Top

Водоросли оказались любителями танцев

16 января 2009, 18:46
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Команда ученых из Великобритании и Японии обнаружила, что в определенных условиях водоросли рода Volvox начинают “танцевать”. Препринт работы, в которой авторы описывают и объясняют необычное поведение водорослей, доступен на сайте arXiv.org.

Зеленые водоросли рода Volvox являются подвижными колониальными водорослями, обитающими в пресных водах. Колонии вольвокса имеют сферическую форму и состоят из отдельных клеток, соединенных слизью. Колония передвигается благодаря биению жгутиков составляющих ее клеток.

Наблюдая за движениями колоний вольвокса, ученые во главе с Раймондом Гольдштейном (Raymond Goldstein) из Кембриджского университета, обнаружили, что при приближении к твердой поверхности колонии начинают вести себя необычно. Когда две колонии подплывают, например, к нижней части стеклянного сосуда, они начинают “вальсировать” вокруг друг друга. То есть, вместо независимого поведения колоний, исследователи обнаружили между ними некую “связь”.

Распределение массы в колониях вольвокса неравномерно: от нижней части отпочковываются дочерние колонии. Поэтому при движении колония легко закручивается вокруг своей оси. При приближении к дну сосуда две колонии начинают вращаться вокруг друг друга, практически соприкасаясь. Когда колония становятся слишком тяжелыми для того, чтобы плыть вверх, они продолжают “парить” над поверхностью, обращаясь вокруг партнера. Читать далее…

Размножение растений поставило ученых в тупик

4 декабря 2008, 12:58
Метки: , , , ,
Рубрика: Исследования 

Американские ботаники и зоологи, изучавшие леса на границе Джорджии и Южной Каролины, обнаружили странное явление. Растения, чьи семена не приспособлены для переноса ветром, размножались, заселяя удаленные друг от друга участки. По утверждению зоологов, звери и птицы обычно не употребляют подобных семян в пищу, так что объяснить эффект распространением с пометом должно быть невозможно. Как подчеркивается в пресс-релизе Университета Флориды, подобное аномальное распространение растений вне зависимости от своей природы может привести к переоценки роли “зеленых коридоров” между лесными массивами.

Опубликовавшие свои результаты в Proceedings of the National Academy of Sciences исследователи проверили все варианты. Ряд растений в процессе эволюции выработал особую форму семян, которая помогает им преодолевать большие расстояния за счет ветра (ясень, одуванчик) - но изучаемые виды относились к бобовым, чьи стручки явно тяжелы для полета. Поедание животными и распространение с пометом - эта гипотеза была отвергнута, в свою очередь, зоологами, исследованные плоды в нормальных условиях в пищу не употребляются. Профессор Дуг Леви из Университета Флориды признал, что “зеленые коридоры между лесами помогают многим видам - в том числе и тем, распространение которых у нас не получило очевидного объяснения”.

Аспирант Калеб Хикман, другой автор статьи, тем не менее уже приступил к проверке гипотезы, отвергнутой зоологами. Собранные им образцы помета от разных видов травоядных животных были помещены в экспериментальные парники. Читать далее…

Австралийский биолог опознала известного “интернет-монстра”

2 декабря 2008, 15:48
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Глубоководное существо, запечатленное камерами глубоководного аппарата компании Shell, опознано австралийским биологом. До того как попасть к ученому, фрагмент циркулировал по глобальной сети почти год.

Специалист из университета Сиднея опознала в существе кальмара рода Magnapinna. По словам Адели Пайл, приведенным австралийским изданием The Age, взрослые особи кальмара до сих пор выловить не удавалось.

Биолог также подчеркнула, что большая часть накопленной информации о глубоководных кальмарах получена с подводных спускаемых аппаратов. Видеофрагмент, присланный Адели по электронной почте, был заснят камерой субмарины с дистанционным управлением в Мексиканском заливе.

