Top

Таяние ледников под контролем

Для детального слежения за таянием ледников на Земле выведен на околоземную орбиту научный спутник Европейского космического агентства Криосат (CryoSat).

Изучение процессов таяния ледников и полярного ледового щита, которым предстоит заняться спутнику CryoSat, исключительно важно для понимания их влияния на климат Земли

Таяние ледников на суше приводит к сокращению площади отражающей поверхности Земли и увеличению поглощения тепла в атмосфере. Это, в свою очередь вызывает эффект обратной связи: усиливается таяние ледников, и всё меньше солнечной энергии отражается в атмосферу.

Ледяной покров океана играет не меньшую роль в формировании климата: летом он изолирует обширные водные пространства от теплого воздуха, а зимой препятствует потере тепла. Таким образом, морской лед участвует в поддержании температурного и энергетического баланса между водой и сушей, который влияет на океаническую циркуляцию и климат.

Образование и таяние морского льда изменяет соленость океана, а значит, плотность поверхностных океанических вод, которая также играет важную роль в формировании океанической циркуляции. Поэтому наблюдаемое ныне таяние арктической ледяной шапки, по мнению ученых, может привести к исчезновению теплого течения Гольфстрим, формирующего климат Европы.
Читать далее…

Ученые заподозрили бактерии в вызывании дождей

Шведские ученые заподозрили земные бактерии в вызывании дождя, сообщает New Scientist. О своих результатах исследователи доложили на съезде Американского геофизического общества в Сан-Франциско.

Речь в работе идет о так называемых детергентах - веществах, понижающих поверхностное натяжение воды. Известно, что многие микроорганизмы выделяют подобные соединения для собственных нужд (в основном при работе трансмембранных белков).

При этом попадание подобных веществ в облака может приводить к усилению процессов образования водных капель. Это связано с тем, что поверхностное натяжение определяет количество энергии, затрачиваемое на создание единицы площади поверхности. Чем меньше натяжение, тем легче образовываться большим каплям (с большой площадью поверхности). Таким образом, попадание бактериальных детергентов в облака может стимулировать выпадение дождя.

Чтобы проверить эту гипотезу, ученые собрали образцы осадков из разных регионов планеты: Бразилии, Финляндии и Швеции. Образцы собирались в различных географических районах - над морем, береговой линией и в глубине континента. В результате исследователи определили, что в образцах содержится детергент, очень похожий на тот, который вырабатывают бактерии. Читать далее…

Обнаружен самый горячий белый карлик

Группа американских и немецких астрономов, опубликовавшая недавно результаты своей работы в журнале Astronomy & Astrophysics Letters, обнаружила самый горячий белый карлик из когда-либо наблюдавшихся. Полученные ими данные о спектре излучения звезды KPD 0005+5106 вернули ей ранее утраченный статус рекордсмена. Ученые оценивают температуру ее поверхности в 200 тысяч градусов по Цельсию.

Исследователи использовали для своих измерений ультрафиолетовый спектрометр на борту космического аппарата FUSE. Находящейся за пределами поглощающей ультрафиолетовое излучение атмосферы Земли прибор ранее использовал звезду для проверки своей работоспособности. Благодаря этому астрономы смогли получить большой объем данных для анализа.

На основании этой информации был сделан вывод о наличии в атмосфере звезды сверхионизированного кальция, то есть кальция, атомы которого потеряли до десяти электронов. На основании расчета энергии, необходимой для образования подобных ионов, ученые сделали выводы о температуре звезды.

Указал спектр излучения KPD 0005+5106 и еще на одну загадку. Ранее в оболочке звезды было обнаружено большое количество гелия. Однако современные теории образования звезд исключают возможность одновременного существования гелия и сверхионизированного кальция в оболочке звезды. Читать далее…

Астрономы подтвердили наличие воды на экзопланете

Астрономам удалось подтвердить наличие воды на экзопланете HD 189733b, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале Nature. Еще в апреле 2007 года исследователи обнаружили первые следы воды в атмосфере планеты, однако тогда многие специалисты сочли результаты ученых неубедительными.

Для определения состава атмосферы астрономы проводили анализ спектра отраженного излучения HD 189733b. Непосредственно наблюдать планету на подобном расстоянии пока не представляется возможным (совсем недавно появлялись сообщения о первых подобных наблюдениях), поэтому для определения спектра ученые использовали “косвенные” методы.

Астрономы сравнивали данные об инфракрасной части спектра излучения звезды, когда планета находилась перед ней (то есть ее излучение сливалось с излучением светила) и когда планета уходила за HD 189733 (то есть ученые наблюдали только излучение звезды). Все данные были собраны при помощи телескопа Spitzer. В результате исследователям удалось установить, что в излучении планеты присутствуют “отчетливые следы водяных паров“.

Согласно современным представлениям, вода должна быть достаточно распространенной молекулой в атмосфере “горячих” Юпитеров, к которым относится HD 189733b, однако данные наблюдения указывают на значительно меньшее количество паров. Исследователи предполагают, что ошибку в измерения вносит постоянное движение облаков в верхних слоях атмосферы планеты. Читать далее…

Зонд Mars Express сделал карту марсианских полярных сияний

Зонд Mars Express создал первую карту полярных сияний, наблюдаемых на Марсе в регионах, где сохраняется достаточно сильное магнитное поле, сообщает Европейское космическое агентство.

Полярные сияния возникают, когда заряженные частицы, испускаемые Солнцем (солнечный ветер), сталкиваются с магнитным полем планеты и начинают двигаться вдоль силовых линий. В районе магнитных полюсов частицы попадают в атмосферу и вызывают ее свечение, которое и называют полярным сиянием.

