Top

Пчелы освоили счет до четырех

28 января 2009, 17:27
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Энтомологи из Австралии и Германии показали, что пчелы способны различать число предметов, если оно не превышает трех, а в некоторых случаях - четырех. Работа ученых опубликована в журнале со свободным доступом PLoS ONE.

Способности животных к операциям с числами исследуются учеными достаточно давно. Однако число работ, посвященных изучению математических способностей беспозвоночных, весьма незначительно. Авторы данного исследования пополнили эту коллекцию, сосредоточившись на экспериментах с медоносными пчелами Apis melifera. Эти насекомые давно привлекают ученых своей сообразительностью. Например, совсем недавно было показано, что они способны узнавать людей в лицо.

Для обучения пчел счету исследователи использовали Y-образный лабиринт. После пролета по длинной части лабиринта пчела подлетала к сужению, помеченному двумя или тремя точками. Затем она должна была выбрать одну из ветвей лабиринта. Если пчела пролетала в рукав, помеченный тем же количеством точек, что и сужение, то получала вознаграждение.

Через некоторое время пчелы научились выбирать верный рукав в 70 процентах случаев. После этого экспериментаторы предложили насекомым решить более сложную задачу. Схема эксперимента была схожа с предыдущими опытами, однако точки выглядели иначе (отличались по форме и/или цвету). Оказалось, что пчелы по-прежнему отличали два элемента от трех и три от четырех (в том случае, если первый раз они сталкивались с тремя). При использовании большего числа элементов, насекомые выбирали нужную ветвь случайным образом. Читать далее…

Муравьи научились вычислять обманщиц по запаху

Энтомологи из Университета Аризоны определили, что неспособные к размножению рабочие муравьи способны вычислять обманщиц, готовых оставить потомство, по запаху. В пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, исследователи описывают серию опытов, в результате которых они смогли сделать такой вывод. Статья ученых опубликована в журнале Current Biology.

Муравьи являются общественными насекомыми с жесткими “нормами поведения”. В каждой колонии есть одна самка (у некоторых видов несколько) - она получила название королевы - которая может оставить потомство. Другие самки являются неполовозрелыми и ухаживают за ней и отложенными ей яйцами. Несмотря на четко определенную структуру, некоторые насекомые пытаются обманывать своих сородичей. Однако общий порядок в колониях остается неизменным, несмотря на наличие “жуликов”. Каким-то образом честные члены муравьиного общества вычисляют их и возвращают на “путь истинный”.

Авторы данной работы решили проверить, как именно насекомые это делают. Все эксперименты они проводили на муравьях вида Aphaenogaster cockerelli. Энтомологи выяснили, что “жуликов” выдает особое соединение, выделяющееся на их внешние покровы в том случае, если самка готова к размножению. Это соединение родственно веществу, которое покрывает яйца, отложенные королевой.

Чтобы проверить, действительно ли обнаруженное соединение позволяет стерильным муравьям отличить обманщицу, ученые покрыли им “честное” насекомое и вернули обратно в колонию. Почувствовав запах, остальные муравьи набросились на “опытную модель” и начали кусать ее. Такая реакция была типичной для колоний, в который присутствовала королева. Во второй серии экспериментов помеченное насекомое помещали в колонию, где королевы не было. В этом случае остальные муравьи не обращали внимания на “обманщицу поневоле”. Читать далее…

Растения научились защищаться с помощью жужжания пчел

Пчелы способны защищать опыляемые ими растения от гусениц, несмотря на то, что они не охотятся на вредителей. Такой вывод сделали энтомологи из Германии и США после проведения ряда экспериментов, сообщает портал Science NOW. Работа ученых опубликована в журнале Current Biology.

До настоящего момента некоторые ученые придерживались мнения, что растение, на котором находятся насекомые-паразиты, становится менее привлекательным для опылителей. Авторы данной работы решили проверить, насколько верно такое предположение (оказалось, что с точностью до наоборот). В качестве объекта исследования были выбраны гусеницы вида Spodoptera exigua.

Естественными врагами этих гусениц являются осы, при появлении которых вредители перестают питаться, поднимают верхнюю часть туловища и даже могут покинуть опасный лист. Исследователи предположили, что такая реакция является ответом на характерное жужжание, издаваемое осиными крыльями. Для проверки этой гипотезы ученые использовали в экспериментах не ос, а медоносных пчел, жужжание которых имеет сходную частоту. Один из авторов рассказал, что осознал это, гуляя с собакой в поле, уточняет портал Science News.

Для проведения опыта были поставлены два шатра, внутри которых находились несколько побегов стручкового перца. В каждом шатре ученые разместили на побегах одинаковое количество гусениц. Пчелы через специально созданный перешеек могли попадать только в один из шатров, в котором в качестве приманки были размещены контейнеры со сладкой водой. Через две недели авторы исследования собрали со всех растений листья и оценили вред, причиненный вредителями. Читать далее…


Bottom