Top

Ученые нашли область мозга, подбирающую “правильные слова”

Психологи из американского университета Райс идентифицировали части мозга, вовлеченные в процесс подбора подходящих слов во время речи, что может помочь в понимании и лечении речевых расстройств, в частности, после инсульта. Результаты исследования были опубликованы в последнем номере журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

В процессе речи человек выбирает слова из определенного набора выражений - словаря, которым он располагает. Ведущий автор исследования, Татьяна Шнур (Tatiana Schnur) из университета Райс и ее коллеги выясняли, связана ли одна из частей мозга - левая нижняя лобная извилина (ЛНЛИ) - с процессом “конкурентной борьбы” слов.

Шнур и ее коллеги провели исследование с участием 16 здоровых добровольцев и 12 человек, страдающих афазией - расстройством речи, возникшим после инсульта, говорится в сообщении университета.

Во время эксперимента испытуемые должны были называть изображения, предъявляемые им учеными. При этом активность мозга исследовалась с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии.

Исследователи обнаружили, что хотя две части мозга - ЛНЛИ и левая височная область коры - реагировали на “конфликт” между словами, только ЛНЛИ оказалась необходимой для разрешения этого конфликта.

Сравнивая данные, полученные от здоровых участников эксперимента, с данными обследования страдающих афазиями, ученые смогли связали определенные зоны с мозга со специфическими речевыми процессами. Читать далее…

Растения научились защищаться с помощью жужжания пчел

Пчелы способны защищать опыляемые ими растения от гусениц, несмотря на то, что они не охотятся на вредителей. Такой вывод сделали энтомологи из Германии и США после проведения ряда экспериментов, сообщает портал Science NOW. Работа ученых опубликована в журнале Current Biology.

До настоящего момента некоторые ученые придерживались мнения, что растение, на котором находятся насекомые-паразиты, становится менее привлекательным для опылителей. Авторы данной работы решили проверить, насколько верно такое предположение (оказалось, что с точностью до наоборот). В качестве объекта исследования были выбраны гусеницы вида Spodoptera exigua.

Естественными врагами этих гусениц являются осы, при появлении которых вредители перестают питаться, поднимают верхнюю часть туловища и даже могут покинуть опасный лист. Исследователи предположили, что такая реакция является ответом на характерное жужжание, издаваемое осиными крыльями. Для проверки этой гипотезы ученые использовали в экспериментах не ос, а медоносных пчел, жужжание которых имеет сходную частоту. Один из авторов рассказал, что осознал это, гуляя с собакой в поле, уточняет портал Science News.

Для проведения опыта были поставлены два шатра, внутри которых находились несколько побегов стручкового перца. В каждом шатре ученые разместили на побегах одинаковое количество гусениц. Пчелы через специально созданный перешеек могли попадать только в один из шатров, в котором в качестве приманки были размещены контейнеры со сладкой водой. Через две недели авторы исследования собрали со всех растений листья и оценили вред, причиненный вредителями. Читать далее…

Компьютерные игры-стратегии помогают сохранить здравый ум в старости

Компьютерные игры-стратегии помогают людям в возрасте старше 60 лет сохранить и улучшить мыслительные способности, говорится в статье, опубликованной в журнале Psychology & Aging учеными из университета Иллинойса в в Урбане-Шампэйн.

Это первое исследование, которое показало влияние стратегических компьютерных игр на познавательные навыки, не связанные непосредственно с игрой, отмечает автор статьи, профессор Артур Крэмер (Arthur Kramer), слова которого приводятся в сообщении университета.

Прежние эксперименты, направленные на улучшение мыслительных способностей, таких как кратковременная память, показывали, что их участники улучшают свои способности только в выполнении тех задач, которые ставились перед ними в лаборатории, но не в повседневной жизни.

В эксперименте участвовали 40 пожилых людей, половина из которых около 24 часов в неделю играла в стратегическую игру Rise of Nations, в которой игрок должен создавать и развивать собственное государство, его армию и экономику, расширять его территорию, улучшать состояние населения.

“Вам нужны купцы, вам нужна армия, чтобы защитить себя, вы должны расходовать ресурсы на образование и пищу. Эта игра заставляет планировать и распределять ресурсы - тренировать навыки, которые, по моему мнению, очень важны для пожилых людей”, - говорит один из авторов статьи, Чандрамалика Базак (Chandramallika Basak). Читать далее…

Ученые создали математическую модель ориентирования в интернете

Ученые из Калифорнийского университета в Сан-Диего создали математическую модель, описывающую сложные сети. Интернет, социальные сети, нейронные сети и взаимодействия генов могут быть описаны при помощи опубликованной в Nature Physics модели “скрытого пространства”. Модель, разработанная исследователями, позволяет определять, как отдельные узлы сети связываются друг с другом без знания детальной картины связей во всей системе. Это, в свою очередь, позволяет создать новые методы навигации в интернете и новые инструменты для биологических исследований.

Как сообщается в распространенном университетом пресс-релизе, ключевая идея достаточно проста. Для ее иллюстрации упоминается известный эксперимент социального психолога Стенли Милгрэма, показавшего, что передать сообщение от одного произвольного человека к другому можно всего за пять-шесть шагов через знакомых и знакомых знакомых.

Участники цепочки при этом не знают наперед с кем конкретно может быть знаком адресат, но они используют описание адресата для того, чтобы определить круг его потенциальных знакомых на основе его социального портрета. Такие характеристики неизвестного человека как его профессия, доход или перечень увлечений позволяют найти его без знания конкретных знакомств. Эти характеристики в модели ученых из Сан-Диего образуют “скрытое пространство”, которое и используется для поиска адресата. Читать далее…

Ученые объяснили причины арахнофобии

14 ноября 2008, 09:08
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Немецкие ученые обнаружили, что паническая боязнь пауков не соответствует реальной угрозе и является приобретенной реакцией. В своей статье, опубликованной в журнале Evolution and Human Behaviour, авторы работы описывают эксперименты, подтверждающие этот вывод. Коротко исследование ученых описывает журнал New Scientist.

