Top

Озоновая защита Земли “трещит по швам”

9 октября 2008, 21:51
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования, Новости 

В 2008 году озоновая дыра - утончение в озоновом слое над Антарктикой - стала крупнее, чем в 2007. Возросла и потеря озона. Однако в 2006 году оба эти показателя были выше - дыра была почти такого же размера, как континент Северная Америка.

Озон - защитный атмосферный слой толщиной 25 километров. Озоновый слой действует как фильтр, оберегая жизнь на Земле от опасных ультрафиолетовых лучей, воздействие которых увеличивает риск развития раковых опухолей и катаракт. Кроме того, большие количества ультрафиолетового излучения вредны для морских животных.

В этом году площадь истончённого участка озонового слоя над Южным Полюсом составила 27 млн. квадратных километров. Для сравнения - в 2007 году она достигала 25 млн. квадратных километров, а рекордная величина - 29 млн. квадратных километров - была измерена в 2006 году.

Истощение озонового слоя вызвано чрезвычайно низкими температурами на большой высоте и присутствием в атмосфере разрушающих озон газов - таких, как хлорин и бромин. Эти вещества содержатся в искусственно созданных газах - фреонах, использование которых было запрещено Монреальским протоколом 1987 года, однако они до сих пор сохраняются в атмосфере.

Размер Антарктической озоновой дыры варьируется каждый год в зависимости от погодных условий. Во время зимы в Южном полушарии атмосфера над Антарктидой не перемешивается с воздухом средних широт. Препятствуют этому преобладающее воздействие воздушных потоков так называемой полярной воронки. Именно в этом районе происходит особенно сильное химическое разрушение озона. Полярная воронка характеризуется очень низкими температурами, ведущими к образованию стратосферных облаков. Читать далее…

Найден ген, заставляющий микробы “охотиться” на людей

9 октября 2008, 21:19
Метки: , ,
Рубрика: Открытия 

Ученым удалось раскрыть механизмы, заставляющие одну из болезнетворных бактерий, обычно поражающую насекомых, начинать “охоту” на людей, что может помочь в создании новых лекарств и вакцин, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Авторы исследования, ученые из британских университетов Бата и Эксетера, изучали бактерию Photorhabdus asymbiotica, которая вызывает болезни и убивает насекомых, червей и амеб, а в некоторых ситуациях может стать причиной инфекций у людей.

Исследуя генетические механизмы бактерии, определяющие ее способность поражать три типа беспозвоночных - насекомых, червей и амеб, а также клетки млекопитающих - ученые смогли идентифицировать токсины и другие “поражающие факторы”, которые позволяет этому микроорганизму инфицировать каждый тип организма.

Установив гены, ответственные за каждый из факторов, и сравнив их с другими генами, исследователи смогли составить карту участков генома, которые контролируют способность инфицировать беспозвоночных, а также человека.

“Мы разработали новый способ обнаружения большого числа ранее неизвестных токсинов и измерения степени их опасности… Идентификация генов, ответственных за производство этих бактериальных генов, позволит нам найти методы предотвратить заболевание”, - говорит один из авторов работы Мария Санчес-Контрерас (Maria Sanchez-Contreras) из университета Бата, слова которой приводятся в сообщении вуза. Читать далее…

Марсианский зонд “Феникс” провел анализ почвы на наличие солей

9 октября 2008, 21:03
Метки: , ,
Рубрика: Исследования 

Марсианский зонд “Феникс” провел анализ почвы на наличие солей и изучил слой льда в окрестности места своей работы. Об этом сообщается на официальном сайте миссии.

При помощи своего 2,4-метрового манипулятора “Феникс” сдвинул камень, получивший прозвище “Безголовый” (Headless), на 0,4 метра для того, чтобы взять образцы почвы под ним. Грунт был доставлен в атомно-силовой микроскоп аппарата, который является составной частью микроскопического и химического модуля MECA. Основной целью анализа почвы является выяснение концентрации в ней солей. Кроме этого, за прошедшие две недели зонд вырыл еще одну траншею, названную “Ла-Манча” (La Mancha). Это было сделано для определения глубины залегания льда.

В настоящее время идет уже пятый месяц нахождения аппарата на Марсе. Изначально планировалось, что экспедиция “Феникса” продлится всего два месяца, однако NASA дважды продлевало сроки завершения миссии. Отчасти это связано с успехом миссии: во время своего пребывания на Красной планете зонд обнаружил воду, перхлораты, а также совсем недавно зарегистрировал снег.

Сейчас в полярном регионе, где располагается зонд, наступает осень. Длительность дней, а вместе с ней и количеством солнечного света, которое собирают батареи зонда, значительно уменьшается. Читать далее…

Ученые изобрели термометр для измерений температуры внутри взрыва

9 октября 2008, 19:41
Метки: ,
Рубрика: Изобретения 

Ученые разработали термометр, способный измерять быстрые колебания температуры внутри взрыва, не получая при этом повреждений, что поможет делать более точные расчеты взрывных устройств, говорится в сообщении британской Национальной физической лаборатории.

До сих пор для измерения температуры внутри взрыва использовали одноразовые термометры, которые повреждались и не были способны передать информацию о температуре на протяжении всего взрыва.

Новый термометр устойчив к взрывам и может быть использован на протяжении многих испытаний.

“В лабораторных условиях прототип термометра выдерживает нагревание до трех тысяч градусов по Кельвину (2727 градуса Цельсия). Единственная неприятность, которая с ним случалась, - это легкий налет сажи, который легко устраняется ватой, пропитанной спиртом”, - утверждает руководитель исследований доктор Гэвин Суттон (Gavin Sutton) из Национальной физической лаборатории, слова которого приводятся в сообщении.