Однако магнитное поле Марса в отличие от земного не образует “пузыря” вокруг планеты, магнитным полем обладают лишь отдельные участки планеты. Полярные сияния наблюдаются только в тех районах, где самое сильное магнитное поле.

При этом увидеть их можно только в ультрафиолетовом диапазоне - в атмосфере Марса нет достаточного количества азота и кислорода, атомы которых при столкновении с заряженными частицами порождает свечение в видимом диапазоне.

Сияния были открыты в 2004 году с помощью спектрометра SPICAM на зонде. Теперь ученые представили первые результаты их полномасштабного изучения. Читать далее…

Учёные нашли природную губку для углекислого газа - перидотит

7 ноября 2008, 09:33
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

Учёные установили, что хорошо известный минерал перидотит способен впитывать углекислый газ в больших количествах. Работа исследователей опубликована в журнале Proceedings of The National Academy of Sciences.

Из перидотита состоит верхняя часть мантии на глубине более 20 километров. В некоторых регионах планеты данный минерал через разломы попадает на поверхность. Перидотит содержит в составе кальций, который под воздействием погодных условий реагирует с атмосферным углекислым газом, образуя твёрдые породы, содержащие карбонат кальция.

Подобные выходы минерала на поверхность есть, например, в Омане (государство в Юго-Западной Азии). Именно их изучали геологи в рамках своего исследования. Им удалось установить, что возраст карбоната кальция в этом регионе составляет “всего” 26 тысяч лет, а не 30-90 миллионов лет, как считалось ранее. Это означает, что перидотит поглощает углекислый газ гораздо быстрее, чем считалось ранее. Оценки показывают, что ежегодно выходы перидотита в Омане поглощают около 100 тысяч тон углекислого газа.

В своей работе исследователи предлагают способ значительного увеличения количества поглощаемого газа. По их словам, достаточно закачивать через специальные шахты тёплую воду в толщу породы. Расчёты учёных показывают, что возникшая реакция будет носить цепной характер: при поглощении углекислого газа будет выделяться тепло, необходимое для продолжения реакции. В связи с возникновением твёрдых пород в толще Земли будут происходить незначительные землетрясения, которые, по словам исследователей, не представляют никакой опасности. Читать далее…

NASA зарегистрировало рост концентрации метана в атмосфере Земли

Концентрация метана в атмосфере Земли продолжает увеличиваться. Об этом стало известно из глобального исследования NASA, результаты которого опубликованы на официальном сайте агентства.

По словам исследователей, со времени начала промышленной революции доля метана в атмосфере выросла примерно в два раза. Основными источниками этого газа являются микроорганизмы, живущие в болотистой местности, животноводство, а также газодобывающая и угольная промышленности. При этом в промежуток между 1997 и 2007 годами наметилась тенденция к стабилизации ситуации: концентрация газа оставалась примерно на одном уровне.

Учёные полагают, что это связано с тем, что производство газа уравновешивалось процессами его распада в атмосфере в результате реакции с гидроксильными радикалами (радикалами называют молекулы, у которых имеется неспаренный электрон). Однако в 2007 году ситуация по неясным причинам изменилась и баланс был нарушен.

Исследователи полагают, что часть ответственности за это лежит на пониженной концентрации гидроксильных радикалов в верхних слоях атмосферы, а часть - на возросшем производстве метана. Необычным является то, что увеличение метановых выбросов произошло одновременно в обоих полушариях планеты. Учёные полагают, что в северном полушарии за данное увеличение несет ответственность тёплая погода, которая привела к интенсивному размножению микроорганизмов в болотистых регионах Сибири. Причины увеличения метановых выбросов в южном полушарии исследователи объяснить пока не в состоянии. Читать далее…

Ученые локализовали выходы метана на поверхности Марса

22 октября 2008, 11:44
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Ученым удалось локализовать районы выхода метана на марсианскую поверхность, сообщает Nature News. Работа исследователей в настоящее время готовится к публикации в журнале Science.

Первые сообщения о наличие метана на Марсе появились в 2004 году. Тогда международная группа ученых, используя телескоп, расположенный на потухшем вулкане Мауна-Кеа на Гавайях, установила присутствие метана в атмосфере Марса. В том же году другая группа исследователей, проанализировав данные, собранные орбитальным аппаратом Mars Express, подтвердила наличие метана, а также установила неравномерность распределения этого газа в атмосфере. Однако чуть позже данная работа была скомпрометирована тем, что заявления исследователей об обнаружении аммиака и формальдегида не подтвердились.

Группа ученых под руководством Майкла Маммы (Michael Mumma) провела анализ данных о наблюдении Марса, собранных телескопами на Гавайях и в Чили за последние четыре года. Им удалось установить, что концентрация метана в атмосфере Марса, вычисленная в работах 2004 года, занижена в шесть раз. Кроме этого они выяснили, что на поверхности Красной планеты образуются точки выхода метана. Они представляют собой регионы интенсивного выхода газа диаметром несколько сотен километров, время жизни которых составляет менее года.

Возможным объяснением этого феномена может служить органическое происхождение газа. Ученые полагают, что его могут производить микроорганизмы, обитающие на глубине под слоем вечной мерзлоты. Когда концентрация газа становится критической, он просачивается сквозь мерзлоту и вырывается “на свободу” в виде точек выхода. Определить дистанционно, имеет ли газ органическое или неорганическое происхождение, не представляется возможным. Читать далее…

Следующая »


Bottom