Адели и ее студент Дэн Джонс получили видео как участники программы по сотрудничеству между учеными и представителями нефтегазовой индустрии. Используемые компанией Shell подводные аппараты могут, по словам ученых, предоставить ценную информацию для исследователей. Единственное, что ему может помешать, - это противодействие некоторых акционеров нефтяных компаний. Читать далее…

Ученые нашли новый тип молекул РНК

28 ноября 2008, 10:13
Метки: , , , , ,
Рубрика: Исследования 

Биологам из лабораторий Колд-Спринг-Харбор удалось описать ранее считавшиеся ″мусорными″ фрагменты ДНК. Несмотря на то, что эти участки генома не кодируют какие-либо белки, с них синтезируются молекулы РНК, обеспечивающие регуляцию синтеза других белков. При этом не кодирующая белок РНК разделяется на два фрагмента с разными функциями. Открытие, которое сами исследователи называют важным шагом как в фундаментальной биологии, так и в медицине, описано в журнале Nature.

Работа была посвящена фрагменту РНК с кодовым обозначением MALAT1: про который известно, что он не кодирует белок и особенно активно синтезируется в клетках метастазирующих раковых опухолей. MALAT1, как удалось установить в ходе работы, расщепляется на два фрагмента: короткий и длинный. Короткие мигрируют из ядра в цитоплазму, а длинные накапливаются в ядре. Ученые уже знали о нескольких разных возможности некодирующей РНК участвовать в различных процессах, но в данном случае требовалось дополнительное исследование, итогом которого стало открытие нового класса малых РНК.

Найденный биологами класс, отличается способностью делиться на два фрагмента после своего синтеза. При этом короткий фрагмент играет роль перехватчика направляющихся из ядра в цитоплазму других молекул РНК, мимикрируя под транспортную РНК, переносящую в обычных условиях информационную РНК к синтезирующим белок рибосомам.

Роль длинного фрагмента пока остается не до конца изученной. Само наличие механизма, который по встроенной метке разрезает молекулу некодирующей РНК на две разные части с разными функциями, тем не менее указывает на обширный класс ранее неизвестных молекул РНК. Их понимание даже на примере MALAT1 связано с таким важным для медицины процессом как распространение метастазов раковых опухолей. Читать далее…

Амебы оказались способны на все ради родственников

26 ноября 2008, 18:00
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Биологи утверждают, что им удалось объяснить механизм самопожертвования у амеб Dictyostelium discoideum - все дело оказалось в “семейной” принадлежности этих организмов. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте Университета Райса, сотрудники которого принимали участие в исследовании. Работа ученых появится в журнале PLoS Biology.

Экземпляры D. discoideum обитают в лесной почве порознь. Когда наступает голод, десятки тысяч амеб объединяются в комок, в виде которого они способны путешествовать на далекие расстояния. Когда масса достигает сухого солнечного места, то она трансформируется в плодовое тело. При этом примерно пятая часть амеб формирует специальную ножку, которая поднимает над землей шар-спору, составленную из остальных четырех пятых. Эта спора прицепляется к шерсти проходящих животных, которые, если повезет, переносят ее в более пригодные для жизни регионы.

Дело заключается в том, что ножка отрывается, и амебы, составляющие ее, погибают. Данная стратегия не является оптимальной с точки зрения выживания. Действительно, амеба, которая не будет участвовать в формировании ножки переживет путешествие с большей вероятностью. При этом она передаст свои “хитрые” гены потомкам, в то время как “честные” амебы будут постепенно вымирать, пока окончательно не вымрут. В природе, однако, отмирания “честности” не происходит.

Этому явлению ученые предложили следующее объяснение. Амебы, участвующие в формировании плодового тела, являются родственниками. В этом случае самопожертвование отдельных индивидуумов позволят генетической информации уцелеть, и быть переданной потомкам. Читать далее…

У термитов нашли сверхскоростное оружие

25 ноября 2008, 14:28
Метки: , ,
Рубрика: Открытия 

Ученые, опубликовавшие свои результаты в последнем выпуске журнала Current Biology, засняли на скоростную кинокамеру атакующих панамских термитов Termes panamaensis. Согласно выводам биологов, эти насекомые могут претендовать на звание живых существ с самым быстрым естественным оружием на планете. Их клешня, модифицированная деталь ротового аппарата термитов-солдат, наносит удары со скоростью 70 метров в секунду, оставляя мало шансов противнику при обороне узких тоннелей термитника.

