Top

Сознание при параличе

При некоторых повреждениях головного мозга человек может впасть в состояние, которое похоже на кому - организм парализован, а наличие  психических функций определить весьма сложно.

Поэтому ошибки, а они встречаются более, чем в трети случаев, могут привести к неправильному диагнозу, просто сознание не может быть выказано вследствие именно полного паралича.

Ученые из Бельгии нашли способ достоверно определять сознание у таких больных. Они предложили для этого использовать тест с использованием звука. К исследованию были привлечены больные с вегетативными состоянием, здоровые добровольцы и больные с минимальным уровнем сознания.

При помощи энцефалограммы регистрировалась активность мозга, когда были поданы определенные серии звуковых сигналов.

Этот метод позволит различать вегетативное состояние пациентов, поскольку их нервные импульсы поступали только от височной коры мозга к лобным долям, а вот у здоровых людей и людей с минимумом сознания эти импульсы проходили Читать далее…

«Выгуливать» память полезно

Ученые университета Питтсбурга (США, Пенсильвания) утверждают, что в старости память может не подводить в случае ежедневных прогулок. Причем гулять нужно около десяти километров в неделю, иначе эффекта от «выгуливания» вы не добьетесь.

Ученые обследовали в ходе эксперимента почти триста людей, которые непременно вели учет, сколько же километров они проходят, гуляя,  за неделю.

Затем, по прошествии целых девяти лет измерили объем головного мозга, а через четыре повторили процедуру, а также наличие расстройства памяти или слабого ума.

Ученые проводили замеры, поскольку  обнаружено, что по прошествии многих лет жизни объем мозга у человека уменьшается, а именно этот фактор и вызывает провалы памяти.

В результате исследований ученые выяснили, что объем мозга тех людей, которые проходили более 10 км больше, чем у тех, кто проходил меньшее расстояние. И, кроме того, прохождение расстояния более чем 15 км не увеличили объем мозга испытуемых.

Ученые надеются, что их исследования помогут в профилактике такого заболевания, как Читать далее…

Воспоминания можно себе придумать…

Фальшивые воспоминания о том, что человек якобы делал, запросто могут «запомниться», просто наблюдая  за этими действиями другого человека.

Немецкие исследователи из Бремена проводили исследование, касающееся того, как воображение влияет на воспоминания человека, и попутно выяснили, что люди способны «вспоминать» не свои действия.

Участники эксперимента смотрели видео, где другой человек совершал небольшие действия – тасовали карты или трясли бутылку. А спустя пару недель экспериментируемые «вспоминали», что делали это якобы сами.

Пришлось ученым изменить идею исследования, и вплотную заняться фальшивыми воспоминаниями людей.

Снова провели подобный же эксперимент, привлекая дополнительную группу людей. Теперь усложнили эксперимент.

Добровольцы делали определенное действие, а потом снова смотрели ролик, на котором другой человек выполнял часть того, что выполняли они, а часть – другое действие.

И что бы вы думали? Добровольцы снова «вспомнили» чужие действия как свои, хотя и были предупреждены, что эти воспоминания могут быть навеяны просмотром видео.

Ученые считают, что ложные воспоминания могут «образовываться»  в связи с активизацией механизма имитации действия в мыслях, причем на бессознательном уровне.

Иногда память преподносит нам немало сюрпризов. Важно помнить об этом и Читать далее…

Пчелы освоили счет до четырех

28 января 2009, 17:27
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Энтомологи из Австралии и Германии показали, что пчелы способны различать число предметов, если оно не превышает трех, а в некоторых случаях - четырех. Работа ученых опубликована в журнале со свободным доступом PLoS ONE.

Способности животных к операциям с числами исследуются учеными достаточно давно. Однако число работ, посвященных изучению математических способностей беспозвоночных, весьма незначительно. Авторы данного исследования пополнили эту коллекцию, сосредоточившись на экспериментах с медоносными пчелами Apis melifera. Эти насекомые давно привлекают ученых своей сообразительностью. Например, совсем недавно было показано, что они способны узнавать людей в лицо.

Для обучения пчел счету исследователи использовали Y-образный лабиринт. После пролета по длинной части лабиринта пчела подлетала к сужению, помеченному двумя или тремя точками. Затем она должна была выбрать одну из ветвей лабиринта. Если пчела пролетала в рукав, помеченный тем же количеством точек, что и сужение, то получала вознаграждение.

Через некоторое время пчелы научились выбирать верный рукав в 70 процентах случаев. После этого экспериментаторы предложили насекомым решить более сложную задачу. Схема эксперимента была схожа с предыдущими опытами, однако точки выглядели иначе (отличались по форме и/или цвету). Оказалось, что пчелы по-прежнему отличали два элемента от трех и три от четырех (в том случае, если первый раз они сталкивались с тремя). При использовании большего числа элементов, насекомые выбирали нужную ветвь случайным образом. Читать далее…

Ученые поставили под сомнение одну из догм молекулярной биологии

26 января 2009, 16:39
Метки: , , , , ,
Рубрика: Исследования 

Европейские ученые установили, что транскрипция в геноме с одного и того же промотора может идти в обоих направлениях. Статья исследователей, работавших с дрожжами, опубликована в журнале Nature. Пресс-релиз доступен на сайте Европейской молекулярно-биологической лаборатории (EMBL), сотрудники которой принимали участие в исследовании.

