неразрешимую задачу – научить мышей говорить, ну или хотя бы пересадить мышам человеческую версию гена речи Foxp2.

У мышей, да и других зверей, в том числе и приматов, этот ген, а точнее, последовательность ДНК, кодирующая транскрипционный фактор Foxp2, тоже есть, но отличается от человеческой двумя точечными мутациями. Считается, что именно эти мутации дали человеку уникальную способность как говорить, так и различать речь.

Однако эффекты этого транскрипционного фактора пока остаются непонятными. Очевидно, что такой сложный процесс, как речь, не может обеспечиваться всего лишь одним геном, необходимо соответствующее строение дыхательных путей и голосовых связок. Кроме того, головной мозг и орган слуха должны быть способны эту самую речь воспринимать и различать.
Читать далее…

Инцест продлевает жизнь

Женщины живут дольше благодаря наличию второй X-хромосомы, способной подстраховать от скрытых мутаций на первой. Чтобы проверить это, шведские учёные проследили за 10 поколениями родных братьев и сестёр, спаривавшихся исключительно друг с другом. Самки стали жить меньше в полном соответствии с гипотезой. Но дольше стали жить и самцы, а этого гипотезы асимметричного наследования уже не объясняют.

Эволюция и жёсткий естественный отбор проявляются не только в разнообразии форм и размеров, но и в мельчайших, отработанных миллионами лет деталях. Иногда даже на первый взгляд необъяснимых – например, в очень устойчивых половых различиях по признакам, которые, кажется, к полу и размножению никакого отношения не имеют.

Пример внешних проявлений таких отличий, видимых невооружённым взглядом, – львиная грива, павлиний хвост или грозные моржовые клыки, равно как и преимущество мужчин в росте, массе и силе. Другое отличие, которое можно заметить лишь при изучении демографических данных, – не поддающаяся логическому объяснению разница в средней продолжительности жизни между мужчинами и женщинами.

Шведка Трина Бильде из Университета Упсалы и её коллеги из Дании, Австралии и США нашли неожиданный способ компенсировать эту «половую несправедливость» – за счет кровосмешения.
Читать далее…

Язык и бактерии уточнили миграции людей

23 января 2009, 21:04
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Работы двух групп ученых, одна из которых исследовала бактерий Helicobacter pylori, а другая - эволюцию языка, помогли уточнить пути миграции людей на островах Тихого океана. Выводы исследователей, статьи которых опубликованы в журнале Science, приводит журнал New Scientist.

Коллектив новозеландских ученых анализировал 400 языков тихоокеанского региона. Ученые определяли степень фонетического сходства между 210 распространенными словами. С помощью мощных суперкомпьютеров исследователи распределили все возможные пары слов по степени похожести звучания и составили эволюционные деревья языков. В основе каждого из них оказался исконный язык Тайваня.

Отходящие от основного ствола ветви указывали на выделение из основного языка новых. По словам исследователей, полученные ими данные соответствовали современным представлениям о том, как шло расселение людей в регионе. Отделившиеся группы должны были переплывать большие водные пространства и только потом расселяться по новой территории, где происходила эволюция языка.

Другая группа ученых собирала данные о различных штаммах микроорганизма H. pylori. Эта бактерия живет в кишечнике человека. В 2005 году Нобелевская премия по физиологии и медицине была присуждена за выявление роли H. pilori в развитии гастрита и язвы желудка. Генетический анализ образцов микроорганизмов, полученных от жителей различных районов Тихоокеанского региона, показал, что “родительским” является тайваньский штамм. Читать далее…

Следующая »


Bottom