Как показали биологи из Панамы, США и Великобритании, высвобождение запасенной в предварительно изогнутых клешнях термита энергии вызывает их движение, напоминающее движение ножниц. Причем, что особенно заинтересовало исследователей, этот механизм работает прежде всего при обороне термитника, а не при охоте или защите от хищников на открытой местности.

В пресс-релизе поясняется что необходимая для поражения захватчика высокая энергия удара при малой массе самого термита может быть достигнута только за счет высокой скорости. И, как показали сделанные при помощи скоростной киносъемки измерения, среди всех известных видов членистоногих панамский термит может считаться рекордсменом. В условиях ограниченного пространства внутри тоннеля термитника большинство противников не может избежать удара, сила которого оказывается, как правило, смертельной. Читать далее…

Стерильные муравьи доказали теорию Дарвина

Канадские биологи, наблюдавшие за колониями муравьев, утверждают, что их данные доказывают предположение Дарвина о том, что в сложных колониях эволюционный отбор действует не на отдельных особей, а на все сообщество в целом. Результаты ученых опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. С пресс-релизом можно ознакомиться на сайте Университета Макгилла.

В колониях муравьев не все насекомые способны к репродукции. Единственной самкой, откладывающей яйца, является королева. Рабочие муравьи стерильны и не могут оставлять потомство. До настоящего времени ученые не знали конкретных молекулярных механизмов, определяющих стерильность рабочих муравьев. Авторы данной работы смогли определить, как именно они лишаются шанса на размножение.

Ученые изучали раннее развитие насекомых, принадлежащих к двум наиболее эволюционно продвинутым подсемействам Myrmicinae и Formicinae. Они исследовали, как распределены в ооците (развивающейся оплодотворенной яйцеклетке) определенные химические факторы (молекулы РНК и белков), которые, в конечном итоге, определяют, сможет ли особь иметь потомство. Оказалось, что в ооците, который должен превратиться в королеву, эти факторы сосредоточены в одном из его концов. В ооцитах рабочих муравьев распределение веществ было нарушено. Читать далее…

Ученые расшифровали геном мамонта

20 ноября 2008, 16:21
Метки: , , , ,
Рубрика: Исследования 

Биологи из Университета штата Пенсильвания определили почти полную последовательность генома мамонта, сообщается на сайте университета. Генетический материал был получен из образца шерсти двух мамонтих возрастом 20 и 60 тысяч лет, найденных в Сибири.

В общей сложности ученые определили последовательность около четырех миллиардов нуклеотидов - элементарных “кирпичиков”, из которых состоит ДНК. Однако они считают, что мамонтам “принадлежит” около 3,3 миллиарда нуклеотидов, а остальные являются результатом загрязнения образца генетическим материалом грибов и бактерий. Предположение об истинном размере генома мамонта исследователи сделали, основываясь на информации, полученной в результате чернового определения последовательности ДНК африканского слона. Оно было проведено в Институте Броад, входящем в состав которого Гарвардского университета и Массачусетского технологического института.

Основываясь на имеющихся данных, исследователи смогли сделать некоторые выводы о генетических характеристиках древних волосатых слонов. В частности, они заключили, что популяции мамонтов отличались крайне низким генетическим разнообразием. То есть, геномы отдельных особей были очень сходны и несли малое количество вариантов генов. Ученые считают, что эта особенность мамонтов могла стать причиной их вымирания при изменении условий внешней среды.

Ранее биологи определили последовательность митохондриальной ДНК мамонта, то есть, ДНК, содержащейся не в ядре, а в клеточной органелле под названием митохондрия. В митохондриальной ДНК закодировано только 13 генов мамонта. При этом общее число генов у этих животных составляет около 20 тысяч. Таким образом, знание последовательности геномной ДНК позволяет значительно больше узнать об изучаемом живом существе. Более подробно об использовании геномной и митохондриальной ДНК для определения характеристик вымерших животных можно прочитать здесь. Читать далее…

Следующая »


Bottom