Транскрипция - это процесс перевода генетической информации с “языка” ДНК на “язык” РНК. На основе полученной молекулы РНК в клетках синтезируются белки. Транскрипция начинается в определенном месте цепи ДНК, известном как промотор. До настоящего момента считалось, что транскрипция может происходить только в одном направлении от промотора (для разных генов оно может быть разным). Новая работа ставит эту догму под сомнение. Ученые проводили эксперименты на дрожжевых клетках, однако базовые принципы синтеза ДНК и белков в большинстве случаев совпадают у организмов, имеющих оформленное ядро (эукариотов), к которым принадлежат и дрожжи и человек.

Авторы исследования изучали многочисленные транскрипты (продукты транскрипции), полученные с определенных промоторов дрожжей. Результатом транскрипции не всегда является “полноценная” молекула РНК, на основании которой синтезируется белок. Часть молекул обрывается в том или ином месте. Некоторые из таких “недоделанных” транскриптов являются ошибками транскрипции, другие же играют роль регуляторов, контролирующих транскрипцию других генов или синтез белков. Читать далее…

Физики разрешили столетний спор о свойствах света

12 января 2009, 21:04
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Китайские исследователи поставили точку в столетнем споре физиков об импульсе света, сообщает портал Physics World. Эксперимент, который позволил определить, в каком направлении он давит на поверхность, через которую проходит, детально описан в статье в журнале Physical Review Letters. Ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Впервые теорию о “поведении” света в прозрачной среде выдвинул немецкий математик Герман Минковский в 1908 году. Он предположил, что импульс света пропорционален показателю преломления материала среды. На практике это означает, что проходящий свет оказывает давление на материал в направлении своего движения. Годом позже физик-теоретик Макс Абрагам, тоже родом из Германии, сделал обратное предположение (то есть, свет давит на материал в противоположном направлении).

Долгое время физики-экспериментаторы не могли провести эксперимент, который бы подтвердил правильность одной из точек зрения. В 1970-х годах был поставлен опыт, который доказывал правоту одного из “спорщиков”. Однако позже выяснилось, что наблюдаемое “распухание” воды (которое доказывало верность предположения Минковского), через которую пропускали луч, оказалось результатом стороннего оптического процесса.

Китайские физики, ведущим из которых был Вэйлун Шэ (Weilong She), разработали схему эксперимента, позволяющего наконец ответить на старый вопрос. Вместо воды они использовали отрезок оптоволокна длиной около 1,5 миллиметров и шириной в 500 нанометров. Физики рассчитывали, что вес оптоволокна окажется достаточно мал для того, чтобы движение кончика отрезка, вызванного прохождением луча света, можно было заметить. После начала эксперимента камера фотографировала отрезок оптоволокна с частотой 10 снимков в минуту. Читать далее…

Муравьи научились вычислять обманщиц по запаху

Энтомологи из Университета Аризоны определили, что неспособные к размножению рабочие муравьи способны вычислять обманщиц, готовых оставить потомство, по запаху. В пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, исследователи описывают серию опытов, в результате которых они смогли сделать такой вывод. Статья ученых опубликована в журнале Current Biology.

Муравьи являются общественными насекомыми с жесткими “нормами поведения”. В каждой колонии есть одна самка (у некоторых видов несколько) - она получила название королевы - которая может оставить потомство. Другие самки являются неполовозрелыми и ухаживают за ней и отложенными ей яйцами. Несмотря на четко определенную структуру, некоторые насекомые пытаются обманывать своих сородичей. Однако общий порядок в колониях остается неизменным, несмотря на наличие “жуликов”. Каким-то образом честные члены муравьиного общества вычисляют их и возвращают на “путь истинный”.

Авторы данной работы решили проверить, как именно насекомые это делают. Все эксперименты они проводили на муравьях вида Aphaenogaster cockerelli. Энтомологи выяснили, что “жуликов” выдает особое соединение, выделяющееся на их внешние покровы в том случае, если самка готова к размножению. Это соединение родственно веществу, которое покрывает яйца, отложенные королевой.

Чтобы проверить, действительно ли обнаруженное соединение позволяет стерильным муравьям отличить обманщицу, ученые покрыли им “честное” насекомое и вернули обратно в колонию. Почувствовав запах, остальные муравьи набросились на “опытную модель” и начали кусать ее. Такая реакция была типичной для колоний, в который присутствовала королева. Во второй серии экспериментов помеченное насекомое помещали в колонию, где королевы не было. В этом случае остальные муравьи не обращали внимания на “обманщицу поневоле”. Читать далее…

Химики смоделировали “бесконечный” естественный отбор

10 января 2009, 16:33
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Группе ученых из Исследовательского института Скриппса под руководством профессора Джеральда Джойса (Gerald Joyce) удалось смоделировать в лабораторных условиях процесс эволюции. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте института. Работа ученых принята к публикации в журнале Science.

В Институте Скриппса подобные опыты выполнялись и ранее. Так, в апреле появлялись сообщения о том, что группе исследователей под руководством того же Джойса удалось смоделировать эволюцию в рамках одного чипа. Отличительной особенностью новой работы является то, что самовоспроизведение требует присутствия только “строительного материала” (в предыдущей работе требовалось присутствие особого фермента, который “запускал” самовоспроизведение).

В качестве основных объектов эксперимента выступали молекулы РНК, обладающие каталитическими свойствами. В рамках разработанной методики соединения помещаются в особую среду, где, в результате случайного возникновения новых вариантов молекул, остаются преимущественно те, которые являются лучшими катализаторами.

Модель, с которой работали ученые, состояла из двух молекул РНК, состоящих из двух частей. При этом каждая из молекул являлась катализатором для формирования из составных частей другой (таким образом, процесс воспроизведения является самоподдерживающимся). В эксперименте группа ученых под руководством Джеральда Джойса поместила в одну среду 12 различных видов пар, а также обеспечила свободный приток “строительного материала” - составных частей РНК. Читать далее…

Следующая »


Bottom