Новый термометр сделан на основе оптического волокна, заключенного в капсулу из стали и песка, открытую с одного конца. Читать далее…

Астрономы обнаружили сразу три механизма рождения звезд

9 октября 2008, 19:30
Метки: , , ,
Рубрика: Открытия 

Астрономы обнаружили, что в одном из районов карликовой галактики Малое Магелланово облако, “работают” сразу три механизма рождения звезд, что свидетельствует о комплексном характере этого явления даже в сравнительно небольших областях, говорится в статье, опубликованной немецкими учеными в журнале Astrophysical Journal.

Авторы исследования собрали в одно изображение данные телескопов, работающих в инфракрасном, видимом и рентгеновском диапазонах. В результате получился полный цветной “портрет” района NGC 346 в карликовой галактике Малое Магелланово облако - спутнике нашей Галактики.

“NGC 346 - это настоящий зоопарк. Когда мы скомбинировали данные для разных длин волн, то смогли понять, что происходит в разных частях этого района”, - говорит руководитель исследования доктор Димитриос Гулерми (Dimitrios Gouliermis) из Астрономического института Макса Планка, слова которого приводятся в сообщении Европейской южной обсерватории.

В результате ученым удалось нарисовать полную картину процессов на этом участке галактики, как оказалось, что процесс образования звезд идет сразу тремя различными путями.

Сначала из одного пылевого облака в центре NGC 346 сформировались массивные звезды и мелкие звезды - по краям. После этого началось образование вторичных звезд небольшой массы, которое шло двумя путями. Читать далее…

Названа причина поломки Большого адронного коллайдера

9 октября 2008, 15:48
Метки: ,
Рубрика: Новости 

Причиной поломки Большого адронного коллайдера, которая привела к досрочной остановке ускорителя до весны 2009 года, мог стать человеческий фактор, передает РИА Новости.

Как сообщил руководитель проекта БАК Лин Эванс, “причиной могла быть человеческая ошибка”. Эванс подтвердил, что поломка, вероятнее всего, связана с неисправностью одного из 10 тысяч электрических соединений между сверхпроводящими магнитами, которые используются в ускорителе для удержания и коррекции протонных пучков.

Происшествие привело к механическому разрушению части криогенной системы БАК, выбросу около тонны жидкого гелия в туннель и резкому росту температуры. Перезапустить коллайдер до плановой остановки на зиму ученые не успеют, поэтому он вновь начнет работу только весной будущего года.

“Во время подготовки сектора 3-4 БАК к работе на мощности 5 ТэВ произошел инцидент, приведший к значительной утечке гелия в туннель. Другие детали сейчас неизвестны. Расследование инцидента будет продолжаться в выходные, новая информация будет сообщена так скоро, как возможно”.

БАК - самый мощный в истории ускоритель элементарных частиц, созданный ЦЕРН и расположенный на границе Швейцарии и Франции. В его 27-километровом кольце будут сталкиваться лоб в лоб пучки протонов, разогнанные до почти световой скорости. Читать далее…

Ученые расшифровали геном возбудителя возвратной малярии

9 октября 2008, 14:44
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования 

Ученые расшифровали геном одного из возбудителей малярии, который вызывает возвратную форму этой болезни, что позволит создать новые вакцины и эффективные лекарства для ее лечения, говорится в статье, опубликованной международной группой ученых в журнале Nature.

Малярия - инфекционное заболевание, передаваемое человеку при укусах комаров - вызывается несколькими видами простейших, относящихся к роду Plasmodium.

Один из них - Plasmodium vivax - способен при повышении температуры впадать в “спящее” состояние в организме хозяина и “пробуждаться” при понижении температуры, что приводит к возвратной форме малярии, когда болезнь снова возвращается после периода кажущегося выздоровления.

В отличие от малярии, вызываемой P. falciparum, возвратная форма этой болезни редко приводит к смертельному исходу, но очень плохо поддается лечению.

Международная группа ученых расшифровала геном возбудителя возвратной малярии P. vivax и сравнила его с геномом P. falciparum, который был расшифрован ранее. Читать далее…

Зонд НАСА впервые приблизится к спутнику Сатурна на 25 километров

9 октября 2008, 11:19
Метки: , , ,
Рубрика: Исследования, Новости 

Космический зонд НАСА “Кассини” в четверг пролетит мимо одного из спутников Сатурна Энцелада на очень близком расстоянии - всего в 25 километров, говорится в сообщении лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (штат Калифорния).

“Ученые заинтригованы возможностью того, что под поверхностью Энцелада может находиться вода в жидком состоянии, возможно, даже целый океан. Было выявлено некоторое количество органических материалов, что может свидетельствовать об обитаемости луны”, - говорится в сообщении лаборатории.

Если во время пролета 11 августа “Кассини” занимался фотосъемкой, то в этот раз будут задействованы его научные приборы, которые впервые смогут приблизиться настолько близко к поверхности луны и собрать образцы газов и частиц, окружающих Энцелад.

“Мы знаем, что Энцелад выбрасывает несколько сотен килограммов в секунду газа и пыли и что этот материал - в основном водяные испарения и лед”, - говорит ученый программы из Университета Мичигана Тамас Гамбози. По его словам, одна из загадок, которую ученые пытаются решить, это то, что происходит с газом и пылью, которые выбрасывает Энцелад, в том числе и как некоторое количество газа трансформируется в ионизированную плазму и рассредотачивается в магнитосфере. Читать далее…

Страница 190 из 191« Первая...«187188189190191»

Bottom