Так как все пауки являются хищниками, и многие из них для умерщвления жертвы используют яд, считалось, что страх пауков является эволюционной адаптацией. Авторы данной работы решили проверить, действительно ли арахнофобия (боязнь пауков) является естественной реакцией организма, или пауки все же вызывают особую неприязнь. Для этого исследователи решили сравнить реакцию испытуемых на фотографии пауков и других ядовитых членистоногих - например, ос и пчел. Ученые предположили, что если страх ядовитого животного является эволюционной адаптацией, то ядовитые насекомые и пауки должны вызывать одинаковую реакцию.

В экспериментах, проведенных авторами работы, 76 добровольцам показывали фотографии 15 пауков, 15 жуков, 15 ос или пчел и 15 бабочек. Испытуемые должны были “ранжировать” всех животных по степени страха и отвращения, которые они вызывают. Кроме того, добровольцам предлагалось оценить, насколько опасным является каждое членистоногое. По результатам эксперимента выяснилось, что пауки вызывают у его участники наибольший страх и отвращение. Они также были признаны самыми опасными из всех представленных животных. Что касается остальных членистоногих, то испытуемые расположили их по степени опасности случайным образом. Читать далее…

Учёные открыли путь к созданию методов лечения тяжёлых травм

Нейроны спинного и головного мозга, которые в отличие от нервных клеток периферии тела не способны к самовосстановлению, можно регенерировать, “отключив” ряд ферментов организма. Это открывает путь к созданию методов лечения тяжёлых травм, приводивших к параличу, говорится в статье, опубликованной американскими учёными в журнале Science .

Авторы статьи, учёные из детской больницы Бостона, провели ряд экспериментов на мышах, у которых они временно “выключили” гены, ответственные за вещества-ингибиторы роста нейронов. В результате клетки центральной нервной системы, рост которых прекращается после достижения зрелости, вновь начинали расти, восстанавливая повреждения.

Поскольку повреждённые нейроны не могут регенерировать, в настоящее время не существует способов лечения травм спинного и головного мозга, отмечает ведущий автор исследования, доктор Чжиган Хэ (Zhigang He).

“Мы знали, что после завершения развития клетки перестают расти из-за генетических механизмов. Мы думаем, что один из таких механизмов может также предотвращать регенерацию после травмы”, - поясняет учёный.

Ключевым веществом, регулирующим рост нейронов, является фермент mTOR, который “работает” во время развития организма, но значительно снижает активность, когда клетки созревают. Более того, после травмы этот фермент “замолкает” полностью, как полагают, чтобы сохранить энергию клеток для выживания. Авторы статьи предположили, что если предотвратить “выключение” фермента, нейроны смогут регенерировать.

Учёные использовали методы генной инженерии, чтобы удалить два ключевых вещества PTEN и TSC1, выключающих mTOR в клетках мозга мышей. Спустя две недели экспериментаторы повредили зрительный нерв у этих мышей. Ещё через две недели они проверили состояние нервов и выяснили, что более 50% повреждённых нейронов у мышей с выключенными ингибиторами роста сохранились, в то время как у мышей контрольной группы осталось лишь 20% клеток. Читать далее…

Японские ученые клонировали замороженных мышей

Специалисты Центра эволюционной биологии в Йокогаме сумели клонировать мышей, которые были заморожены 16 лет назад, передает во вторник агентство Reuters.

Как указывается в отчёте об эксперименте, результат был достигнут обычным методом замены ядер живых яйцеклеток на ядра клеток клонируемых особей. После химической или электрической стимуляции яйцеклетка с заменённым ядром начинает делиться, как если бы она была оплодотворена сперматозоидом.

Таким образом, отмечают японские учёные, метод переноса ядра может использоваться для “воскрешения” животных или для поддержания геномного разнообразия с помощью тканей, длительное время находившихся при низких температурах.

Клонирование животных с помощью переноса ядра предоставляет возможность сохранить вымирающие виды млекопитающих. Однако “воскрешение” замороженных вымерших видов, таких как мамонты, представляется маловероятным, так как живых клеток нет, а доступный геномный материал подвергся деградации”, - говорится в отчёте.

lenta.ru

Планеты-гиганты могут способствовать образованию Суперземель

Компьютерное моделирование позволило установить, что планеты-гиганты могут помогать в формировании более мелких планет. Статья с подробным изложением результатов численного эксперимента появилась на сервере препринтов arXiv.org.

Образование планет может происходить в окрестностях так называемых устойчивых точек либрации (Лагранжевых точек) системы газовый гигант - звезда. Лагранжевы точки обладают особым свойством: если в них поместить тело, масса которого мала по сравнению с массой звезды и планеты-гиганта, то под воздействием гравитации это тело будет двигаться таким образом, что его положение относительно планеты и звезды будет оставаться неизменным. Устойчивость означает, что после малых возмущений тело возвращается в точку либрации.

Исследователям удалось установить, что если газовый гигант имеет массу, сравнимую с массой Юпитера, то в устойчивых Лагранжевых точках могут формироваться так называемые Суперземли - планеты, масса которых больше массы Земли, но меньше Нептуна и Урана. В зависимости от среднего размера твердых частиц в газопылевом облаке (из которого и формируется планета) могут образовываться Суперземли с массами от двух до семнадцати земных. Читать далее…

« ПредыдущаяСледующая »


Bottom