Top

Спасители хурмы

Осуществление поставок с острова Маврикий деревьев хурмы привели к тому, что количество этих деревьев сильно уменьшилось из-за того, что на острове было недостаточно «распространителей» этих семян. Дальнейшая заготовка хурмы могла привести к плачевному результату - популяция этих растений могла исчезнуть полностью через некоторое время.

Ученые  придумали, как исправить сложившуюся ситуацию, и завезли некоторое количество экземпляров сейшельской гигантской черепахи.

Ранее распространением семян хурмы занимались гигантские черепахи, когда-то истребленные человеком из-за своего большого и красивого панциря, а также нежного мяса.  Деревья хурмы относительно хорошо справились с этой проблемой, по крайней мере, количество деревьев не уменьшалось, но и не увеличивалось намного.

Но после того, как началась интенсивная вырубка этого черного дерева, популяция начала катастрофически уменьшаться и за тридцать лет практически была уничтожена, т.к. животных, поедающих эти плоды, и разносящих таким образом Читать далее…

“Кусочек Марса” найден в Латинской Америке

На вершине вулкана Сокомпа на границе Аргентины и Чили на высоте более 6 тысяч метров, где условия жизни сравнимы с существующими на поверхности Марса, была обнаружена экосистема ранее неизвестных микроорганизмов. Об этом сообщается в журнале Applied and Environmental Microbiology.

По словам американских ученых, существование экосистемы микроорганизмов поддерживается горячими потоками паров воды, углекислого газа и метана, которые просачиваются через трещины на вершине вулкана. Организмы выживают в условиях сильно разреженной атмосферы и интенсивного ультрафиолетового излучения Солнца.

“Ученые даже не пытались обнаружить здесь какие-то признаки жизни, и когда нам это удалось, мы увидели странные типы микроорганизмов, не встречающиеся нигде больше на Земле”, - сказал один из авторов исследования, профессор Стив Шмидт.

Микроорганизмы были обнаружены в ходе поиска и изучения молекул ДНК в грунте вулкана, по соседству с небольшими островками мхов, открытых в 80-х годах прошлого столетия.
Читать далее…

Первыми жертвами глобального потепления стали амфибии

Глобальное повышение температуры, засвидетельствованное метеорологами в последние несколько десятилетий, уже повлияло на ряд экосистем планеты. Как показали биологи из Калифорнийского университета, при быстрых изменениях климата в первую очередь из всех животных на них реагируют амфибии. Тонкая и чувствительная кожа амфибий плохо переносит изменения температуры и влажности, что затрудняет их адаптацию к новым условиям. Второй класс животных, которые сильнее прочих страдают при изменении климата - птицы.

Сопоставление данных о росте температуры с данными об изменении разнообразия птиц и амфибий позволило исследователям выяснить не только то, что амфибии оказываются маркером неблагоприятных изменений в экосистемах. Еще один ценный вывод, который был получен в процессе исследования, затрагивает связь биоразнообразия с географическими условиями конкретных регионов в условиях глобального потепления.

При подъеме на две схожие по высоте и размерам горы разнообразие окружающих видов поменяется сильнее в теплых районах. Именно тропики могут пострадать при глобальном потеплении в первую очередь. Расположенные в тропической зоне Анды и Гималаи оказываются в зоне риска из-за более узких экологических ниш, занимаемых местными видами. Читать далее…

Ученые обнаружили экосистему состоящую из одного организма

10 октября 2008, 12:56
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

В заброшенных африканских шахтах ученым удалось обнаружить экосистему, состоящую всего из одного организма. Об этом сообщает Nature News. Работа была выполнена группой ученых под руководством Дилана Чивиана (Dylan Chivian) из Национальной лаборатории Лоренса Беркли. Статья опубликована в журнале Science.

Несколько лет назад другая группа ученых установила, что в воде, поступающей в шахты из разлома на глубине 2,8 километров, обитают организмы. В рамках нового исследования биологи провели анализ более 5600 литров этой воды. Ученым удалось установить, что среди обитающих в ней организмов 99,9 составляет вид Desulforudis audaxviator.

Анализ ДНК показал, что геном этого организма состоит из 2157 генов. По словам ученых, у D. audaxviator присутствуют гены, которые указывают на то, что он способен получать углерод, разлагая органическую материю (включая мертвых сородичей). Когда органики рядом не оказывается, организм “добывает” углерод из альтернативных источников: углекислого газа, оксида углерода (угарного газа) и эфира муравьиной кислоты.

Несмотря на то что у микроорганизма присутствует особый фермент (нитрогеназа), позволяющий ему использовать атмосферный азот, свои потребности в этом элементе он восполняет при помощи молекул аммиака и ионов аммония, присутствующих в окружающей породе и воде. Энергию D. audaxviator получает из химических реакций с участием водорода, который образуется в результате распада молекул воды под воздействием радиации залегающих вблизи урановых руд.

Исследователи предполагают, что предки этого микроорганизма обитали на поверхности миллионы лет назад. В ходе эволюции им удалось адаптироваться к экстремальным условиям “подземного мира”. Температура воды, в которой обитают D. audaxviator, может достигать 60 градусов по Цельсию. Кроме этого в окружающей среде почти отсутствует кислород и повышенное содержание щелочи. Читать далее…


Bottom